Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Ce médicament appartient à la famille des médicaments connus sous le nom de vaccins. On l'utilise pour prévenir les infections méningococciques comme la méningite, la pneumonie et des infections du sang causées par les méningocoques des groupes A, C, Y et W-135. Il agit en stimulant la production d'anticorps (substances produites par le système immunitaire et qui servent à combattre cette bactérie en particulier). Ces anticorps restent présents dans l'organisme, prêts à attaquer ces bactéries, réduisant ainsi le risque d'infection.

On l'administre aux personnes âgées de 12 à 55 ans. Il commence à agir plusieurs jours à quelques semaines après son administration.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Le vaccin est présenté sous forme d'une poudre blanche lyophilisée stérile, offerte en flacon contenant une seule dose. Chaque dose du vaccin : le polysaccharide de Neisseria meningitidis du groupe A (5 μg), le polysaccharide de Neisseria meningitidis du groupe C (5 μg), le polysaccharide de Neisseria meningitidis du groupe W-135 (5 μg), et le polysaccharide de Neisseria meningitidis du groupe Y (5 μg), conjugués à une protéine porteuse, l'anatoxine tétanique (44 μg). Ingrédients non médicinaux : poudre: saccharose, trométamol; diluants: chlorure de sodium, eau pour injection.

Après reconstitution, chaque dose de 0,5 mL du vaccin est une solution incolore limpide.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Pour les adultes et les enfants de 12 à 55 ans, le vaccin contre le méningocoque est injecté en une dose unique de 0,5 mL dans un muscle (de préférence dans la partie supérieure externe du bras). L'injection est administrée par un professionnel de la santé qualifié. Les enfants âgés de 12 à 24 mois pourraient recevoir l'injection dans le muscle de la cuisse.

Ce médicament doit être conservé au réfrigérateur. Ne permettez pas que ce médicament soit congelé. Entreposez les diluants à la température ambiante. Gardez-les hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque ayant une allergie au vaccin contre le méningocoque ou à l'un des ingrédients de ce médicament ne devrait pas l'utiliser.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • un assoupissement;
  • une diarrhée;
  • de la douleur, une rougeur ou une enflure au lieu d'injection;
  • de la fatigue;
  • une fièvre;
  • de l'irritabilité;
  • des maux de tête;
  • de la nausée;
  • une perte d'appétit;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des étourdissements;
  • une sensation de malaise;
  • de la faiblesse; des picotements; ou un engourdissement dans les jambes, les bras ou la partie supérieure du corps.

Sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes attribuables à une réaction allergique importante (de l'essoufflement, une respiration sifflante, des troubles respiratoires, de l'urticaire, de l'enflure des lèvres, de la langue ou de la gorge).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Désordres immunitaires : lorsqu'ils sont utilisés pour des personnes dont le système immunitaire est déprimé, les vaccins antiméningococciques peuvent ne pas provoquer une réponse d'anticorps suffisante pour protéger la personne contre les infections causées par ces bactéries. De plus, il se peut que ce vaccin ne soit pas efficace chez les personnes recevant des traitements immunosuppresseurs (par ex. certains médicaments utilisés pour traiter le cancer ou servant au traitement des receveurs de transplantations).

Fièvre : il est possible qu'un médecin décide de retarder l'administration de ce vaccin si la personne qui le reçoit est atteinte d'une infection aiguë ou fait de la fièvre. Les infections légères non accompagnées de fièvre, comme les rhumes ne nécessitent pas de remettre le vaccin à plus tard.

Problèmes de saignement : lorsqu'une injection intramusculaire est administrée à une personne qui est atteinte d'un désordre de la coagulation ou qui prend des médicaments pour éclaircir le sang, cela augmente le risque de saignement ou d'ecchymoses. Ni l'innocuité ni l'efficacité de ce vaccin n'a été établie en ce qui concerne les personnes atteintes de thrombocytopénie (diminution du nombre des plaquettes) ou des désordres de saignement. Si vous êtes atteint d'une de ces affections, discutez des avantages et des risques de ce vaccin avec votre médecin.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Dans le cas d'une grossesse en cours ou soupçonnée, discutez des avantages et des risques de ce vaccin.

Allaitement : on ignore si ce vaccin est transmis dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de moins de 12 mois.

Aînés : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les adultes âgées de plus de 55 ans.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le vaccin contre le méningocoque et l'un des agents ci-après :

  • l'acétaminophène;
  • les agents immunosuppresseurs;
    • l'azathioprine;
    • les corticostéroïdes (par ex. le budésonide, la dexaméthasone, l'hydrocortisone, la fluticasone, la prednisone);
    • la cyclosporine;
    • le fingolimod;
    • l'hydroxyurée;
    • l'infliximab;
    • les médicaments utilisés contre le cancer (par ex. le carboplatine, la cyclophosphamide, la doxorubicine, l'ifosfamide, la vincristine);
    • le rituximab;
    • le tacrolimus.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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