Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le topotécan appartient au groupe de médicaments qui combattent le cancer et que l'on appelle des antinéoplasiques. Elle tue les cellules cancéreuses en parasitant l'action du matériel génétique (ADN) qui est nécessaire à leur croissance et à leur reproduction. Le topotécan s'utilise pour soigner un certain type de cancer de l'ovaire et un certain type de cancer du poumon.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations.    Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments.  Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque fiole de poudre stérile lyophilisée contient topotécan à 4 mg (chlorhydrate de topotécan 4,48 mg). Ingrédients non médicinaux : mannitol et acide tartrique. De l'acide chlorhydrique ou de l'hydroxyde de sodium pourrait être ajouté pour équilibrer le pH.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée et le schéma posologique du topotécan varient en fonction de la masse corporelle  et des résultats des analyses sanguines effectuées avant votre traitement. Il est injecté dans une veine à partir d'un site d'administration qui a été préparé à cet effet sur votre peau. L'injection de la dose appropriée dure habituellement 30 minutes, son administration constitue un cycle au cours duquel elle est d'abord donnée 1 fois par jour pendant 5 jours consécutifs puis suspendue pendant 16 jours. Ce cycle est ensuite répété au moins 3 fois de plus.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments.  Votre médecin pourrait choisir un schéma posologique différent de celui qui vient d'être décrit.

Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions. Il est toujours donné sous la surveillance d'un médecin dans un hôpital, ou dans un établissement semblable, où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution.

Non seulement le topotécan interfère avec le matériel génétique (ADN) des cellules cancéreuses, mais il peut aussi parasiter l'action de vos cellules normales. Il peut entraîner de nombreux effets secondaires comme une chute des cheveux, et des lésions dans la bouche. Le topotécan cause souvent de la nausée et des vomissements, mais vous recevrez des médicaments pour aider à les maîtriser. Votre médecin, votre infirmière ou un pharmacien, peut vous donner des conseils sur les façons d'atténuer les effets de la nausée et des vomissements. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme suggéré dans la section ci-après intitulée : « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament? ».

Il est important que ce médicament soit employé conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez un rendez-vous pour recevoir le topotécan, prenez contact avec votre médecin dès que possible pour prendre un autre rendez-vous.

Ce médicament craint le gel, conservez-le à la température ambiante.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Le topotécan ne devrait pas être utilisé dans les circonstances ci-après :

  • une allergie au topotécan ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • l'allaitement au sein;
  • une fonction rénale gravement réduite;
  • une grave déplétion des neutrophiles (globules blancs) ou plaquettes;
  • une grossesse.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui reçoivent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes employant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une chute temporaire des cheveux;
  • une constipation;
  • la diarrhée;
  • de la douleur;
  • de la faiblesse;
  • de la fatigue;
  • des maux de tête;
  • de la nausée et des vomissements;
  • une perte de l'appétit;
  • une rougeur ou des ecchymoses au lieu de l'injection;
  • une sensation de cuisson ou des picotements dans les mains ou dans les pieds.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • de la fatigue ou une faiblesse inhabituelle;
  • une gêne abdominale ou une douleur gastrique;
  • des lésions ou des taches blanches sur les lèvres, la langue ou l'intérieur de la bouche.

Sollicitez immédiatement des soins médicaux si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une bouffissure ou une enflure des paupières ou du pourtour des yeux;
  • une douleur dans le bas du dos ou dans le côté accompagnée d'une fièvre, ou de frissons;
  • une émission de l'urine douloureuse ou difficile accompagnée d'une fièvre, ou de frissons;
  • une éruption cutanée, de l'urticaire ou une démangeaison;
  • un essoufflement;
  • une fièvre, ou des frissons;
  • une peau tachetée de minuscules points rouges;
  • une respiration irrégulière ou une augmentation du rythme respiratoire;
  • une respiration sifflante ou une oppression thoracique;
  • un saignement inaccoutumé ou des ecchymoses;
  • des selles noirâtres ou goudronneuses ou du sang dans l'urine;
  • une toux, ou de l'enrouement, ainsi qu'une fièvre, ou des frissons;
  • de grandes zébrures sur le visage, les paupières, la bouche, les lèvres ou la langue.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez  ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Coagulation du sang : ce médicament peut jouer un rôle dans la diminution du nombre de plaquettes dans le sang.  Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et si elles sont en trop faible nombre, vous pourriez saigner plus facilement.  Avertissez votre médecin si vous remarquez des signes de ralentissement de la coagulation. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Extravasation : ce médicament pourrait causer une irritation des veines au cours de son injection. Si vous ressentez une sensation de cuisson ou de la douleur pendant que le médicament est injecté, vous devriez en informer immédiatement votre infirmière.

Infection:  non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et rapportez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Inflammation des poumons : ce médicament peut causer une inflammation des poumons, en particulier pour les personnes ayant des antécédents de troubles pulmonaires (par ex. une fibrose, un cancer du poumon, une exposition thoracique aux rayonnements). Si vous présentez une toux, une fièvre ou un essoufflement, communiquez avec votre médecin immédiatement.

Colite neutropénique : ce médicament peut entraîner une colite neutropénique, c'est à dire une inflammation du côlon associée à une diminution du nombre des globules blancs. Si vous ressentez une douleur abdominale accompagnée de fièvre, sollicitez immédiatement des soins médicaux.

Faiblesse/fatigue : ce médicament ne devrait pas induire de la somnolence ni altérer votre capacité de conduire ou de faire fonctionner des machines. Certaines personnes peuvent toutefois ressentir de la faiblesse ou de la fatigue. Abstenez-vous de conduire ou de faire fonctionner des machines si vous vous sentez faible ou fatigué.

Grossesse : le topotécan est susceptible d'entraîner des  malformations congénitales s'il est employé durant une grossesse. Une méthode efficace de contraception doit être adoptée pendant la prise de ce médicament. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si le topotécan passe dans le lait maternel. Les femmes qui reçoivent ce médicament ne devraient pas allaiter.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le topotécan et l'un des médicaments ci-après :

  • l'abiratérone;
  • l'amiodarone;
  • l'atorvastatine;
  • le vaccin antituberculeux BCG;
  • le carvédilol;
  • le cisplatine;
  • la clarithromycine;
  • la clozapine;
  • le cobicistat;
  • la cyclosporine;
  • le dabrafénib;
  • le dénosumab;
  • le dipyridamole;
  • l'échinacée;
  • l'érythromycine;
  • le filgrastim;
  • le géfitinib;
  • le jus de pamplemousse;
  • l'imatimib;
  • l'itraconazole;
  • le kétoconazole;
  • le lapatinib;
  • le léflunomide;
  • les autres médicaments contre le cancer;
  • la méfloquine;
  • le natalizumab;
  • la néfazodone;
  • le pantoprazole;
  • la phénytoïne;
  • le pimécrolimus;
  • la progestérone;
  • le propranolol;
  • les inhibiteurs de protéases (par ex. l'atazanavir, l'indinavir, le nelfinavir, le ritonavir);
  • la quinine;
  • la quinidine;
  • le roflumilast;
  • le sunitinib;
  • le tacrolimus;
  • le tamoxifène;
  • l'ulipristal;
  • le vérapamil;
  • les vaccins vivants (par ex. la fièvre jaune, le BCG, le vaccin ROR rougeole - oreillons - rubéole).

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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