Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La méchloréthamine est un produit qui n'est plus fabriqué ni vendu au Canada sous aucun nom de marque. Cet article n'est disponible qu'à des fins de consultation. Si vous utilisez ce médicament, discutez avec votre médecin ou un pharmacien de vos options thérapeutiques.

La méchloréthamine appartient à la classe des médicaments qui éliminent les cellules cancéreuses appelés antinéoplasiques, et plus précisément encore au groupe des agents alkylants. La méchloréthamine prévient la croissance des cellules cancéreuses en s'attaquant au matériel génétique (ADN) nécessaire à la reproduction des cellules.

Elle s'utilise en association avec d'autres antinéoplasiques pour traiter un type de cancer appelé maladie de Hodgkin.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Mustargen est un produit qui n'est plus fabriqué ni vendu au Canada sous aucun nom de marque. Cet article n'est disponible qu'à des fins de consultation. Si vous utilisez ce médicament, discutez avec votre médecin ou un pharmacien de vos options thérapeutiques.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de méchloréthamine recommandée varie selon la réponse au traitement, les autres médicaments employés et le poids corporel de la personne qui la reçoit.

Elle est disponible sous forme d'injection intraveineuse (administrée dans une veine). Elle est habituellement injectée dans une veine à partir d'un site d'administration qui a été préparé à cet effet sur la peau. Le schéma posologique est très variable, mais une « série » de doses de 0,4 mg par kilogramme de poids corporel par jour est souvent donnée en une seule injection quotidienne ou divisée en injections de 0,1 mg à 0,2 mg par kg par jour. Les séries peuvent être répétées une fois que la personne s'est rétablie à la suite de la série précédente, ce qui prend généralement au moins 3 semaines.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions. Il est toujours administré par un médecin ou une personne directement supervisée par un médecin dans un hôpital ou un milieu semblable où un accès à de l'équipement stérile est disponible pour la préparation.

Il est important que ce médicament soit employé conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez une injection de méchloréthamine, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible pour fixer un autre rendez-vous pour recevoir votre injection.

En plus de s'attaquer au matériel génétique (ADN) des cellules cancéreuses, la méchloréthamine peut également nuire à certaines cellules normales. Elle peut entraîner de nombreux effets secondaires comme une chute des cheveux et des lésions dans la bouche. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme suggéré dans la section ci-après intitulée : « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? ».

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer la méchloréthamine dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la méchloréthamine ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • la présence d'une infection active.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • de la confusion ;
  • une diarrhée ;
  • un goût de métal dans la bouche ;
  • de la faiblesse ;
  • des maux de tête ;
  • des nausées et des vomissements, qui persistent généralement entre 8 et 24 heures ;
  • une perte de l'appétit ;
  • une perte temporaire de cheveux (se rétablit après les traitements, bien que la texture et la couleur des cheveux peuvent changer) ;
  • de la somnolence.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une absence de menstruations ;
  • des douleurs articulaires ;
  • une enflure des pieds ou de la partie inférieure des jambes ;
  • un engourdissement, des picotements ou une sensation de brûlure dans les doigts, les orteils ou le visage ;
  • une éruption cutanée douloureuse ;
  • des étourdissements ou une sensation de rotation ;
  • le jaunissement du blanc des yeux ou de la peau ;
  • une perte d'audition ;
  • la présence d'ulcères dans la bouche et sur les lèvres ;
  • un tintement dans les oreilles.

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une démangeaison, une respiration sifflante, un essoufflement ;
  • une douleur au bas du dos ou dans le côté ;
  • une douleur ou une rougeur au lieu d'injection ;
  • une émission de l'urine douloureuse ou difficile ;
  • une fièvre ou des frissons ;
  • le passage de selles noires d'apparence goudronneuse ou la présence de sang dans les selles ou l'urine ;
  • une peau tachetée de minuscules points rouges ;
  • des saignements inhabituels ou des ecchymoses (des « bleus ») ;
  • une toux ou de l'enrouement.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Coagulation du sang : ce médicament peut jouer un rôle dans la diminution du nombre de plaquettes dans le sang. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et si elles sont en trop faible nombre, vous pourriez saigner plus facilement. Avertissez votre médecin si vous observez des signes de ralentissement de la coagulation du sang. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Goutte : ce médicament peut causer une élévation du taux d'acide urique dans le sang et favoriser la survenue de la goutte.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et signalez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Numération des spermatozoïdes : la prise de ce médicament peut réduire le nombre de spermatozoïdes ou faire cesser complètement la production des spermatozoïdes, surtout s'il est employé avec d'autres médicaments contre le cancer. Dans certains cas, la production des spermatozoïdes reprendra après le traitement; toutefois, après une chimiothérapie énergique, cela peut prendre plusieurs années.

Grossesse : ce médicament peut nuire au fœtus s'il est administré pendant la grossesse (plus particulièrement au cours des trois premiers mois). Il est recommandé d'utiliser une méthode efficace de contraception afin d'éviter la grossesse pendant la prise de ce médicament. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si la méchloréthamine passe dans le lait maternel. Étant donné que la méchloréthamine pourrait causer des torts graves à l'enfant si elle passait dans le lait maternel, les femmes qui prennent ce médicament ne devraient pas allaiter.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la méchloréthamine et l'un des médicaments ci-après :

  • l'amphotéricine B ;
  • l'azathioprine ;
  • le chloramphénicol ;
  • la colchicine ;
  • l'échinacée ;
  • la flucytosine ;
  • le ganciclovir ;
  • l'interféron ;
  • les autres médicaments contre le cancer ;
  • les médicaments contre l'hyperactivité de la thyroïde ;
  • le natalizumab ;
  • le pimécrolimus ;
  • la plicamycine ;
  • la pommade de tacrolimus ;
  • le probénécide ;
  • le roflumilast ;
  • la sulfinpyrazone ;
  • les vaccins vivants ;
  • la zidovudine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.