Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le séné appartient à la classe des médicaments appelés laxatifs stimulants. On l'utilise pour soulager la constipation occasionnelle qui n'est pas causée par d'autres médicaments ou maladies. Ce médicament agit en augmentant l'activité musculaire du système digestif, ce qui facilite l'élimination des déchets sous forme de selles. Il permet habituellement d'évacuer une selle 6 à 12 heures après sa prise.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Sirop
Chaque mL de sirop contient 1,7 mg de sennosides standardisés. Ingrédients non médicinaux : alcool (7 %), saveur de chocolat, saveur de cacao, méthylparabène, propylparabène, hydroxyde de sodium, sucrose (66 g/100 mL) et eau.

Comprimé
Chaque comprimé rond, marron, contient 8,6 mg de sennosides standardisés. Ingrédients non médicinaux : amidon de maïs, stéarate de magnésium et cellulose microcristalline.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose habituelle de séné pour les adultes est de 10 mL à 15 mL de sirop ou 2 à 4 comprimés, 1 ou 2 fois par jour. La dose maximale est de 15 mL ou 4 comprimés deux fois par jour.

Si vous êtes enceinte, il se peut que votre médecin vous recommande de prendre ce médicament; la dose recommandée est toutefois plus faible pendant la grossesse. Pendant la grossesse, la dose recommandée est de 5 mL à 10 mL de sirop ou 1 à 2 comprimés pris 1 ou 2 fois par jour. La dose maximale est de 10 mL ou 2 comprimés deux fois par jour.

Les doses pour enfant sont en général plus faibles que celles prises par les adultes. Pour les enfants de 6 à 12 ans, la dose recommandée est de 5 mL à 10 mL de sirop ou 1 à 2 comprimés pris 1 ou 2 fois par jour. La dose maximale est de 10 mL ou 2 comprimés deux fois par jour.

Pour les enfants âgés de 2 à 5 ans, on peut donner 3 mL à 5 mL de sirop 1 ou 2 fois par jour. La dose maximale pour ce groupe d'âge est de 5 mL deux fois par jour.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin.

Utilisez une seringue orale pour mesurer chaque dose, car vous obtiendrez une mesure plus juste qu'avec des cuillerées à thé de ménage.

Ce médicament doit être pris au coucher et les selles seront évacuées quelque temps après le réveil. Si vous ne produisez pas de selle après avoir utilisé le séné, ou si vous subissez un saignement rectal, communiquez dès que possible avec votre médecin.

Si vous prenez ce médicament de façon régulière et oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et poursuivez le traitement selon l'horaire habituel. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Entreposez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie au séné ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • un affaiblissement de l'activité musculaire du système digestif;
  • une appendicite;
  • une déshydratation importante;
  • une obstruction des voies digestives;
  • la présence de douleur abdominale, de fièvre, de nausée ou de vomissements d'origine inconnue;
  • la présence de maladie de Crohn, de colite ulcéreuse ou de maladie inflammatoire du côlon.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • des crampes abdominales;
  • une décoloration des liquides corporels (par ex. du lait, de l'urine ou des selles);
  • de la nausée;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une diarrhée prolongée;

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'une réaction allergique grave (par ex. des crampes abdominales, une difficulté respiratoire, de la nausée et des vomissements, ou une boursouflure du visage et une enflure de la gorge).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Équilibre des liquides et des électrolytes : s'il est pris pendant une période de temps trop longue, le séné peut provoquer de la diarrhée et modifier les volumes de liquides et les concentrations d'électrolytes dans le sang. Si vous ressentez les symptômes généralement associés à un déséquilibre électrolytique comme une soif, des douleurs musculaires ou des crampes, une sécheresse de la bouche, un engourdissement des mains, des pieds ou des lèvres, ou des battements de cœur accélérés, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible. Indiquez à votre médecin tous les médicaments que vous prenez pour traiter l'hypertension artérielle ou des affections cardiaques, car ils augmentent également le risque de changements de l'équilibre liquidien et électrolytique.

Généralités : si un brusque changement se produit dans vos émissions fécales et qu'il dure 2 semaines ou plus, ne prenez pas ce médicament sans consulter votre médecin. Si vous prenez ce médicament et que votre constipation ne semble pas s'améliorer ou si vous subissez des saignements rectaux, cessez d'utiliser le séné et communiquez avec votre médecin.

Prise d'autres médicaments : bien que l'utilisation du séné n'agit pas directement sur les autres médicaments, la prise de ce médicament trop près des autres médicaments peut modifier la quantité absorbée de l'autre médicament par l'organisme. Évitez de prendre le séné moins de 2 heures avant ou après un autre médicament.

Utilisation excessive de médicament : comme pour tous les laxatifs stimulants, l'utilisation continue du séné est susceptible de provoquer une dépendance pour les intestins qui deviennent incapables de produire des selles sans ce médicament. À moins que votre médecin vous ait recommandé un échéancier précis, ne prenez pas du séné pendant plus d'une (1) semaine.

Grossesse : l'utilisation de ce médicament est considérée sans danger pendant la grossesse; il ne doit toutefois être utilisé qu'après recommandation d'un médecin. On doit utiliser des doses plus faibles que les doses habituelles pour adultes.

Allaitement : l'utilisation de ce médicament est considérée sans danger pendant l'allaitement; il ne doit toutefois être utilisé qu'après recommandation d'un médecin.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de moins de 2 ans.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Dans bien des cas, les interactions sont voulues ou font l'objet d'un suivi minutieux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

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