Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le vaccin antirabique appartient à la classe de médicaments appelés vaccins. On l'utilise pour prévenir la rage après une exposition au virus qui cause cette infection. On peut également l'utiliser pour prévenir cette infection avant une exposition au virus chez les personnes possédant un risque élevé d'être exposées à ce virus à cause de leur travail (par ex. les vétérinaires), de leurs déplacements, ou de leurs loisirs.

Ce vaccin augmente vos défenses contre l'infection causée par le virus de la rage en stimulant la production de vos anticorps naturels qui resteront dans votre corps jusqu'à ce qu'ils deviennent nécessaires pour combattre le virus de la rage auquel vous pourriez être exposé. La production des anticorps commence habituellement au cours des 7 à 14 jours qui suivent l'immunisation.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce vaccin contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous recevez ce vaccin, consultez-le.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Après reconstitution, chaque dose de 1 mL de suspension contient environ 2,5 unités internationales d'antigènes du virus de la rage. Ingrédients non médicinaux : albumine humaine, néomycine, polygéline, chlortétracycline, amphotéricine B, ovalbumine et eau stérile pour injection (comme diluant).

Comment doit-on employer ce médicament ?

Si vous recevez le vaccin contre la rage avant d'avoir été exposé à ce virus, 3 doses sont nécessaires. La dose habituelle de ce vaccin est de 1 mL donné en une injection intramusculaire (à l'intérieur d'un muscle) de la partie supérieure externe du bras (ou de la cuisse pour les enfants de moins d'un an). La première dose est administrée à la visite initiale, la deuxième est donnée 7 jours plus tard et la troisième dose est administrée 3 semaines après la première dose.

Il est essentiel de recevoir ces vaccins au moment prévu, car certains cas de rage ont été signalés chez des personnes qui n'avaient pas respecté cet échéancier.

Si vous recevez ce vaccin parce que vous avez été exposé à la rage, une série de 5 doses vous sera administrée. La première dose doit être donnée en une injection intramusculaire aussitôt que possible après l'exposition. La deuxième dose est administrée 3 jours plus tard, la troisième dose est donnée 7 jours après la première, la quatrième dose est administrée 14 jours après la première dose et la cinquième et dernière dose est donnée 28 jours après la première dose.

Une dose d'immunoglobuline antirabique sera également administrée dès que possible après l'exposition au virus de la rage.

Si vous recevez ce vaccin parce que vous avez été exposé à la rage et que vous étiez déjà vacciné, une série de 2 doses vous sera donnée. La première dose doit être administrée en une injection intramusculaire aussitôt que possible après l'exposition. La deuxième dose est donnée 3 jours plus tard.

Ce vaccin est donné par un professionnel de la santé dans un cabinet de médecin, un hôpital ou une clinique.

Il est important que ce médicament soit employé conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez un rendez-vous fixé pour recevoir le vaccin antirabique, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible pour prendre un autre rendez-vous.

Ce médicament est conservé au réfrigérateur et ne doit pas être congelé.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Si vous recevez ce vaccin comme prévention avant une possible exposition, ne recevez pas ce médicament si vous êtes allergique au vaccin contre la rage ou à l'un des ingrédients du vaccin.

Comme l'infection par le virus de la rage est presque toujours mortelle si on ne la traite pas par ce vaccin, toutes les personnes qui ont été mises en contact avec le virus de la rage doivent être vaccinées.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une douleur abdominale;
  • un endolorissement musculaire;
  • des étourdissements;
  • de la douleur, de la rougeur, de l'enflure ou des démangeaisons au site d'injection;
  • de la fatigue;
  • de la nausée;
  • une maladie apparentée à la grippe;
  • des maux de tête.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des douleurs articulaires;
  • une enflure des ganglions lymphatiques;
  • une éruption cutanée;
  • une fièvre;
  • de l'urticaire.

Sollicitez immédiatement des soins médicaux si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des signes d'une réaction allergique importante (par ex. des crampes abdominales, une difficulté respiratoire, des nausées et des vomissements, ou une boursouflure du visage et une enflure de la gorge).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.
Protection conférée par le vaccin : comme pour n'importe quel vaccin, il se pourrait qu'il ne protège pas 100 % des personnes qui le reçoivent et qu'il ne prévienne pas l'infection des personnes déjà contaminées par le virus.

Réactions allergiques : comme pour tous les vaccins, des réactions allergiques peuvent se produire lors de l'administration du vaccin contre la rage. Il se peut que votre médecin vous demande de rester à sa clinique ou à son bureau pour une certaine période de temps après avoir reçu le vaccin pour s'assurer que vous ne subirez pas de réaction allergique.

Système immunitaire : ce vaccin peut ne pas se montrer aussi efficace pour les personnes ayant un système immunitaire affaibli (par ex. les personnes atteintes de sida ou un cancer, celles qui prennent des médicaments antirejet après une greffe d'organe, celles recevant une chimiothérapie ou un médicament qui supprime le système immunitaire). Il se peut que votre médecin vous recommande de subir des analyses sanguines pour établir l'efficacité du vaccin.

Troubles liés aux saignements : si vous êtes atteint d'un trouble du saignement ou si vous prenez des médicaments qui augmentent son risque de saigner (par ex. de la warfarine, de l'acide acétylsalicylique [AAS]), dites-le à la personne qui administre l'injection. Il y a un risque de saignement excessif au site d'injection si celle-ci n'est pas donnée de façon appropriée.

Grossesse : s'il existe un risque important de contact avec la rage, les femmes doivent envisager de se soumettre à une vaccination avant de devenir enceintes. L'infection par le virus de la rage est fréquemment mortelle si la vaccination n'est pas amorcée dès que possible après le contact avec le virus. Pour cette raison, les avantages de la vaccination contre la rage pendant la grossesse sont plus importants que les risques pour la mère et le bébé en développement.

Allaitement : on ignore si le vaccin antirabique passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Comme l'infection par le virus de la rage est très souvent mortelle, la vaccination ne doit pas être remise à plus tard si elle est indiquée. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le vaccin antirabique et l'un des agents ci-après :

  • l'acétaminophène;
  • les agents immunosuppresseurs (les médicaments utilisés pour le traitement du cancer ou des maladies auto-immunitaires et ceux qui servent à prévenir le rejet des organes transplantés) :
    • l'azathioprine;
    • les corticostéroïdes (par ex. le budésonide, la dexaméthasone, l'hydrocortisone, la fluticasone, la prednisone);
    • la cyclosporine;
    • l'hydroxyurée;
    • l'infliximab;
    • les médicaments utilisés contre le cancer (par ex. le carboplatine, la cyclophosphamide, la doxorubicine, l'ifosfamide, la vincristine);
    • le mycophénolate;
    • le rituximab;
    • le tacrolimus;
  • le belimumab;
  • la chloroquine;
  • le fingolimod;
  • la warfarine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.