Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La mercaptopurine appartient à la classe des médicaments contre le cancer appelés antinéoplasiques et, plus précisément, au groupe des antinéoplasiques appelés antimétabolites. Elle permet de lutter contre le cancer en empêchant la croissance des cellules cancéreuses, ce qui finit par mener à leur destruction. La mercaptopurine s'utilise habituellement pour traiter la leucémie. Parfois, elle est employée avec d'autres médicaments contre le cancer.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque comprimé sécable, de couleur jaune pâle, biconvexe, portant l'inscription « 54 420 » sur une face, contient 50 mg de mercaptopurine. Ingrédients non médicinaux : amidon de maïs, hypromellose, lactose monohydraté, lactose, glycolate d'amidon sodique, stéarate de magnésium, fécule de pomme de terre et acide stéarique.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de mercaptopurine recommandée varie selon le trouble précis à traiter, la réponse au traitement, les autres médicaments employés, le stade de la maladie et la taille ou le poids de la personne. La dose initiale typique pour les adultes et les enfants est de 2,5 mg par kg de poids corporel par jour ou 50 mg à 75 mg par mètre carré de surface corporelle par jour. En règle générale, la quantité prescrite est prise par la bouche en une seule dose par jour.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

La mercaptopurine peut irriter les yeux et la peau s’ils viennent en contact avec le médicament. Lavez-vous les mains avec du savon et de l’eau immédiatement après avoir pris votre dose de ce médicament pour empêcher les particules du comprimé de se propager à d’autres parties de la peau.

Il se peut que votre médecin ou votre pharmacien vous recommande de prendre ce médicament à un moment précis de la journée. Certaines études suggèrent que le moment de la journée où on prend ce médicament a une influence sur le succès du traitement.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous vomissez peu de temps après avoir pris le médicament, communiquez avec votre médecin pour savoir si vous devez prendre une autre dose ou non. Si vous oubliez une dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Il se peut que votre médecin vous recommande de boire un volume supplémentaire de liquides pendant que vous prenez ce médicament pour vous aider à uriner davantage et protéger vos reins.

Conservez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la chaleur excessive, de la lumière directe et de l’humidité. Gardez-le hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer la mercaptopurine dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la mercaptopurine ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une résistance passée aux effets de la mercaptopurine ou de la thioguanine.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • de la diarrhée;
  • une éruption cutanée et une démangeaison;
  • de la faiblesse;
  • une perte d'appétit;
  • de la nausée;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des lésions dans la bouche ou sur les lèvres;
  • des signes attribuables à de l'anémie (réduction du nombre de globules rouges; par ex. des étourdissements, de la pâleur, de la fatigue ou de la faiblesse inhabituelle, un essoufflement);
  • des signes de troubles hépatiques (par ex. de la nausée, des vomissements, de la diarrhée, une perte de l'appétit, une perte de poids, le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine sombre, des selles claires);
  • des signes d'un saignement (par ex. un saignement du nez inhabituel, des ecchymoses, du sang dans l'urine, une toux avec expectoration sanglante, un saignement des gencives, des coupures qui n'arrêtent pas de saigner);
  • des symptômes d'une infection (par ex. une fièvre ou des frissons, une diarrhée aiguë, un essoufflement, des étourdissements prolongés, des maux de tête, une raideur du cou, une perte de poids, ou un manque d'énergie).

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes de saignements de l'estomac (par ex. des selles sanglantes, noirâtres ou goudronneuses, des expectorations sanglantes, des vomissements de sang ou d'une matière qui ressemble à du marc de café);
  • des signes d'une réaction allergique grave (par ex. des crampes abdominales, une difficulté respiratoire, de la nausée et des vomissements, ou une boursouflure du visage et une enflure de la gorge).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

AVIS DE SANTÉ CANADA

Le 27 mars 2014

Santé Canada a émis de nouvelles mises en garde concernant l'emploi de Purinethol (mercaptopurine). Pour lire dans son intégralité l'avis de Santé Canada, rendez-vous vers le site Web de Santé Canada à l'adresse www.hc-sc.gc.ca.

Anémie : la mercaptopurine peut causer une réduction du nombre de globules rouges. Si vous ressentez des symptômes attribuables à de l'anémie (réduction du nombre de globules rouges) comme un essoufflement, une fatigue inusitée ou une peau pâle, communiquez le plus tôt possible avec votre médecin.

