Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

L'abacavir appartient à la classe des médicaments appelés nucléosides inhibiteurs de la transcriptase inverse. La transcriptase inverse est un élément du VIH requis pour infecter les cellules de sorte à produire un plus grand nombre de virus. L'abacavir entrave l'action de la transcriptase inverse. L'abacavir s'utilise en association avec d'autres médicaments pour bloquer la croissance du VIH. Le VIH est le virus responsable du syndrome d'immunodéficience acquise (sida). L'infection à VIH détruit les cellules CD4 (T) qui sont importantes pour le système immunitaire. Le système immunitaire aide à combattre les infections.

L'abacavir ne guérit pas le SIDA ni ne prévient sa transmission à une personne saine. Il s'utilise en association avec d'autres médicaments anti-VIH pour ralentir davantage l'évolution ou la reproduction du VIH et il semble également ralentir la destruction du système immunitaire.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Solution orale
Chaque mL de solution buvable d'apparence claire ou opalescente et de couleur jaunâtre, à l'arôme de fraise et de banane contient 20 mg d'abacavir sous forme de sulfate d'abacavir. Ingrédients non médicinaux : arômes artificiels de fraise et de banane, acide citrique (anhydre), acide chlorhydrique, méthylparabène, propylèneglycol, propylparabène, saccharine sodique, citrate de sodium (dihydraté), hydroxyde de sodium, et solution de sorbitol.

Comprimés
Chaque comprimé pelliculé, jaune, biconvexe, en forme de capsule, sécable et portant l'inscription « GX 623 » gravée sur les deux faces, contient 300 mg d'abacavir. Ingrédients non médicinaux : dioxyde de silice colloïdale, hydroxypropylméthylcellulose, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline, polysorbate 80, glycolate d'amidon sodique, dioxyde de titane, triacétine et oxyde de fer jaune.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose adulte recommandée est 300 mg pris 2 fois par jour, ou 600 mg pris 1 fois par jour. La dose recommandée pour les enfants et les adolescents qui pèsent plus de 30 kg est de 300 mg pris deux fois par jour. La dose recommandée pour les enfants de plus de 3 mois qui pèsent moins de 30 kg est basée sur le poids corporel. La dose usuelle est 8 mg par kilo de poids corporel pris 2 fois par jour. La dose maximale est de 300 mg pris 2 fois par jour.

On doit prendre l'abacavir en combinaison avec d'autres médicaments pour traiter les infections causées par le VIH et on peut le prendre avec de la nourriture ou à jeun.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Utilisez une seringue orale pour mesurer chaque dose, car vous obtiendrez une mesure plus juste qu'avec des cuillerées à thé de ménage.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez les comprimés et la forme liquide de ce médicament à la température ambiante et gardez-les hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer l'abacavir dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à l'abacavir ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une fonction hépatique modérément ou gravement réduite.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une diarrhée;
  • une éruption cutanée (sans autres symptômes);
  • une fatigue ou une faiblesse inaccoutumée;
  • des maux de tête;
  • de la nausée;
  • une perte d'énergie;
  • une perte d'appétit;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des changements dans la répartition de la graisse corporelle (par ex. des bras et des jambes moins potelés tandis que le milieu du corps devient plus rebondi, une augmentation du volume des seins et une accumulation de graisse [désignée « bosse de bison »] sur le dos, près de l'épaule);
  • des signes de troubles hépatiques (par ex. de la nausée, des vomissements, de la diarrhée, une perte de l'appétit, une perte de poids, le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine sombre, des selles claires);
  • des signes de pancréatite (par ex. une douleur sur le côté supérieur gauche de l'abdomen, un mal de dos, des nausées, une fièvre, des frissons, un rythme cardiaque rapide, abdomen gonflé).

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une grave éruption cutanée, notamment la formation de cloques et l'apparition d'une desquamation (précédée peut-être de maux de tête, d'une fièvre, d'une toux ou d'un vague endolorissement);
  • des signes d'acidose lactique (une douleur musculaire, de la nausée et des vomissements, de la faiblesse, une douleur abdominale, une difficulté respiratoire, une respiration rapide, une perte d'appétit);
  • des signes d'une réaction allergique grave : une éruption cutanée ou 2 ou plus des symptômes ci-après :
    • une faiblesse générale intense, un vague endolorissement ou une sensation de malaise généralisé;
    • une fièvre;
    • une éruption cutanée;
    • des maux de gorge, un essoufflement ou une toux;
    • de la nausée, des vomissements, de la diarrhée ou une douleur abdominale.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Acidose lactique et accumulation de graisses à l'intérieur du foie : ce médicament peut causer une affection rare mais grave, appelée acidose lactique (un excès d'acide dans le sang) accompagnée d'une accumulation de graisses et d'une augmentation du volume du foie. Les femmes, les personnes obèses, ou celles qui présentent des facteurs de risque de maladie du foie, ou qui prennent depuis longtemps des médicaments comme l'abacavir sont plus susceptibles d'observer l'apparition de ces problèmes. Si vous observez de la faiblesse, une perte d'appétit, une perte de poids soudaine inexpliquée, une douleur abdominale, une difficulté respiratoire ou une respiration rapide, prenez contact avec votre médecin ou sollicitez immédiatement des soins immédiatement.

