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Quelle méthode contraceptive choisir?

Vous utilisez peut-être une méthode contraceptive, mais est-ce que vous la trouvez parfois trop compliquée ou trop facile à oublier? Les contraceptifs ne préviendront pas une grossesse non désirée s'ils ne sont pas utilisés correctement et de façon constante. Si vous oubliez d'utiliser la méthode que vous avez choisie, si elle a des effets secondaires ou si elle est difficile à utiliser, il est probable que vous cesserez de l'utiliser ou vous ne l'utiliserez pas tout le temps. Voilà pourquoi il est important de choisir une méthode contraceptive qui vous convienne et soit adaptée à votre mode de vie.

Lorsque vous réfléchissez au mode de contraception à employer, assurez-vous de prendre en compte tous les détails. Posez-vous les questions suivantes, par exemple :

  • Lequel sera le meilleur pour moi, compte tenu de mes horaires et de mes habitudes? (Lequel je risquerai le moins d'oublier?)
  • Y a-t-il aussi des avantages pour ma santé?
  • Lequel a des effets secondaires possibles ou des caractéristiques indésirables?
  • Est-ce que je suis protégée contre des maladies transmises sexuellement?
  • Quel contraceptif est le plus approprié pour mon état de santé actuel?
  • Quelle est son efficacité?

Les méthodes chirurgicales

Pour les personnes n'ayant pas l'intention d'avoir des enfants plus tard, une intervention chirurgicale peut être une option à considérer.

Pour les hommes, l'opération courante est la vasectomie. Il s'agit de couper ou de bloquer le tube qui transporte le sperme des testicules au pénis. Cette opération peut se faire en très peu de temps sous anesthésie locale. Elle n'exige qu'une petite incision de la peau et aucun point de suture.

Chez les femmes, l'intervention chirurgicale habituelle est la ligature des trompes : les trompes de Fallope sont coupées, scellées, ligaturées, ou bloquées, afin de créer une barrière permanente entre le sperme et l'œuf. On pratique cette opération par laparoscopie, au moyen d'une petite incision; la femme peut habituellement retourner chez elle le même jour, bien que ce soit une intervention plus compliquée que la vasectomie.

Ces deux méthodes sont conçues pour être permanentes, toutefois une opération appelée réanastomose, qui débouche ou rétablit l'ouverture du tube ou des tubes, peut restaurer la fécondité dans environ la moitié des cas.

Les options à durée prolongée

Certaines méthodes contraceptives ont un effet durable et ne doivent être renouvelées que très rarement. Si vous avez une vie active, si vous ne voulez pas avoir à vous souvenir de prendre une pilule contraceptive chaque jour, et si vous n'avez pas l'intention de fonder une famille dans un avenir prochain, ces méthodes pourraient vous convenir :

  • le timbre transdermique contraceptif (à changer 1 fois par semaine),
  • une injection hormonale ou un implant (administrée tous les 3 mois),
  • un anneau vaginal contraceptif (à changer 1 fois par mois),
  • un dispositif intra-utérin libérant un progestatif (à changer 1 fois tous les 5 ans),
  • un dispositif intra-utérin en cuivre (à changer 1 fois tous les 5 ans).

Les pilules

La méthode contraceptive la plus connue est sans doute « la pilule ». En fait, ce n'est plus seulement « la » pilule, car il existe aujourd'hui bien des sortes de pilules anticonceptionnelles. Il y en a qui contiennent une seule hormone et d'autres contiennent une combinaison d'hormones; certaines en renferment de faibles doses, d'autres, de plus fortes doses; quelques-unes présentent un cycle de 28 pilules, d'autres en renferment 21 ou 84; certaines prévoient une période de 7 jours sans pilules alors que pour d'autres, cette période est plus courte. Consultez votre médecin pour savoir quelle méthode serait la meilleure pour vous. Vous devrez peut-être en essayer plusieurs avant de trouver celle qui sera parfaitement adaptée à vos besoins.