Contraception : peu importe quel partenaire utilise ce médicament, il est nécessaire d'utiliser une méthode de contraception efficace, car la mercaptopurine peut causer des lésions chez le bébé s'il est utilisé pendant la grossesse. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Saignement : ce médicament peut jouer un rôle dans la diminution du nombre de plaquettes dans le sang. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et vous pourriez saigner plus facilement si elles étaient en trop faible nombre. Avertissez votre médecin si vous remarquez des signes de ralentissement de la coagulation. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Infection et vaccins : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (les globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et signalez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre ou des frissons, une diarrhée aiguë, un essoufflement, des étourdissements prolongés, des maux de tête, une raideur du cou, une perte de poids, ou un manque d'énergie). Indiquez également à votre médecin si vous avez été vacciné ou si vous comptez recevoir un vaccin vivant.

Fonction rénale : les maladies rénales ou la diminution de la fonction rénale peuvent causer l'accumulation de ce médicament dans le corps, ce qui provoque des effets secondaires. Si votre fonction rénale est réduite ou si vous êtes atteint d'une maladie rénale, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Fonction hépatique : la mercaptopurine peut réduire la fonction hépatique et provoquer une insuffisance hépatique. En cas de troubles hépatiques, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique. Votre médecin surveillera votre fonction hépatique par des analyses de sang qu'il prescrira régulièrement pendant que vous employez ce médicament.

Si vous observez la survenue de symptômes de troubles hépatiques comme de la fatigue, une sensation de malaise, une perte de l'appétit, de la nausée, le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine foncée, des selles claires, une douleur abdominale, ou une enflure et une démangeaison cutanée, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Deuxième cancer : la mercaptopurine peut endommager les gènes et les cellules normales. On a, rarement, signalé l'incidence de certains types de leucémies et de lymphomes chez certaines personnes traitées avec la mercaptopurine. Discutez avec votre médecin de toute préoccupation que vous pouvez avoir à ce sujet.

Syndrome de lyse tumorale : la mercaptopurine, comme plusieurs autres médicaments utilisés pour combattre le cancer, provoque la mort soudaine de nombreuses cellules cancéreuses au début du traitement. Cette action peut surcharger l'organisme de déchets cellulaires. Ainsi, le corps peut ne pas pouvoir se débarrasser de tous les déchets assez rapidement. Lorsque ce phénomène se produit, il se peut que vous ressentiez de la nausée, de l'essoufflement, des douleurs articulaires ou que vous remarquiez un brouillement de votre urine. C'est ce que l'on appelle le syndrome de lyse tumorale. Il se peut que votre médecin vous prescrive certains médicaments pour aider votre corps à se débarrasser de ses déchets. Assurez-vous de bien comprendre le mode d'emploi de ces médicaments et de signaler immédiatement à votre médecin ces signes et symptômes.

Grossesse : la prise de mercaptopurine par un homme ou une femme au moment de la conception, ou sa prise pendant la grossesse, peut provoquer des anomalies congénitales. Une méthode efficace de contraception doit être adoptée pendant la prise de ce médicament. Ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous ou votre partenaire utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : ce médicament passe dans le lait maternel. En raison des risques associés à la mercaptopurine, il faudra décider soit de cesser l'allaitement ou de cesser le médicament, selon l'importance du médicament pour la mère. Les femmes qui prennent ce médicament ne doivent pas allaiter.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la mercaptopurine et l'un des médicaments ci-après :

  • l'allopurinol;
  • l'amphotéricine B;
  • l'azathioprine;
  • la clozapine;
  • le denosumab;
  • les immunosuppresseurs (par ex. la prednisone, la dexaméthasone, le tacrolimus, la cyclosporine);
  • l'échinacée;
  • le fébuxostat;
  • le léflunomide;
  • la mésalazine;
  • le natalizumab;
  • le pimécrolimus;
  • l'olsalazine;
  • d'autres médicaments contre le cancer (par ex. la cyclophosphamide, la doxorubicine, l'etoposide);
  • le sulfaméthoxazole;
  • la sulfasalazine;
  • le trastuzumab;
  • le triméthoprime;
  • les vaccins (par ex. vaccin antimalarial, BCG, vaccin anticholérique, vaccin antityphoïdique, vaccin contre la varicelle, vaccin antiméningoccique, vaccin antidiphtérique);
  • la warfarine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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