Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La crème imiquimod appartient à un groupe de médicaments appelés modificateurs de la réponse immunitaire. Elle agit en stimulant les défenses du corps qui combattent certains types d'affections de la peau. La crème d'imiquimod est utilisée par les adultes pour le traitement des verrues génitales et périanales externes causées par le virus du papillome humain (VPH). La région génitale externe comprend la peau autour du vagin ou du pénis. La région périanale comprend la peau entourant l'anus (l'ouverture qui laisse passer les matières fécales).

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque gramme de crème contient 37,5 mg d'imiquimod (3,75 %) dans un excipient de crème évanescente, huile dans eau, de couleur blanc cassé à jaunâtre. Ingrédients non médicinaux : acide isostéarique, alcool cétylique, alcool stéarylique, gelée de pétrole blanche, polysorbate 60, monostéarate de sorbitan, glycérine, gomme de xanthane, eau purifiée, alcool benzylique, méthylparabène et propylparabène.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Lavez-vous les mains à l'eau et au savon avant de procéder à l'application de la crème. Nettoyez également au préalable la zone qui doit être traitée avec un savon doux et de l'eau et laissez la peau sécher complètement. Appliquez la crème d'imiquimod sur la zone atteinte 1 fois par jour, au moment du coucher. Appliquez une mince couche de crème sur la peau préalablement nettoyée et séchée, et frottez doucement pour faire pénétrer la crème. Lavez-vous les mains après l'emploi du médicament. N'utilisez pas un pansement qui ne respire pas (étanche à l'air).

Laissez le médicament sur la peau pendant 8 heures, puis retirez-le en lavant la zone traitée au savon doux et à l'eau. Continuez l'usage de ce médicament jusqu'à disparition complète des verrues, sans toutefois dépasser une période de 8 semaines. Une période de repos de plusieurs jours sans utiliser le médicament peut vous être conseillée par votre médecin, selon les réactions de votre peau ou le degré d'inconfort que vous ressentez. Chaque cycle de traitement ne devrait pas durer plus de 8 semaines même si une période de repos est instaurée.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Ce médicament est réservé à l'usage externe. Ne le prenez pas par la bouche.

Vous pouvez appliquer jusqu'à un sachet de médicament ou une dose complète de la pompe sur la surface traitée. Si vous utilisez les sachets, ouvrez un nouveau sachet pour chaque application. Jetez chaque fois ce qui reste dans le sachet ouvert.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, ne vous souciez pas de la dose omise et appliquez la crème à l'heure du coucher le jour suivant. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à la température ambiante, et hors de la portée des enfants. Évitez le gel.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque ayant une allergie à la crème d'imiquimod ou à l'un des ingrédients de ce médicament, ne devrait pas l'utiliser.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • un mal de dos;
  • des cloques sur la peau;
  • une sensation de brûlure ou de picotement de la peau (légère);
  • une diarrhée;
  • des étourdissements;
  • de la fatigue;
  • une exfoliation ou une desquamation;
  • un durcissement de la peau;
  • des maux de tête;
  • une coloration plus claire ou plus foncée de la peau de la zone traitée;
  • de la nausée;
  • de la douleur ou de l'irritation au site d'application;
  • une rougeur de la peau (légère);
  • une peau croûteuse;
  • une démangeaison cutanée;
  • une enflure de la peau (légère);
  • une infection vaginale (au nombre des symptômes on note une démangeaison, une sensation de brûlure ou un écoulement);
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • tout signe ou symptôme dans la région traitée qui rend la poursuite des activités quotidiennes difficile ou impossible;
  • tout signe ou symptôme qui rend difficile la poursuite du traitement médicamenteux;
  • une douleur thoracique ;
  • des symptômes semblables à ceux de la grippe (par ex. une fièvre ou des frissons, un mal de tête, un endolorissement musculaire, de la nausée);
  • des plaies ouvertes ou une peau croûteuse;
  • des articulations douloureuses ou enflées;
  • une éruption cutanée;
  • des saignements cutanés;
  • les symptômes d'une infection (par ex. une toux, des maux de gorge, une douleur musculaire ou articulaire, une augmentation de volume des ganglions, de la fatigue).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Exposition au soleil : vous devriez éviter le soleil ou vous y exposer le moins possible (y compris aux lampes solaires), et porter des vêtements protecteurs (comme des manches longues et un chapeau) pendant la durée du traitement à cause d'un risque accru de brûlures. Si vous attrapez un coup de soleil, cessez l'usage de ce médicament jusqu'à guérison complète des brûlures.

Personnes immunodéprimées : ni l'innocuité ni l'efficacité de l'imiquimod en crème n'a été établie pour les personnes atteintes de troubles médicaux influant sur le système immunitaire (par ex. le VIH - sida, le lupus, le psoriasis) ou les personnes employant des médicaments qui diminuent l'efficacité du système immunitaire. Si vous souffrez d'une affection qui agit sur le système immunitaire, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Nouvelles verrues génitales et périanales : durant un traitement par l'imiquimod en crème, de nouvelles verrues pourraient survenir puis disparaître au cours du traitement. Même si les verrues disparaissent au cours du traitement, de nouvelles verrues pourraient apparaître plus tard et exiger un autre traitement. N'oubliez pas que les verrues génitales et périanales sont des affections chroniques et que l'imiquimod en crème n'est pas un traitement curatif.

Contacts sexuels : si vous appliquez ce médicament sur la région génitale externe, évitez les contacts sexuels tant que la crème est sur votre peau. On ne connaît pas l'effet de ce médicament sur la transmission des verrues génitales. Lavez la crème avant une relation sexuelle et refaites une application après. Il se peut que ce médicament réduise l'efficacité des condoms et des diaphragmes vaginaux; donc, lavez-vous bien pour enlever ce médicament avant d'utiliser ces méthodes de contraception de type barrière ou utilisez une autre méthode de contraception.

Des changements de la couleur de la peau : certaines personnes qui emploient la crème d'imiquimod observent que la région où la crème a été appliquée est devenue plus claire ou plus foncée. Parfois, ce changement de couleur est permanent.

Réaction cutanée : si vous observez une grave réaction cutanée lorsque vous employez cette crème, lavez la région atteinte au savon doux et à l'eau. Une fois que les traces de la réaction ont disparu, recommencez à utiliser la crème à moins que votre médecin vous conseille de suspendre son emploi.

Hommes non circoncis : si vous utilisez cette crème pour traiter des verrues sous le prépuce, vous devez tirer la peau vers l'arrière et nettoyer cette région chaque matin.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si l'imiquimod passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de moins de 18 ans.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'imiquimod et l'un des agents ci-après :

  • les corticostéroïdes (par ex. la prednisone);
  • l'échinacée;
  • le léflunomide;
  • les vaccins vivants (par ex. le BCG, le vaccin antiamaril pour la prévention de la fièvre jaune) ;
  • les médicaments immunosuppresseurs (comme les médicaments contre un cancer ou contre le rejet d'organes transplantés, par ex. le tacrolimus, la cyclosporine, le méthotrexate);
  • le natalizumab;
  • le pimécrolimus;
  • d'autres médicaments appliqués sur la peau.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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