Qu'en est-il de la pilule pour hommes? La recherche dans ce domaine continue toujours. En Grande-Bretagne, les scientifiques ont trouvé un moyen de bloquer la production quotidienne de sperme tout en maintenant un taux de testostérone normal. D'autres études importantes, sous l'égide de l'Organisation mondiale de la santé, ont montré que des doses élevées de testostérone pouvaient avoir des effets semblables à ceux de la pilule contraceptive féminine; toutefois une étude plus approfondie s'impose en raison des effets secondaires. Les hommes devront encore attendre avant que la pilule leur procure la protection désirée sans effets secondaires indésirables.

Les méthodes barrières

Plusieurs méthodes de contrôle des naissances sont conçues pour empêcher le sperme d'atteindre l'œuf. Ces dispositifs doivent être appliqués ou insérés juste avant le rapport sexuel et retirés peu après. Ce sont :

  • les diaphragmes,
  • les capes cervicales,
  • les éponges vaginales,
  • les préservatifs (condoms) masculins,
  • les préservatifs (condoms) féminins.

La plupart de ces méthodes se présentent sous divers formats, et vous devrez peut-être en essayer plusieurs avant de trouver celle qui vous donnera le plus de satisfaction. Chacun a ses avantages et ses inconvénients. Par exemple, les éponges peuvent être insérées plusieurs heures avant la relation sexuelle et retirées plusieurs heures après, mais le condom est la seule méthode contraceptive offrant en plus une protection fiable contre les infections transmissibles sexuellement (ITS). Quelle que soit la méthode barrière que vous choisissez, faites en sorte de bien connaître son mode d'emploi et sa méthode d'application. Votre médecin et votre pharmacien sont des personnes-ressources idéales pour vous fournir ce type d'information.

Les produits à base d'huile (tel que les lubrifiants) ou les produits comme les parfums et les poudres peuvent endommager les méthodes barrière et réduire leur efficacité ou peuvent causer de l'irritation. Parlez-en à votre médecin ou pharmacien, si vous avez des questions à ce sujet.

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Contraception d'urgence, ou pilule du lendemain

Si vous avez oublié d'utiliser votre contraceptif ou si votre méthode habituelle a échoué, la contraception d'urgence peut empêcher une grossesse jusqu’à 72 heures après un rapport sexuel.

La contraception d'urgence fonctionne parce que la fertilisation d'un œuf par le sperme ne se fait pas immédiatement après le rapport sexuel. En fait elle peut se produire jusqu'à deux ou trois jours plus tard. Les contraceptifs d'urgence agissent en empêchant la fertilisation et l'implantation, exactement comme les autres contraceptifs. Mais ils n'arrêtent pas une grossesse déjà en cours. C'est pourquoi il est important d'utiliser le contraceptif d'urgence aussi tôt que possible après un rapport non protégé.

La contraception d'urgence est conçue comme une mesure de dernier recours, et elle ne protège pas non plus contre les maladies transmises sexuellement. Elle ne doit pas être considérée comme votre méthode contraceptive de première ligne, mais elle peut être d'un grand secours dans les cas suivants :

  • vous avez eu une relation sexuelle sans aucune forme de contraceptif;
  • votre méthode contraceptive habituelle n'a pas fonctionné : le préservatif s'est déchiré ou a glissé, votre diaphragme s'est déplacé ou a été retiré trop tôt après la relation, ou vous avez oublié au moins 2 pilules pendant votre cycle;
  • vous prenez des médicaments qui interfèrent avec votre contraceptif oral;
  • vous avez été victime d'une agression sexuelle.

Dépendant du temps qui s'est écoulé depuis que vous avez eu une relation non protégée, plusieurs options de contraception d'urgence s'offrent à vous. La plus connue est la méthode hormonale, qui doit être prise dans les 72 heures suivant la relation non protégée. Elle consiste à prendre des pilules contenant des hormones comme celles contenues dans les pilules contraceptives, mais à plus forte dose.