Arrêt du médicament : si vous cessez de prendre ce médicament, votre infection à VIH pourrait empirer. Employez le médicament conformément aux indications de votre médecin et ne suspendez pas sa prise sans consulter votre médecin au préalable.

Crise cardiaque : ce médicament peut accroître votre risque de crise cardiaque. À cause de cette augmentation du risque, si vous fumez ou si vous êtes atteint d'une des affections suivantes, dites-le à votre médecin :

  • des maladies qui augmentent le risque de maladie cardiaque comme l'hypertension artérielle et le diabète;
  • des problèmes cardiaques;
  • du tabagisme.

Réactions allergiques: au moment où vous recevrez le médicament prescrit ne manquez pas de vous assurer que vous obtenez aussi un feuillet et une carte de mises en garde qui vous aideront à reconnaître les signes et les symptômes d'une allergie à l'abacavir. On a rapporté qu'approximativement 8 % des personnes qui avaient utilisé l'abacavir avaient eu une réaction allergique. Les symptômes apparaissent habituellement dans les 6 semaines qui suivent l'amorce du traitement, mais ils peuvent se manifester à tout moment durant le traitement. Les personnes qui ont une réaction allergique à l'abacavir ne devraient jamais employer le médicament de nouveau. Quelques personnes courent un plus grand risque de cette réaction allergique. Votre médecin peut effectuer une analyse de sang qui lui permettra d'évaluer votre prédisposition à ce risque. Vous pourriez avoir une réaction allergique aiguë si au moins 2 des symptômes de la série ci-après apparaissaient :

  • une fièvre;
  • de la nausée, des vomissements, de la diarrhée ou une douleur abdominale;
  • une faiblesse générale intense, un vague endolorissement ou une sensation de malaise généralisé;
  • une éruption cutanée;
  • des maux de gorge, un essoufflement ou une toux.

Fonction hépatique : l'abacavir est éliminé de l'organisme par le foie et peut provoquer des troubles hépatiques. Les personnes dont la fonction hépatique est réduite de façon modérée ou importante ne doivent pas prendre de l'abacavir. Si vous avez une affection hépatique ou une fonction hépatique diminuée, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Si vous observez des symptômes de troubles hépatiques (par ex. une douleur abdominale, des vomissements persistants, une sensation de malaise, une fièvre, une démangeaison, le jaunissement de la peau et du blanc des yeux, une urine sombre), prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Redistribution des graisses : ce médicament peut éventuellement modifier la distribution des graisses à l'intérieur de votre corps, et changer la forme de votre silhouette. Vous pourriez remarquer une augmentation de la masse grasse dans le haut du dos et du cou, de la poitrine et de l'abdomen ou une perte de la masse grasse des jambes, des bras et du visage. La portée de ces effets à long terme ne sont pas connus.

Syndrome de reconstitution immunitaire : ce médicament pourrait induire le syndrome de reconstitution immunitaire qui se caractérise par l'apparition des signes et des symptômes d'une inflammation associée à une infection antérieure. Ces symptômes se produisent peu après le début de la prise d'un médicament antirétroviral et ils peuvent varier. On estime que leur manifestation est une conséquence d'une amélioration qui permet à votre système immunitaire de combattre des infections jusqu'alors cachées dans votre corps (par ex. une pneumonie, l'herpès ou la tuberculose). Signalez immédiatement tout nouveau symptôme à votre médecin.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : ce médicament peut être transmis dans le lait maternel et nuire à votre bébé. Comme le VIH peut être transmis par le lait maternel, les femmes infectées par le VIH sont mises en garde contre l'allaitement à cause du risque de transmettre le VIH à un bébé non infecté.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de moins de 3 mois. L'innocuité et l'efficacité de l'administration de ce médicament une fois par jour n'ont pas été établies pour les adolescents et les enfants de moins de 18 ans et on doit donc éviter de leur administrer ce médicament.

Aînés : les aînés sont plus susceptibles de subir une réduction de leur fonction rénale, hépatique et cardiaque, ce qui augmente leur risque d'éprouver des réactions indésirables. Ces personnes peuvent avoir besoin de doses plus faibles. L'innocuité et l'efficacité de l'administration d'abacavir une fois par jour n'ont pas été étudiées pour les personnes de plus de 65 ans et on doit donc éviter de leur administrer ce médicament.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'abacavir et l'un des agents ci-après :

  • l'alcool;
  • le ganciclovir;
  • les inhibiteurs de la protéase (par ex. l'amprénavir, le lopinavir, le ritonavir);
  • la méthadone;
  • la ribavirine;
  • les rétinoïdes (médicaments chimiquement liés à la vitamine A; par ex. l'isotrétinoïne);
  • le valganciclovir.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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