Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le trastuzumab appartient au groupe de médicaments qui combattent le cancer et que l'on appelle antinéoplasiques, et il se classe plus précisément dans la famille des médicaments désignés anticorps monoclonaux.  On l'utilise, en plus d'autres traitements, pour traiter le cancer du sein à son stade précoce lorsqu'il produit une substance appelée protéine HER2. On l'utilise également en combinaison avec d'autres médicaments pour traiter les cancers métastatiques (qui se sont propagés) du sein et de l'estomac qui produisent la protéine HER2. Le trastuzumab lutte contre ce cancer en localisant et en tuant les cellules cancéreuses qui portent cette protéine.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque fiole de poudre stérile prévue pour une administration i.v., lyophilisée, scellée sous vide, d'un blanc virant sur le jaune pâle, contient 440 mg de trastuzumab. Ingrédients non médicinaux : dihydrate d'α,α-tréhalose, chlorhydrate de L-histidine, L-histidine et polysorbate 20. Sans agent de conservation. Eau bactériostatique pour injection fournie dans une fiole de 20 mL de solution stérile contenant de l'alcool benzylique à 1,1 % (comme agent de conservation antimicrobien) donnant 21 mL d'une solution multidose et contenant 21 mg par mL de trastuzumab.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée et le schéma posologique du trastuzumab varient en fonction de la masse corporelle et du type de cancer. Il est injecté dans une veine à partir d'un site d'administration qui a été préparé à cet effet sur votre peau pendant une durée d'environ 90 minutes. Le médicament pourrait par la suite être injecté sur une durée de 30 minutes si les doses précédentes ont bien été tolérées.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de recevoir le médicament sans le consulter au préalable.

Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions. Il est toujours donné sous la surveillance d'un médecin dans un hôpital, ou dans un établissement semblable, où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution.

Le trastuzumab peut causer un grand nombre d'effets secondaires. Il peut entraîner de la nausée et des vomissements, mais vous pourrez recevoir d'autres médicaments pour les maîtriser. Votre médecin, votre infirmière ou un pharmacien, peut vous donner des conseils sur les façons d'atténuer les effets de la nausée et des vomissements. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme suggéré dans la section ci-après intitulée : « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? ».

Si vous manquez un rendez-vous pour recevoir le trastuzumab, prenez contact avec votre médecin au plutôt pour prendre un autre rendez-vous.

Ce médicament se conserve au réfrigérateur.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Le trastuzumab ne devrait pas être utilisé par quelqu'un ayant une allergie au trastuzumab, aux protéines murines, aux protéines des cellules ovariennes de hamsters chinois (cellules CHO), ou à l'un des ingrédients du médicament.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui reçoivent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes employant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une constipation;
  • la douleur (par ex. des douleurs musculaires et articulaires);
  • une fièvre et des frissons;
  • de la fatigue;
  • de la nausée;
  • une légère diarrhée;
  • des maux de tête;
  • des modifications des ongles;
  • une perte de l'appétit;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • de la diarrhée (la nuit ou plus de 4 selles liquides pendant la journée);
  • des symptômes d'anémie (par ex. un essoufflement, de la fatigue, des battements de cœur rapides);
  • des symptômes d'une atteinte rénale (une diminution de la production d'urine, de la somnolence, de l'essoufflement, de la fatigue, une enflure des jambes, des chevilles ou des pieds);
  • des symptômes d'une infection (par ex. une fièvre ou des frissons, des maux de gorge, une toux, de la rougeur ou une enflure, une émission de l'urine difficile);
  • des symptômes de troubles cardiaques (par ex. une enflure des pieds ou de la partie inférieure des jambes, un essoufflement);
  • des symptômes de troubles pulmonaires (par ex. un essoufflement, une respiration sifflante ou une toux);
  • des symptômes d'une réaction à la perfusion (par ex. une démangeaison, une respiration sifflante des étourdissements, des battements de cœur rapides).

Sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une douleur thoracique;
  • un essoufflement;
  • des symptômes d'une réaction allergique (de l'urticaire, des étourdissements, des battements de cœur rapides, une difficulté respiratoire, une enflure des lèvres de la langue ou de la gorge);
  • une respiration sifflante.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Agent de conservation : ce médicament contient de l'alcool benzylique qui sert d'agent de conservation. Informez les membres de votre équipe soignante de toute réaction que vous auriez pu avoir à l'alcool benzylique par le passé.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (les globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et rapportez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Maladie cardiaque : chez certaines personnes, l'utilisation de ce médicament peut provoquer des problèmes cardiaques comme de l'insuffisance cardiaque. Les personnes atteintes d'une maladie cardiaque sont plus susceptibles de faire l'expérience de ces problèmes. Votre médecin prescrira régulièrement des analyses en vue de déceler toute modification de votre fonction cardiaque. Si vous observez des symptômes d'une modification de la fonction cardiaque comme un essoufflement, une toux qui s'aggrave, une difficulté respiratoire pendant la nuit, une enflure des pieds ou des mains, prenez immédiatement contact avec votre médecin.

Réactions allergiques : ce médicament peut causer une réaction allergique (des étourdissements, de l'urticaire, des battements de cœur rapides, une enflure des lèvres, de la langue ou de la gorge). Si vous observez ces symptômes, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Réactions associées aux perfusions : ce médicament peut causer des réactions liées à l'administration de la perfusion. Parmi les symptômes associés à une réaction, on retrouve: des démangeaisons, des étourdissements, des sifflements respiratoires, une accélération du rythme cardiaque, des difficultés respiratoires et une baisse très importante de la pression artérielle. La réaction ne dure habituellement pas très longtemps, mais elle peut nécessiter des traitements, car elle peut être fatale dans les cas graves. La réaction survient habituellement pendant la perfusion ou peu après, mais peut aussi se produire plus tard. Si vous présentez des symptômes d'une réaction à la perfusion, signalez-le immédiatement à votre infirmière ou votre médecin ou sollicitez immédiatement une assistance médicale.

Troubles pulmonaires : ce médicament peut causer des troubles pulmonaires, en particulier pour les personnes atteintes d'une maladie ou un cancer du poumon, ou qui reçoivent ou ont reçu une radiothérapie ou d'autres médicaments contre le cancer. Avertissez votre médecin immédiatement si un essoufflement ou une toux persistante commencent à se manifester.

Grossesse : ce médicament peut nuire au fœtus s'il est utilisé pendant la grossesse. Les femmes qui pourraient devenir enceintes devraient employer une méthode de contraception efficace durant leur traitement et au cours des 7 mois qui suivent l'arrêt du traitement. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si le trastuzumab passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

Aînés : les aînés pourraient courir un plus grand risque de constater la survenue de certains effets secondaires quand ils prennent ce médicament.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le trastuzumab et l'un des médicaments ci-après :

  • l'azathioprine;
  • le belimumab;
  • les corticostéroïdes (par ex. le budésonide, la dexaméthasone, l'hydrocortisone, la fluticasone, la prednisone);
  • la cyclosporine;
  • l'infliximab;
  • le mycophénolate;
  • autres médicaments utilisés contre le cancer (par ex. le carboplatine, la cyclophosphamide, la doxorubicine, l'ifosfamide, la vincristine);
  • le sirolimus;
  • le tacrolimus.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien.  Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.