La contraception d'urgence est disponible sous trois formes :

  • Un médicament obtenu sur ordonnance médicale, qui se compose de 4 comprimés contraceptifs. Si vous avez une assurance médicaments et si vous désirez vous faire rembourser, une prescription sera nécessaire. Comme elle oblige à prendre plus de comprimés et s'accompagne davantage d'effets secondaires, comme les nausées et les vomissements, cette option est moins commode.
  • Il existe également des contraceptifs d’urgence disponibles sans ordonnance au comptoir de votre pharmacie de quartier. Cette option nécessite de prendre 2 comprimés, ensemble ou l’un exactement 12 heures après l’autre. N’oubliez pas de consulter votre pharmacien car certains facteurs comme votre poids peuvent influencer l’efficacité du médicament.
  • Les deux méthodes de contraception d'urgence ci-dessus pourraient provoquer de légers changements dans votre cycle menstruel (les saignements pourraient survenir plus tôt ou plus tard, et pourraient être plus abondants ou plus légers; des tachetures sont possibles) cependant, il faudrait s'attendre à une menstruation régulière au jour prévu. Si aucune menstruation ne survient dans les 2 à 3 semaines après la prise des pilules de contraception d'urgence, il est conseillé de passer un test de grossesse ou de consulter votre médecin immédiatement.
  • Si plus de 72 heures se sont écoulées depuis votre rapport non protégé, il vous reste encore l'option de vous faire insérer un DIU (dispositif intra-utérin ou stérilet) qui empêchera l'œuf fertilisé de s'implanter dans l'utérus, à condition qu'il soit mis en place dans la semaine qui suit votre relation non protégée.

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La contraception : et si on parlait de votre santé?

Votre méthode de contraception peut vraiment avoir plus d’effets que seulement vous assurer de ne pas devenir enceinte. Il lui est possible de modifier votre apparence et votre risque de certains types de  cancer.

Bienfaits pour la santé

Certaines méthodes contraceptives ont des bienfaits pour la santé.

Une peau plus saine : des études ont montré un lien entre l'usage certains contraceptifs oraux et une diminution de l'acné. En effet certaines pilules peuvent ramener les hormones androgènes à des taux plus modérés, régulant ainsi la production d'huile de la peau.

Protection contre certaines maladies : la pilule anticonceptionnelle est associée à la protection contre certaines maladies affectant les femmes, notamment les kystes ovariens bénins, le cancer de l'endomètre, le cancer des ovaires, la carence en fer (anémie) et les infections génitales hautes (par ex. : salpingite).

Réduction des douleurs et du flot menstruel : les contraceptifs contenant des hormones sont liés à une réduction du volume des règles et des douleurs qui les accompagnent souvent.

Protection contre les ITS : les préservatifs offrent une protection contre les infections transmissibles sexuellement (ITS). Dépendant de la nature de votre relation sexuelle, cette protection peut être vitale, même si vous utilisez déjà une autre forme de contraception, parce que les autres formes de contraception ne protègent pas contre des maladies comme le VIH/sida, la chlamydia, la gonorrhée, l'herpès génital, le papillomavirus humain (associé aux verrues génitales et au cancer du col de l'utérus) et la syphilis.

Mises en garde

Il est important de prendre en considération votre état de santé lorsque vous décidez du choix d'une méthode contraceptive, ou même alors que vous l'utilisez déjà. Certaines méthodes peuvent affecter un trouble médical donné, et les médicaments que vous prenez  pour certaines affections pourraient changer l'efficacité de votre méthode contraceptive.

Antibiotiques : la rifampine est un antibiotique qui réduit l'efficacité des pilules contraceptives. De même que pour les autres antibiotiques, il n'y a pas de preuve claire qu'ils diminuent l'effet des contraceptifs oraux. Il se peut que cela n'arrive que chez un petit nombre de femmes. Comme l'effet des antibiotiques sur l'efficacité des contraceptifs faiblement dosés d'aujourd'hui reste à déterminer par des recherches, il serait prudent d'utiliser une méthode de barrière (par ex. les condoms masculins ou féminins) si vous prenez des antibiotiques.

Allergie au latex : La plupart des condoms masculins sont en latex. Les personnes allergiques au latex peuvent utiliser les condoms en polyuréthane. Les condoms en peau d'agneau sont aussi sur le marché mais ils n'offrent pas de protection contre les ITS. Si la protection contre les ITS n'est pas un souci pour vous, plusieurs options contraceptives sont à votre disposition, dont les stérilets et les contraceptifs oraux.

