Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le valacyclovir appartient à la classe des médicaments appelés antiviraux. Il s'utilise pour traiter une infection virale touchant la peau et que l'on appelle zona (herpès zoster). Il s'emploie également dans le traitement des boutons de fièvre (aussi désignés feux sauvages) ainsi que dans le traitement et la prévention des récurrences de l'herpès génital. Il exerce une action qui entrave la façon dont le virus se reproduit. Le valacyclovir agit en empêchant le virus de se multiplier et de se propager aux cellules normales avoisinantes.

Il ne constitue pas un traitement curatif du zona, des boutons de fièvre ni de l'herpès génital, mais il accélère la cicatrisation des lésions et il atténue la douleur et la gêne. Quand il est employé pour prévenir les récurrences de l'herpès, il diminue aussi le risque de transmission (la propagation) de l'infection à d'autres personnes.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

500 mg
Chaque comprimé bleu en forme de capsule, enrobé, portant l'inscription « VC » suivie de « 500 » sur une face, contient 500 mg de valacyclovir sous forme de chlorhydrate de valacyclovir. Ingrédients non médicinaux : crospovidone, laque d'aluminium F.C.F. bleu no 2, hydroxypropylméthylcellulose, polyéthylèneglycol 400, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline, polysorbate 80 et dioxyde de titane.

1000 mg
Chaque caplet blanc, pelliculé, en forme de capsule, portant l'inscription « VC » suivi de « 1G » sur un côté et sur chaque côté, à mi-longueur du comprimé, 2 tirets sont inscrits perpendiculairement à la longueur du comprimé, contient du chlorhydrate de valacyclovir équivalent à 1 000 mg de valacyclovir. Ingrédients non médicinaux : cellulose microcristalline, crospovidone, dioxyde de titane, hydroxypropylméthylcellulose, polyéthylèneglycol, polysorbate 400 et stéarate de magnésium.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de valacyclovir recommandée pour un adulte atteint d'un zona est 1 000 mg pris 3 fois par jour pour 7 jours. Le traitement devrait commencer dans les 72 heures qui suivent l'apparition de l'éruption cutanée.

Pour traiter un premier épisode d'herpès génital, la dose de valacyclovir est 1 000 mg pris 2 fois par jour pendant 10 jours. Le traitement devrait commencer dans les 72 heures qui suivent l'apparition de l'éruption cutanée et idéalement dans les 48 heures pour une meilleure efficacité.

Pour le traitement d'épisodes récurrents d'herpès génital, la dose de valacyclovir est 500 mg pris 2 fois par jour pendant 3 jours. Le traitement devrait être initié dès l'apparition du premier signe ou symptôme de récurrence.

Lorsqu'il s'agit de prévenir les récurrences de l'herpès génital,  la dose recommandée est 1 000 mg pris 1 fois par jour. Pour les personnes qui présentent 9 récurrences ou moins par année, la dose recommandée est 500 mg pris 1 fois par jour pour réduire le risque de transmission de l'herpès génital à d'autres personnes.

Pour soigner les feux sauvages, la dose usuelle de valacyclovir est 2 000 mg au premier signe des symptômes, suivie d'une deuxième dose de 2 000 mg 12 heures plus tard. Pour être plus efficace, le traitement devrait commencer dès la 1re manifestation d'un bouton de fièvre (caractérisée par une sensation de picotement, de démangeaison ou de brûlure).

