Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

L'aténolol appartient à la classe des médicaments appelés les bêtabloquants. Il s'utilise pour abaisser une pression artérielle élevée et pour prévenir les symptômes de l'angine de poitrine (une douleur thoracique). Il agit en diminuant les besoins du cœur durant l'effort.

L'aténolol est souvent utilisé en association avec d'autres médicaments qui abaissent une pression artérielle élevée comme les diurétiques (pilules qui augmentent l'excrétion de l'urine), lorsque l'usage d'un seul agent n'est pas suffisant pour maîtriser la pression artérielle.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Nu-Atenol n'est plus fabriqué ni vendu au Canada. Lancez une recherche en tapant le mot « aténolol » pour trouver des marques qui sont encore offertes. Cet article n'est disponible qu'à des fins de consultation. Si vous utilisez ce médicament, discutez avec votre médecin ou un pharmacien de vos options thérapeutiques.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose d'aténolol recommandée pour un adulte varie de 50 mg à 100 mg une fois par jour selon les circonstances. Si vous faites de l'insuffisance rénale, on pourrait vous prescrire une dose beaucoup plus faible. Ce médicament prend de 1 à 2 semaines avant d'exercer son plein effet. Si la pression artérielle n'a pas suffisamment baissé après cette période, le médecin peut augmenter la dose du médicament ou ajouter un autre médicament pour abaisser la pression artérielle. Dans le cas de l'angine de poitrine, votre médecin peut augmenter la dose d'aténolol si les résultats de la première semaine de traitement ne sont pas satisfaisants.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Entreposez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et gardez-le hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à l'aténolol ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • un blocage cardiaque grave (blocs AV du 2e et du 3e degrés) ;
  • une fréquence cardiaque très lente ;
  • une insuffisance cardiaque congestive ;
  • la présence d'acidose métabolique ;
  • la présence de désordres importants des artères périphériques (blocage de la circulation sanguine vers les membres) ;
  • la présence d'une affection appelée phéochromocytome (en l'absence de blocage alpha) ;
  • la présence d'une affection connue sous le nom d'insuffisance ventriculaire droite provoquée par une hypertension pulmonaire ;
  • une pression artérielle très basse ;
  • un trouble dénommé « syndrome de dysfonctionnement sinusal ».

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • de la diarrhée ;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère ;
  • une fatigue ou une faiblesse inaccoutumée ;
  • de la nausée ;
  • une sécheresse de la bouche.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • de la confusion (particulièrement pour les aînés) ;
  • une dépression ;
  • une difficulté respiratoire ou une respiration sifflante ;
  • une enflure des pieds ou de la partie inférieure des jambes ;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère, surtout quand vous vous levez rapidement après avoir été en position allongée ou assise ;
  • une fièvre et des maux de gorge ;
  • des hallucinations ;
  • un mal de dos ou des douleurs articulaires ;
  • une sensation de froid dans les mains et les pieds ;
  • des symptômes d'atteinte hépatique (comme le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une douleur abdominale, une urine foncée, des selles décolorées, une perte de l'appétit, de la nausée et des vomissements ou une démangeaison).

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des battements de cœur irréguliers ;
  • une douleur thoracique ;
  • une enflure des mains ou des pieds accompagnée d'un essoufflement ;
  • un essoufflement intense ;
  • la présence de rougeur, de desquamation ou de croûtes sur la peau ;
  • un rythme cardiaque très lent (surtout si moins de 50 battements par minute) ;
  • une sensation de tête légère ou un évanouissement ;
  • des signes d'une réaction allergique (comme une difficulté respiratoire, de l'urticaire, une enflure du visage ou de la gorge) ;
  • des signes de saignement (comme l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, un saignement des gencives, des saignements de nez, des vomissements de sang, du sang dans l'urine, des selles noires poisseuses) ;
  • des symptômes d'une réaction allergique grave (comme une boursouflure du visage ou une enflure de la gorge, de l'urticaire ou une difficulté respiratoire).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Affections respiratoires : les personnes atteintes d'asthme et de certains autres problèmes respiratoires, ne devraient pas, en règle générale, prendre des bêtabloquants comme l'aténolol. De faibles doses d'aténolol peuvent être prises avec prudence par les personnes atteintes d'asthme qui ne répondent pas aux autres traitements ou ne les tolèrent pas.