État de santé : les femmes souffrant d'épilepsie doivent voir avec leur médecin et leur neurologue quel type de contraceptif sera le meilleur pour elles. Plusieurs antiépileptiques pourraient réduire l'efficacité des méthodes contraceptives à base d'hormones en accélérant leur dégradation dans le foie. Par mesure de précaution, il serait bon d'ajouter une méthode de barrière pour réduire les risques de grossesse.

Les femmes se trouvant dans l'une des situations suivantes devraient avoir un entretien avec leur médecin avant de faire le choix d'une méthode contraceptive :

  • cancer du sein,
  • diabète avec lésions des petits vaisseaux sanguins,
  • antécédents familiaux d'accidents vasculaires cérébraux,
  • pression sanguine élevée,
  • maladie du foie,
  • antécédents de caillots dans une veine (thrombose veineuse profonde) ou un poumon (embolie pulmonaire),
  • migraines,
  • fumeuse de plus de 35 ans.

Si vous prenez la pilule, soyez vigilante et consultez votre médecin si un de ces signes ou symptômes survient :

  • douleurs abdominales sévères,
  • douleur à la poitrine,
  • maux de têtes sévères,
  • problèmes au niveau des yeux,
  • douleurs sévères aux jambes.

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Quoi de neuf en contraception?

En matière de contraception comme dans les autres domaines de la santé et de la médecine, la recherche pour trouver des produits toujours meilleurs ne cesse jamais. Voici quelques-unes des dernières avancées :

Le timbre contraceptif - le timbre anticonceptionnel ou contraceptif est une solution de rechange pratique. Il s'applique directement sur la peau et doit être changé 1 ou 2 fois par semaine. Les mêmes 2 hormones contenues dans les pilules contraceptives normales sont fournies par le timbre à travers la peau.

Les anneaux contraceptifs - les anneaux contraceptifs sont en plastique flexible. Ils sont insérés dans la partie supérieure du vagin et tenus en place par les muscles à cet endroit. L'anneau libère une faible dose d'hormones sur une période de 3 semaines et assure un niveau élevé de protection contraceptive.

La contraception d'urgence sans ordonnance - comme il a été mentionné plus haut dans la section « Contraception d'urgence », la contraception d'urgence est maintenant disponible sans ordonnance chez votre pharmacien. Ces produits contiennent une hormone féminine appelée lévonorgestrel (une progestérone) que l’on prend en une seule dose (2 comprimés) ou en deux doses (1 comprimé) séparées de 12 heures. La contraception d’urgence doit être prise au cours des 72 heures qui suivent un rapport sexuel non protégé et son efficacité varie de  61 % à 95 %, selon la rapidité à laquelle elle suit le rapport sexuel. Plus il est pris tôt et plus son efficacité augmente, car le produit ne permet pas d'interrompre une grossesse si la fécondation a déjà eu lieu. La contraception d'urgence ne protège pas contre les maladies transmises sexuellement et elle ne constitue pas une méthode de contrôle des naissances à utiliser régulièrement.

Les pilules anticonceptionnelles en continu - depuis des années, les femmes ont pris la pilule contraceptive en continu afin d'ajuster les dates de leurs règles en fonction de certains événements, par exemple leur mariage, leur lune de miel ou un voyage important. Les recherches menées quant à l'innocuité de ces pratiques ont abouti à la mise en marché d'un produit aux États-Unis et au Canada; il se prend pendant 84 jours consécutifs, suivis d'une pause de 7 jours, et c'est ce qui cause l'apparition des règles. Ce processus est répété 3 fois de plus, ce qui se traduit par 4 périodes de menstruations par an. L’innocuité d’une utilisation continue pendant plus de 3 mois sans intervalle à ne pas prendre d’hormones n’a pas été testée et celle-ci est fortement déconseillée. Il existe sur le marché des contraceptifs qui contiennent exactement les mêmes ingrédients actifs et ils pourraient donc être utilisés de la même façon, bien qu'ils ne soient pas officiellement autorisés pour cet usage.

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