Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le vaccin contre la fièvre jaune appartient au groupe de médicaments appelés vaccins. On l'utilise pour prévenir la fièvre jaune causée par un flavivirus et transmise aux humains par la morsure d'un moustique infecté. L'infection causée par ce virus cause des lésions hépatiques et elle peut être mortelle.

Le vaccin contre la fièvre jaune est recommandé aux adultes et aux enfants de 9 mois ou plus qui voyagent ou qui vivent dans des régions où la fièvre jaune est présente. La vaccination est également recommandée au personnel de laboratoire qui manipule régulièrement des spécimens contenant ou susceptibles de contenir le virus de la fièvre jaune. Le vaccin contre la fièvre jaune augmente vos défenses contre le virus à l'origine de cette infection en stimulant la production de vos anticorps naturels qui resteront dans votre organisme pour combattre ce virus.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce vaccin contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous recevez ce vaccin, consultez-le.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Lorsque reconstituée avec le salin physiologique fourni avec le vaccin, chaque dose de 0,5 mL de suspension rosâtre-brunâtre contient au moins 4,74 log10 unités formant plage de la souche 17D-204 du virus de la fièvre jaune. Ingrédients non médicinaux : sorbitol, gélatine et chlorure de sodium pour injection USP.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose habituelle de ce vaccin est de 0,5 mL administré en injection sous-cutanée (sous la peau). Une deuxième dose, ou dose de « rappel » peut être donnée après 10 ans pour augmenter les taux d'anticorps dans le corps, mais il a été démontré que l'efficacité du vaccin contre la fièvre jaune pouvait durer jusqu'à 30 à 35 ans.

Ce vaccin est donné par un professionnel de la santé dans un cabinet de médecin, un hôpital, ou une clinique.

Il faut 10 jours pour que l'immunité s'établisse après avoir reçu ce vaccin, il importe donc qu'il soit administré au moins 10 jours avant de pénétrer dans une région où vous serez susceptible d'entrer en contact avec le virus qui cause la fièvre jaune.

Ce médicament est conservé au réfrigérateur et ne doit pas être congelé.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie au vaccin contre le virus de la fièvre jaune ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une allergie aux œufs, aux protéines de poulet ou au latex;
  • la prise de médicaments qui réduisent l'efficacité du système immunitaire;
  • la présence d'une affection qui affaiblit le système immunitaire (par ex. le SIDA/VIH, la leucémie, le lymphome);
  • l'exérèse (ablation chirurgicale) du thymus ou un antécédent de problèmes touchant cette glande comme un thymome ou la myasthénie grave.

Ne donnez pas ce médicament à des nourrissons n'ayant pas encore 9 mois.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • de la douleur, une rougeur ou une enflure au lieu d'injection;
  • une fièvre;
  • des maux de tête;
  • de la nausée.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • un endolorissement musculaire;
  • des signes de troubles hépatiques (par ex. de la nausée, des vomissements, de la diarrhée, une perte de l'appétit, une perte de poids, le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine sombre, des selles claires).

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • de la confusion;
  • des crises convulsives;
  • une forte fièvre accompagnée de maux de tête;
  • des signes d'une réaction allergique importante (par ex. des crampes abdominales, une difficulté respiratoire, des nausées et des vomissements, ou une boursouflure du visage et une enflure de la gorge).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.
Infection ou fièvre : ce vaccin ne devrait pas être donné à quiconque souffrant d'une affection évolutive ou d'une maladie associée à une fièvre, à moins que le médecin décide que les bienfaits priment les risques.

Protection conférée par le vaccin : comme pour n'importe quel vaccin, il se pourrait qu'il ne protège pas 100 % des personnes qui le reçoivent et qu'il ne prévienne pas l'infection des personnes déjà contaminées par le virus.

Réactions allergiques : comme pour les autres vaccins, des réactions allergiques peuvent se produire après l'administration du vaccin contre la fièvre jaune. Il se peut que votre médecin vous demande de rester à la clinique ou au bureau pendant quelque temps après avoir reçu le vaccin pour s'assurer que vous ne subirez pas une réaction allergique.

Système immunitaire : ce vaccin peut ne pas se montrer aussi efficace pour les personnes ayant un système immunitaire affaibli (par ex. les personnes atteintes de sida ou un cancer, celles qui prennent des médicaments antirejet après une greffe d'organe, celles recevant une chimiothérapie ou un médicament qui supprime le système immunitaire). Si votre enfant ou vous-même possédez un système immunitaire affaibli, il se peut que le médecin vous recommande de remettre la vaccination jusqu'au moment où votre système immunitaire sera rétabli.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques.

Allaitement : on ignore si le vaccin contre la fièvre jaune passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de  moins de 9 mois. Les nourrissons de moins de 9 mois sont plus susceptibles de contracter une encéphalite après avoir reçu ce vaccin.

Aînés : les personnes de plus de 60 ans peuvent courir un plus grand risque de subir des complications après avoir reçu ce vaccin.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le vaccin contre la fièvre jaune et l'un des agents suivants :

  • l'acétaminophène;
  • les agents immunosuppresseurs (les médicaments utilisés pour le traitement du cancer ou des maladies auto-immunitaires et ceux qui servent à prévenir le rejet des organes transplantés) :
    • l'azathioprine;
    • les corticostéroïdes (par ex. le budésonide, la dexaméthasone, l'hydrocortisone, la fluticasone, la prednisone);
    • la cyclosporine;
    • l'hydroxyurée;
    • l'infliximab;
    • les médicaments utilisés contre le cancer (par ex. le carboplatine, la cyclophosphamide, la doxorubicine, l'ifosfamide, la vincristine);
    • le mycophénolate;
    • le rituximab;
    • le tacrolimus;
  • le belimumab;
  • les épreuves à la tuberculine;
  • le fumarate de diméthyle;
  • le fingolimod;
  • le léflunomide;
  • la warfarine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.