Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le mitotane appartient au groupe des produits médicinaux qui combattent le cancer et que l'on appelle antinéoplasiques. Il s'emploie dans le traitement de certains types de cancer qui touchent le cortex surrénalien (partie du corps qui sécrète les hormones stéroïdiennes comme le cortisol). Le mitotane réduit la quantité d'hormones adrénocorticoïdes produites par le cortex surrénalien, privant ainsi les cellules cancéreuses de ces hormones nécessaires à leur survie.

l se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque comprimé biconvexe, rond, blanc, sécable d′un côté et portant l′inscription « BL » et « L1 » contient 500 mg de mitotane. Ingrédients non médicinaux : cellulose microcristalline, polyéthylèneglycol, dioxide de silicium et amidon.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de mitotane est déterminée en fonction de la réponse du corps au médicament et de la quantité de médicament qui peut être tolérée. En général, la dose initiale est de 9 à 10 g de mitotane par jour, en 3 ou 4 doses fractionnées, avec ou sans aliments. Le médecin pourrait augmenter la dose, selon votre réponse au médicament, jusqu'à l'apparition d'effets secondaires. Le traitement commence souvent à l'hôpital jusqu'à l'atteinte d'une dose stable.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à l'abri de l'humidité, de la chaleur et de la lumière directe et gardez-le hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque étant allergique au mitotane, ou à l'un des ingrédients du médicament, ne devrait pas l'utiliser.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • des bouffées de chaleur ou une rougeur de la peau ;
  • des contractions musculaires ;
  • un état de faiblesse générale ou de la somnolence ;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère, surtout quand vous vous levez rapidement après avoir été en position allongée ou assise ;
  • une fièvre ;
  • un vague endolorissement musculaire.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • un assombrissement de la peau ;
  • des bouffées de chaleur ;
  • de la confusion ;
  • de la diarrhée ;
  • une éruption cutanée ;
  • un essoufflement ;
  • un état dépressif ;
  • des étourdissements ;
  • fatigue inhabituelle ;
  • de la léthargie ;
  • de la nausée et des vomissements ;
  • une perte de l'appétit ;
  • une respiration sifflante ;
  • de la somnolence ;
  • du sang dans l'urine ;
  • de la sudation, un peau moite et froide ;
  • une vision double ;
  • une vision floue.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des battements de cœur rapides ou très forts ;
  • des signes d'une réaction allergique (une enflure de la bouche, la visage ou la langue ou une difficulté respiratoire).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et signalez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Somnolence ou vigilance réduite : le mitotane pourrait causer de la somnolence, de la léthargie ou des étourdissements. La prudence est recommandée lorsque vous conduisez, travaillez avec de la machinerie ou effectuez des tâches nécessitant de la vigilance.

Grossesse : l'innocuité du mitotane durant une grossesse n'a pas été établie. Ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques.

Allaitement : on ignore si le mitotane passe dans le lait maternel. Ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant l'allaitement maternel à moins que les bienfaits priment les risques.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le mitotane et l'un des médicaments ci-après :
  • l'amitriptyline ;
  • les barbituriques ;
  • les sédatifs comme le lorazépam.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin peut vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.