Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La leucovorine est un médicament qui agit dans le corps de la même façon que l'acide folique. La leucovorine s'utilise pour freiner les effets du méthotrexate sur l'acide folique, parce que le méthotrexate n'agit pas de la même façon sur la leucovorine que sur l'acide folique. La leucovorine s'utilise aussi en association avec le fluorouracile dans le traitement du cancer du côlon.

Elle sert également au traitement d'un trouble dénommé anémie mégaloblastique, anémie pouvant être causée par la sprue (un trouble caractérisé par une mauvaise absorption par la circulation sanguine des nutriments digérés) et pouvant se déclarer durant une grossesse ou la petite enfance.

La leucovorine calcique est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque millilitre (mL) de solution d'aspect clair, presque incolore virant sur le jaune, contient 10 mg de leucovorine (sous forme de sel de calcium). Ingrédients non médicinaux : chlorure de sodium, hydroxyde de sodium, et eau pour injection.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Quand elle est utilisée en association avec le fluorouracile contre le cancer du côlon, la leucovorine est injectée dans une veine à partir d'un site d'administration qui a été préparé à cet effet sur votre peau. Dans ce cas-là, la leucovorine est toujours donnée sous la surveillance d'un médecin expérimenté dans la chimiothérapie anticancéreuse. Il est toujours donné sous la surveillance d'un médecin dans un hôpital, ou dans un établissement semblable, où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution.

La dose recommandée pour ce traitement est établie en fonction de la masse corporelle. Le traitement est souvent donné 1 fois par jour sur 5 jours, juste avant l'injection du fluorouracile. Ce traitement peut être répété tous les 28 jours, selon la réponse obtenue.

Pour prévenir les effets secondaires du méthotrexate, ou soigner un surdosage, la leucovorine peut se donner en injections intraveineuses (dans une veine) ou intramusculaires (dans un muscle). La dose est établie en fonction de la masse corporelle et son injection est amorcée de 6 à 24 heures avant celle du méthotrexate. La leucovorine se donne toutes les 6 heures jusqu'à ce que la concentration sanguine du méthotrexate se situe dans un intervalle acceptable.

Pour le traitement de l'anémie mégaloblastique due à une carence en acide folique, la dose de leucovorine est établie par votre médecin en fonction du besoin. Il est préférable de choisir une forme de la leucovorine qui s'avale plutôt que la forme injectable; toutefois, si des vomissements ne permettent pas d'absorber une quantité suffisante du médicament, la forme injectable peut s'utiliser. Cette affection peut exiger la prise de doses qui atteignent 1 mg par jour.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin.

Si vous employez la forme orale (par la bouche) de la leucovorine, et que vous oubliez une dose, prenez votre médicament dès que vous constatez votre omission et reprenez la suite du traitement. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Si vous employez la forme injectable de la leucovorine, il importe de recevoir ce médicament exactement comme recommandé par votre médecin. Si vous manquez un rendez-vous fixé pour recevoir la leucovorine, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible pour fixer un autre rendez-vous.

Conservez ce médicament dans un endroit sec, éloigné de toute source de chaleur et à l'abri de la lumière. Conservez ce médicament hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer la leucovorine calcique, dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la leucovorine calcique ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une anémie mégaloblastique causée par une carence en vitamine B12.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

dans le contexte d'un traitement anticancéreux -

  • de la diarrhée;
  • de la nausée;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des convulsions;
  • une diarrhée aiguë;
  • une éruption cutanée, de l'urticaire ou une démangeaison;
  • des infections inaccoutumées (dont les symptômes seraient une fièvre ou des frissons, une diarrhée aiguë, un essoufflement, des étourdissements prolongés, des maux de tête, un cou raide, une perte de poids ou de l'apathie);
  • une syncope;
  • une ulcération de la bouche.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'une réaction allergique grave (par ex. des crampes abdominales, une difficulté respiratoire, de la nausée et des vomissements, ou une boursouflure du visage et une enflure de la gorge);
  • des signes d'une grave réaction cutanée (par ex. une éruption cutanée, des cloques ou des plaques rouges sur la peau, des cloques dans la bouche, sur les yeux, les oreilles ou le nez, une irritation oculaire, une enflure des paupières et des symptômes semblables à ceux de la grippe).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Convulsions : la leucovorine peut réduire la quantité de certains médicaments anticonvulsivants dans le corps. En conséquence, les personnes qui emploient des médicaments pour traiter des crises convulsives pourraient courir un risque accru de crises convulsives quand elles utilisent la leucovorine. Si vous avez des antécédents de convulsions ou de désordres convulsifs, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Grossesse : bien que l'emploi de la leucovorine soit considéré sans danger durant une grossesse, aucune étude adéquate n'a été menée auprès des femmes enceintes. ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si la leucovorine passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants. Ce médicament ne doit être utilisé par des enfants que sous la supervision d'un médecin familier avec le traitement des cancers chez des patients d'âge pédiatrique ou des maladies sanguines de l'enfance.

Aînés : les personnes plus âgées pourraient probablement observer des effets secondaires plus intenses pendant qu'elles emploient ce médicament.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la leucovorine et l'un des agents ci-après :

  • le cotrimoxazole;
  • l'éthosuximide;
  • le fluorouracile;
  • la fosphénytoïne;
  • le glucarbidase;
  • le méthotrexate;
  • le phénobarbital (quand la leucovorine est employée à de fortes doses);
  • la phénytoïne (quand la leucovorine est employée à de fortes doses);
  • la primidone (quand la leucovorine est employée à de fortes doses);
  • la pyriméthamine;
  • le ralitrexed;
  • le triméthoprime.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux.   Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.