Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

L'ifosfamide appartient à la classe de médicaments anticancéreux connus sous le nom d'antinéoplasiques, et plus particulièrement au groupe d'antinéoplasiques appelés agents alkylants. L'ifosfamide inhibe la croissance des cellules cancéreuses en interférant avec l'ADN (matériel génétique) qui est nécessaire à la reproduction cellulaire. On utilise l'ifosfamide pour traiter plusieurs types de cancer, notamment les cancers du col de l'utérus, des tissus mous et du pancréas.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque flacon de poudre stérile contient 1 g ou 3 g d'ifosfamide. Ingrédients non médicinaux : aucun.

Préparation pour utilisation I.V. : à reconstituer avec de l'eau stérile pour injection.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée d'ifosfamide varie grandement selon l'affection traitée en particulier, la réponse au traitement et les autres médicaments utilisés. La dose est basée sur le poids corporel ou la taille corporelle. Elle est disponible sous forme d'injection intraveineuse (administrée dans une veine). Une infirmière ou un médecin administre l'injection par l'intermédiaire d'un site spécialement préparé sur la peau.

Le schéma posologique varie grandement. La quantité prescrite de médicament est souvent injectée dans une veine pendant une période d'au moins 30 minutes une fois par jour pendant 5 jours. Ce traitement est ensuite répété toutes les 3 à 4 semaines jusqu'à ce que le cycle total de traitement soit terminé.

Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions. Il est toujours administré par un médecin ou une personne directement supervisée par un médecin dans un hôpital ou un milieu semblable où un accès à de l'équipement stérile est disponible pour la préparation.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin.

L'ifosfamide est excrété dans l'urine. La vessie peut présenter une irritation si l'urine comportant de l'ifosfamide y reste trop longtemps. Il importe donc que vous buviez beaucoup de liquides (8 à 12 tasses par jour) le jour de votre traitement et le jour suivant. Vous devez vider votre vessie (uriner) toutes les 2 heures pendant que vous êtes éveillé, au coucher et une fois au cours de la nuit pendant au moins les premières 24 heures qui suivent votre traitement. Cela aide à empêcher la vessie et les reins de subir des complications. Il se peut également qu'on vous prescrive un médicament appelé mesna pour aider à prévenir les problèmes de vessie.

Non seulement l'ifosfamide interfère avec le matériel génétique (ADN) des cellules cancéreuses, mais il peut aussi parasiter l'action de vos cellules normales. Il peut entraîner de nombreux effets secondaires comme une chute des cheveux, et des lésions dans la bouche. Prenez note de tous les effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme nous vous le suggérons dans la section « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? ».

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à l'ifosfamide ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • l'allaitement au sein ;
  • une baisse importante de la numération des globules blancs ;
  • une cystite ;
  • une dysfonction hépatique (du foie) ou rénale importante ;
  • une faible numération plaquettaire ;
  • une obstruction de l'écoulement d'urine ;
  • la présence d'une affection appelée artériosclérose cérébrale avancée (durcissement des artères du cerveau) ;
  • la présence d'une infection active.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • une diarrhée ;
  • de la nausée et des vomissements ;
  • une perte temporaire de cheveux (se rétablit après les traitements, bien que la texture et la couleur des cheveux peuvent changer) ;
  • une réduction du nombre de menstruations.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste  :

  • de la constipation ;
  • des crises convulsives ;
  • des étourdissements ;
  • des lésions dans la bouche ou sur les lèvres ;
  • de la rougeur, de l'enflure ou de la douleur au site d'injection du médicament ;
  • une toux ou un essoufflement ;
  • une vision floue.

Consultez votre médecin immédiatement si l'un des effets secondaires ci-après se produit :

  • l'apparition de sang dans les selles ou de selles noires d'apparence goudronneuse ;
  • des battements du cœur rapides ou irréguliers ;
  • une confusion ou une agitation ;
  • des crises convulsives ;
  • une douleur dans le bas du dos ou dans le côté accompagnée d'une fièvre, ou de frissons ;
  • une douleur ou une sensation de brûlure à la miction urinaire ;
  • des émissions de l'urine fréquentes ;
  • une fatigue inaccoutumée ;
  • une fièvre ou des frissons accompagnés d'une toux ou d'un enrouement ;
  • des hallucinations (le fait de voir des choses qui n'existent pas vraiment) ;
  • du sang dans l'urine ;
  • des signes attribuables à une réaction allergique (une enflure de la bouche ou de la langue, des difficultés respiratoires).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Coagulation du sang : ce médicament peut jouer un rôle dans la diminution du nombre de plaquettes dans le sang. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et si elles sont en trop faible nombre, vous pourriez saigner plus facilement. Avertissez votre médecin si vous remarquez des signes de ralentissement de la coagulation. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et signalez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Grossesse : si on l'utilise pendant la grossesse, l'ifosfamide peut provoquer des lésions chez le bébé à naître. Il est préférable d'utiliser une méthode de contraception pendant le traitement avec ce médicament. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : l'ifosfamide passe dans le lait maternel. À cause du potentiel de risque pour le nourrisson, les femmes ne doivent pas allaiter leur bébé pendant qu'elles reçoivent le traitement d'ifosfamide.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'ifosfamide et l'un des agents ci-après :

  • l'amphotéricine B ;
  • l'azathioprine ;
  • les barbituriques (par ex. le phénobarbital) ;
  • la flucytosine ;
  • le ganciclovir ;
  • l'interféron ;
  • d'autres médicaments anticancéreux ;
  • les médicaments sédatifs (par ex. les narcotiques, les antihistaminiques sédatifs) ;
  • la phénytoïne,
  • la plicamycine ;
  • les vaccins ;
  • la warfarine ;
  • la zidovudine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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