Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La ribavirine appartient à la classe des médicaments appelés antiviraux. On l'utilise, en combinaison avec d'autres médicaments pour traiter les adultes atteints d'hépatite C chronique (une maladie du foie). La ribavirine agit en aidant le système immunitaire à combattre le virus de l'hépatite C, et en empêchant le virus de se reproduire facilement dans le corps.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

200 mg
Chaque comprimé blanc, en forme de capsule, enrobé, portant l'inscription « 200 » tracée en creux d'une face et rien sur l'autre contient 200 mg de ribavirine. Ingrédients non médicinaux : dioxyde de silice colloïdale, crospovidone, hypromellose, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline, polyéthylèneglycol, povidone, croscarmellose sodique talc et dioxyde de titane.

400 mg
Chaque comprimé rose pâle, en forme de capsule, enrobé, sécable, portant l'inscription « 400 » tracée en creux d'une face et une ligne sécable sur l'autre contient 400 mg de ribavirine. Ingrédients non médicinaux : dioxyde de silice colloïdale, crospovidone, hypromellose, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline, polyéthylèneglycol, povidone, oxyde de fer rouge, croscarmellose sodique, dioxyde de titane et oxyde de fer jaune.

600 mg
Chaque comprimé blanc, en forme de capsule, enrobé,  portant l'inscription « 600 » tracée en creux d'une face et rien sur l'autre contient 600 mg de ribavirine. Ingrédients non médicinaux : dioxyde de silice colloïdale, crospovidone, hypromellose, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline, polyéthylèneglycol, povidone, croscarmellose sodique, talc et dioxyde de titane.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose habituelle de ribavirine dépend du poids de la personne, des caractéristiques de la maladie et de l'ensemble du régime de traitement. La ribavirine se prend 2 fois par jour (matin et soir) avec des aliments. Avalez les comprimés entiers, ne les broyez pas, ne les cassez pas et ne les mâchez pas.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin.

Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de prendre votre prochaine dose (c'est-à-dire moins de 6 heures avant l'heure de la dose suivante), ne prenez pas la dose oubliée et continuez à suivre votre posologie habituelle. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer la ribavirine dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la ribavirine ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une grossesse en cours ou potentielle;
  • si votre partenaire est enceinte ou si elle compte le devenir;
  • des désordres sanguins (par ex. la thalassémie, la  drépanocytose);
  • la prise du médicament didanosine.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une démangeaison;
  • de faible numération de globules rouges (une anémie); \
  • de la fatigue;
  • des maux de tête;
  • de la nausée;
  • des troubles du sommeil.

En plus des réactions indésirables signalées ci-dessus, certains autres effets secondaires peuvent être rencontrés fréquemment lorsque ce médicament est pris en combinaison avec le sofosbuvir et le peginterféron. Parmi ceux-ci, on compte la nausée et une baisse de la numération des globules blancs.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des signes attribuables à de l'anémie (faible numération de globules rouges; par ex. des étourdissements, de la pâleur, de la fatigue ou de la faiblesse inhabituelle, de l'essoufflement);
  • des signes d'un saignement (par ex. un saignement du nez inaccoutumé, des ecchymoses, du sang dans l'urine, une toux avec expectoration sanglante, un saignement des gencives, des coupures qui n'arrêtent pas de saigner);
  • des signes attribuables à une infection (parmi les symptômes, on peut retrouver de la fièvre ou des frissons, une diarrhée importante, de l'essoufflement, des étourdissements prolongés, une toux, des maux de tête, une raideur de la nuque, une perte de poids ou un manque d'énergie).

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'une réaction allergique grave (par ex. de l'urticaire, une boursouflure du visage, une enflure des lèvres, de la bouche, de la gorge ou de la langue).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Analyses de sang : il se peut que votre médecin vous recommande de subir régulièrement des analyses sanguines pendant que vous prendrez ce médicament.

Problèmes cardiaques : si vous êtes atteint de problèmes cardiaques, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Fonction rénale : si votre fonction rénale est réduite ou si vous êtes atteint d'une maladie rénale, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Grossesse : la ribavirine peut causer de graves malformations congénitales. N'utilisez pas ce médicament si vous êtes enceinte ou si vous comptez le devenir. Si votre partenaire est enceinte ou si elle compte le devenir, n'utilisez pas ce médicament. Pendant que vous prenez ce médicament et pour les 6 mois suivants, utilisez deux méthodes de contraception efficaces (une pour chaque partenaire). Cela s'applique aux femmes qui prennent de la ribavirine et aux partenaires féminines des hommes qui prennent ce médicament. Communiquez immédiatement avec votre médecin si une grossesse se produit pendant que votre partenaire ou vous-même prenez ce médicament ou au cours des 6 mois qui suivent l'arrêt de la prise de la ribavirine.

Allaitement : on ignore si la ribavirine passe dans le lait maternel. Si vous employez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de moins de 18 ans.

Aînés : les aînés courent un plus grand risque de subir des effets secondaires quand ils prennent ce médicament.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la ribavirine et l'un des agents ci-après :

  • l'abacavir;
  • l'azathioprine;
  • la didanosine;
  • l'emtricitabine;
  • l'entécavir;
  • les interférons alfa (interféron alfa-2b);
  • la lamivudine;
  • la stavudine;
  • le vaccin antigrippal;
  • la zidovudine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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