Allergies graves : si vous êtes atteint d'allergies suffisamment importantes pour provoquer de l'anaphylaxie (une réaction allergique grave par laquelle une enflure du visage, des lèvres et de la gorge rend la respiration très laborieuse), vous devriez discuter avec votre médecin des mesures à prendre si vous subissez une réaction allergique. La prise d'aténolol peut rendre plus difficile le traitement de la réaction allergique avec l'épinéphrine.

Angor de Prinzmetal : les personnes atteintes d'angor de Prinzmetal doivent utiliser ce médicament avec prudence, car l'aténolol peut augmenter le nombre et la durée des crises d'angine.

Antécédents d'insuffisance cardiaque : les personnes ayant des antécédents d'insuffisance cardiaque doivent employer ce médicament avec prudence, car l'aténolol peut accroître les risques associés à cet état.

Arrêt du traitement : il ne faut pas cesser de prendre l'aténolol de manière soudaine. On a signalé des cas de détérioration importante de l'angine, de crises cardiaques ou d'apparition d'anomalies du rythme cardiaque chez des personnes atteintes d'angine qui ont arrêté soudainement de prendre l'aténolol.

Fréquence cardiaque lente : les personnes qui ont un pouls anormalement lent ne devraient pas, en règle générale, prendre de bêtabloquants comme l'aténolol.

Hyperthyroïdie : si vous faites de l'hyperthyroïdie (concentrations élevées d'hormones thyroïdiennes), faites preuve de vigilance pendant le traitement par l'aténolol parce que ce médicament peut en masquer les symptômes et donner une fausse impression d'amélioration. L'arrêt soudain du médicament pourrait aggraver ce trouble.

Intervention chirurgicale : si vous devez subir une intervention chirurgicale, informez tous les médecins qui vous soignent que vous prenez de l'aténolol.

Maladie rénale : si vous êtes atteint d'insuffisance rénale, faites preuve de vigilance pendant le traitement par l'aténolol, car le risque d'effets secondaires devient plus important.

Somnolence ou vigilance réduite : l'usage de l'aténolol est peu susceptible d'affecter votre capacité fonctionnelle à conduire ou à faire fonctionner des machines. Il est toutefois important de savoir que des étourdissements, une fatigue ou un ralentissement des réflexes peuvent survenir.

Sucre sanguin bas : les signes attribuables à une baisse du taux de sucre sanguin peuvent ne pas être aussi faciles à déceler lorsqu'on prend de l'aténolol. Si vous faites du diabète et prenez de l'insuline ou un autre médicament qui agit sur la concentration d'insuline dans le sang, faites preuve de vigilance et surveillez votre taux de sucre sanguin avec soin tout au long du traitement par ce médicament.

Grossesse : il n'y a pas eu d'études adéquates sur l'usage de l'aténolol par les femmes enceintes. Des études ont toutefois montré que l'aténolol traverse le placenta. Ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : ce médicament passe dans le lait maternel. Si vous employez l'aténolol pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'aténolol et l'un des agents ci-après :

  • les agents anesthésiques ;
  • l'amiodarone ;
  • l'amlodipine ;
  • les antidiabétiques (par ex. l'insuline) ;
  • la clonidine ;
  • la digoxine ;
  • le diltiazem ;
  • la disopyramide ;
  • la félodipine ;
  • la flécaïnide ;
  • la guanéthidine ;
  • les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens ou AINS (par ex. l'ibuprofène) ;
  • la mexilétine ;
  • la nifédipine ;
  • le procaïnamide ;
  • la propafénone ;
  • la quinidine ;
  • la réserpine ;
  • le vérapamil.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin peut vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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