Les personnes ayant une fonction rénale diminuée pourraient avoir besoin de plus faibles doses.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Le valacyclovir peut être pris avec ou sans aliments. Si le médicament dérange l'estomac, il pourrait être pris avec des aliments. Assurez-vous de boire suffisamment d'eau pour ne pas devenir déshydraté pendant que vous prenez le valacyclovir.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez le schéma posologique usuel. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Entreposez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque ayant une allergie au valacyclovir, à l'acyclovir ou à l'un des ingrédients de ce médicament, ne devrait pas l'utiliser.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :
  • des brûlures d'estomac;
  • une démangeaison;
  • une douleur abdominale;
  • des douleurs articulaires;
  • un endolorissement musculaire;
  • une éruption cutanée;
  • des étourdissements;
  • des gaz;
  • de la diarrhée;
  • de la faiblesse;
  • de la nausée;
  • des maux de tête;
  • une sécheresse de la bouche;
  • des symptômes semblables à ceux de la grippe;
  • des troubles du sommeil.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • la dépression;
  • des hallucinations;
  • de la confusion;
  • de la douleur aux flancs entre les côtes et la hanche ou au dos au niveau des reins;
  • des modifications du comportement;
  • un rythme cardiaque rapide;
  • des signes attribuables à de l'anémie causée par la destruction des globules rouges (par ex. de la douleur abdominale, une diarrhée sanguinolente, de la fatigue, de la nausée, des vomissements, de la confusion, une enflure des mains et des pieds);
  • des signes attribuables à une réduction de la fonction rénale (par ex. une réduction de la production d'urine, une perte d'appétit, de la nausée);
  • des signes de saignement (par ex. l'apparition d'ecchymoses ou de saignement aux moindres traumatismes, un saignement des gencives, des saignements de nez inexpliqués).

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'une réaction allergique grave (par ex. des crampes abdominales, une difficulté respiratoire, de la nausée et des vomissements, une boursouflure du visage et de la gorge);
  • des signes d'une grave réaction cutanée (par ex. des cloques, une desquamation, une éruption cutanée recouvrant une grande région du corps, une éruption cutanée qui s'étend rapidement ou une éruption cutanée accompagnée d'une fièvre ou d'une gêne).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Herpès génital : afin de réduire le risque de transmission du virus, lavez-vous les mains immédiatement après avoir touché vos lésions cutanées. Vous devriez éviter tout contact intime lorsque des lésions sont visibles sur votre peau. Le virus de l'herpès peut toutefois se transmettre même en l'absence de cloques ou de lésions.

Immunosuppression (système immunitaire affaibli) : les personnes dont le système immunitaire est affaibli ne devraient prendre le valacyclovir que si les bienfaits du médicament priment les risques. En cas de greffe d'organe, d'une infection par le VIH ou d'un système immunitaire affaibli, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Infection générale : ni l'innocuité ni l'efficacité du valacyclovir n'a été établie en ce qui concerne le traitement de l'herpès zoster qui a évolué en une infection généralisée. Il ne s'agit pas d'un emploi reconnu de ce médicament.

Maladie du rein : le valacyclovir pourrait entraîner une diminution de la fonction rénale ou une insuffisance rénale. Les personnes atteintes de maladie du rein pourraient avoir besoin d'une dose plus faible de ce médicament. Si votre fonction rénale est réduite ou si vous êtes atteint d'une maladie rénale, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Si vous observez les signes d'une diminution de la fonction rénale comme un plus faible volume des urines, de la nausée, de la fatigue, des spasmes ou des crampes musculaires, prenez contact avec votre médecin dès que possible.

Rapports protégés : lorsqu'il est pris quotidiennement à la dose appropriée, le valacyclovir peut réduire le risque de transmettre l'herpès génital à ses partenaires sexuels. Son emploi devrait s'accompagner de meilleures pratiques de sexe sans risque qui devraient comporter des rapports protégés par des préservatifs et des digues dentaires. Si vous avez des questions sur la pratique de rapports protégés, abordez le sujet avec votre médecin.

Grossesse : bien que la prise du valacyclovir ne semble pas poser un risque accru d'effets nuisibles sur l'enfant à naître, l'innocuité du valacyclovir n'a pas été établie durant la grossesse. Ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : ce médicament passe dans le lait maternel. Si vous employez le valacyclovir pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

Aînés : les aînés sont plus susceptibles d'avoir une fonction rénale diminuée que des personnes adultes plus jeunes. Il se pourrait qu'une dose plus faible de valacyclovir soit requise dans leur cas. Il importe que les aînés boivent suffisamment d'eau pendant un traitement par ce médicament pour maintenir une hydratation adéquate.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le valacyclovir et l'un des agents ci-après :

  • le foscarnet;
  • le mycophénolate;
  • le ténofovir;
  • le vaccin contre la varicelle;
  • le vaccin contre le zona;
  • la zidovudine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous prenez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.