Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La lévothyroxine est un supplément en hormone thyroïdienne utilisé pour traiter les personnes dont la glande thyroïde ne produit pas suffisamment d'hormones. La lévothyroxine réduit les symptômes d'hypothyroïdie tels que la prise de poids, la sensibilité au froid, le manque d'énergie et la sécheresse cutanée. Il peut s'écouler plusieurs semaines avant que le médicament ne commence à produire un effet notable sur votre état.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque fiole à dose unique contient 500 µg de lévothyroxine sodique. Ingrédients non médicinaux : mannitol, phosphate de sodium tribasique anhydre et hydroxyde de sodium.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de lévothyroxine est établie en fonction du taux d'hormone nécessaire à la régulation de la concentration sanguine. Des analyses de sang effectuées en laboratoire permettront de déterminer la quantité totale du médicament qu'une personne devrait prendre. La dose initiale varie selon votre état de santé général et suivant la gravité et la durée des symptômes causés par le faible taux d'hormones thyroïdiennes.

Vous devriez prendre ce médicament 1 fois par jour, et à la même heure, pour obtenir un effet constant. La consommation de farine de graine de coton, de fibre alimentaire, de farine de fève de soja (pour nourrisson) ou de noix, peuvent diminuer l'absorption de la lévothyroxine.

Il se pourrait que votre dose d'hormones thyroïdiennes soit trop élevée si vous observez des signes comme une douleur thoracique, une fréquence cardiaque accrue, des palpitations, une sudation excessive, une intolérance à la chaleur et un état de nervosité. Si vous pensez que votre dose d'hormone thyroïdienne est probablement trop élevée, consultez votre médecin au plus tôt.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière d'employer le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important de prendre ce médicament exactement selon les directives de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de prendre votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Entreposez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

La lévothyroxine ne devrait pas s'employer dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la lévothyroxine ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une crise cardiaque;
  • une insuffisance surrénalienne non corrigée;
  • une thyrotoxicose (un excès d'hormones thyroïdiennes dans l'organisme).

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une augmentation de l'appétit;
  • une chute des cheveux (passagère) – touchant surtout les enfants durant leur 1er mois de traitement);
  • des crampes abdominales;
  • un dérangement d'estomac;
  • une diarrhée;
  • une fièvre;
  • des maux de tête;
  • des modifications du cycle menstruel;
  • de la nervosité ou de l'irritabilité;
  • une perte de poids;
  • une sensibilité à la chaleur;
  • une sudation accrue;
  • un tremblement (un secouement);
  • des troubles du sommeil.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une douleur thoracique, des battements de cœur irréguliers ou un essoufflement;
  • une grave réaction allergique comme de l'urticaire, une difficulté respiratoire, une respiration sifflante ou bouffissure des yeux, une enflure de la bouche ou des lèvres;
  • des vomissements.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Densité osseuse : la lévothyroxine peut causer un amincissement des os. Si vous courez un risque accru d'ostéoporose (la fragilisation des os) ou que vous employez des médicaments qui amincissent les os (par ex. la prednisone ou les médicaments antiépileptiques), vous devriez consulter votre médecin avant d'amorcer un traitement par ce médicament et discuter avec lui médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, comment votre affection pourrait influer sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Votre médecin peut surveiller l'épaisseur de vos os pendant que vous employez ce médicament.

Diabète : la lévothyroxine cause une élévation du taux de sucre sanguin. Pour les personnes atteintes de diabète, cette variation pourrait entraîner une augmentation de leur insuline ou des médicaments antidiabétiques qui leur sont nécessaires. Si vous êtes atteint du diabète ou si vous courez un risque accru de contracter cette maladie, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Il est souhaitable que vous surveilliez votre sucre sanguin de plus près quand vous amorcez un traitement par ce médicament ou lorsque vous ajustez une dose de ce médicament.

Maladie cardiaque : quand les personnes atteintes d'une maladie cardiaque amorcent un traitement par la lévothyroxine, il se pourrait qu'elles en prennent une dose plus faible étant donné que ce médicament est susceptible d'augmenter le travail que le cœur doit fournir. Si vous êtes atteint d'une maladie cardiaque, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Perte de poids : la lévothyroxine ne devrait pas s'utiliser dans le cadre d'une perte de poids. De fortes doses sont susceptibles d'entraîner de graves effets secondaires, surtout si elles sont prises en même temps que d'autres médicaments conçus pour une perte de poids.

Signes d'une prise de médicament trop forte ou insuffisante : communiquez avec votre médecin au plus tôt si vous observez des signes liés à une prise de médicament trop forte (comme une douleur thoracique, de la confusion, des battements de cœur rapides ou irréguliers, des sautes d'humeur, une faiblesse musculaire, une psychose, une extrême agitation, le jaunissement du blanc des yeux ou de la peau ou un essoufflement) ou des signes liés à une prise de médicament insuffisante (comme de la maladresse, un refroidissement, de la constipation, une sécheresse de la peau et des bouffissures, un manque d'énergie, un vague endolorissement musculaire, de la somnolence, de la fatigue, de la faiblesse ou un gain de poids).

Grossesse : la lévothyroxine ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse afin de maitriser le taux d'hormone thyroïdienne de la mère et du bébé. Communiquez avec votre médecin aussitôt que possible si vous tombez enceinte pendant que vous prenez ce médicament. Votre docteur pourrait vouloir surveillez votre fonction thyroïdienne de plus près durant votre grossesse.

Allaitement : seule une petite quantité d'hormone thyroïdienne passe dans le lait maternel. Pris en quantité appropriée, ce médicament n'a pas nui aux nourrissons des femmes qui l'ont employé.

Aînés : les aînés sont probablement plus sensibles aux effets du la lévothyroxine.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la lévothyroxine et l'un des agents ci-après :

  • l'acide nicotinique;
  • l'amiodarone;
  • les antiacides (par ex. l'hydroxyde d'aluminium, le carbonate de calcium, l'hydroxyde de magnésium);
  • les antibiotiques de la classe des sulfonamides (« sulfas »; par ex. le sulfisoxazole, le sulfaméthoxazole);
  • les anticonvulsivants (par ex. la carbamazépine, la phénytoïne, le phénobarbital);
  • les antidiabétiques (par ex. le chlorpropamide, le glipizide, le glyburide, l'insuline, la metformine, le natéglinide, la rosiglitazone);
  • les antidépresseurs tricycliques (par ex. l'amitriptyline, l'imipramine);
  • les bêtabloquants (par ex. le métoprolol, le propranolol);
  • certains médicaments dont le nom se termine en « statine » (par ex. la lovastatine, la simvastatine);
  • le carbonate de calcium;
  • la cholestyramine;
  • la ciprofloxacine;
  • le colésévélam;
  • le colestipol;
  • les corticostéroïdes (par ex. la dexaméthasone, l'hydrocortisone, la prednisone);
  • le diazépam;
  • la digoxine;
  • les diurétiques thiazidiques (par ex. l'hydrochlorothiazide);
  • les œstrogènes (par ex. les œstrogènes conjugués, l'œstradiol, l'éthinylœstradiol);
  • les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS; par ex. le citalopram, la duloxétine, la fluoxétine, la paroxétine, la sertraline);
  • le lithium;
  • la maprotiline;
  • le méthimazole;
  • les multivitamines et les minéraux contenant du fer ou de l'acide folique;
  • l'octreotide;
  • les pilules anticonceptionnelles renfermant de l'œstrogène;
  • les pilules « coupe-faim »;
  • le polystyrène sulfonate de calcium;
  • propylthiouracile d'orlistat;
  • la rifampine;
  • le sévélamer;
  • la siméthicone;
  • le sucralfate;
  • le sulfonate de polystyrène sodique;
  • les suppléments de fer (par ex. le fumarate de fer, le gluconate de fer, le sulfate de fer);
  • les suppléments de magnésium (par ex. hydroxyde de magnésium, oxyde de magnésium);
  • les sympathomimétiques (par ex. les amphétamines);
  • le tamoxifène;
  • les théophyllines (par ex. l'aminophylline, l'oxtriphylline, la théophylline);
  • la warfarine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.