Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Ce médicament appartient à la famille des médicaments appelés vaccins. Il s'emploie pour prévenir certaines affections causées par le virus du papillome humain (VPH de types 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 et 58) aux fillettes et aux femmes âgées de 9 à 45 ans. Parmi ces affections, on distingue les condylomes génitaux, le cancer du col utérin, le cancer de la vulve, le cancer du vagin et certaines excroissances anormales qui pourraient mener à un cancer dans le vagin, la vulve et le col utérin. On utilise également ce vaccin pour protéger les jeunes filles et les femmes âgées de 9 à 26 ans contre le cancer de l'anus causé par le VPH des types 16, 18, 31, 33, 45, 52 et 58.

On utilise également ce vaccin pour prévenir certaines maladies infectieuses causées par le virus du papillome humain des types 6, 11, 16, 18, 31, 33, 45, 52 et 58 chez les garçons, les adolescents et les hommes âgés de 9 à 26 ans. On l'utilise pour prévenir les verrues génitales causées par les types 6 et 11 du VPH. On l'utilise également pour protéger contre le cancer de l'anus causé par le VPH des types 16, 18, 31, 33, 45, 52 et 58.

Le vaccin contre le VPH agit en aidant le système immunitaire à prévenir une infection à VPH.

Les infections à VPH sont transmises sexuellement. Ce vaccin ne prévient pas les autres types d'infections transmissibles sexuellement (ITS).

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque dose stérile de 0,5 mL du vaccin en vue d'une administration intramusculaire renferme environ  30 µg de la protéine L1 du VPH de type 6, 40 µg  de la protéine L1 du VPH de type 11, 60 µg de la protéine L1 du VPH de type 16, 40 µg de la protéine L1 du VPH de type 18, 20 µg de la protéine L1 du VPH de type 31, 20 µg  de la protéine L1 du VPH de type 33, 20 µg de la protéine L1 du VPH de type 45, 20 µg  de la protéine L1 du VPH de type 52, and 20 µg  de la protéine L1 du VPH de type 58. Ingrédients non médicinaux : aluminium (sous forme de sulfate d'hydroxyphosphate d'aluminium amorphe [SHAA] comme adjuvant), L-histidine, polysorbate 80, borate de sodium, chlorure de sodium et de l'eau pour injection. Le vaccin ne contient ni conservateur ni antibiotique.

Comment doit-on employer ce médicament ?

L'inoculation de ce médicament se fait en 3 étapes distinctes et au cours de chacune 0.5 mL de vaccin est injecté dans le haut du bras ou de la cuisse. La première dose précède les 2 suivantes de 2 mois et 6 mois respectivement. Les injections sont données par un professionnel de la santé dans une clinique ou dans un établissement semblable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez un rendez-vous fixé pour recevoir le vaccin, communiquez avec votre médecin aussitôt que possible pour prendre un autre rendez-vous.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière d'utiliser le médicament sans le consulter au préalable.

Mettez ce médicament au réfrigérateur et évitez le gel. Gardez-le à l'abri de la lumière, et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque étant allergique au vaccin contre le virus du papillome humain, ou à l'un des ingrédients du médicament, ne devrait pas utiliser ce vaccin.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une diarrhée;
  • une douleur abdominale;
  • une douleur, une enflure, une démangeaison ou une rougeur au point d'injection;
  • des étourdissements;
  • un évanouissement;
  • une fièvre;
  • de la fatigue;
  • un mal de gorge;
  • des maux de tête;
  • des nausées et des vomissements;
  • une sensation générale de gêne ou de malaise.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d'une grave réaction allergique comme une démangeaison, une éruption cutanée, de l'urticaire, une boursouflure du visage et des lèvres, un serrement dans la poitrine, un essoufflement ou une respiration sifflante.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Adultes de plus de 45 ans : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce vaccin n'a été établie en ce qui concerne les adultes de plus de 45 ans.

Fièvre : il est possible qu'un médecin décide de retarder l'administration de ce vaccin si la personne qui le reçoit est atteinte d'une infection aiguë ou fait de la fièvre.

Examens de santé : vous devrez continuer à subir des examens de santé à intervalles réguliers après avoir reçu le vaccin, notamment le test de Pap, le test de dépistage de l'ADN du virus du papillome humain ou d'autres analyses que votre médecin aura recommandées.

Protection conférée par le vaccin : ce vaccin ne protège que contre certaines souches du VPH et, comme tout autre vaccin, peut ne pas protéger la totalité des personnes qui le reçoivent. Il ne devrait pas s'employer comme traitement contre les condylomes génitaux en évolution ni les cancers du col utérin ou du vagin. Il ne prévient aucune autre infection transmissible sexuellement, telles la gonorrhée ou les infections causées par Chlamydia ou le VIH. L'usage des préservatifs devrait tout de même se pratiquer en vue de prévenir les ITS même si vous avez  reçu le vaccin.

Système immunitaire : les personnes dont le système immunitaire est affaibli (par ex. par un cancer, le VIH ou un traitement immunodépresseur) pourraient ne pas profiter pleinement des bienfaits du vaccin.

Troubles liés aux saignements : si vous avez des problèmes de saignement (comme l'hémophilie) ou si vous prenez un anticoagulant (comme la warfarine), informez-en votre médecin avant de recevoir ce vaccin.

Grossesse : ce médicament n'est pas recommandé durant une grossesse. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si le vaccin contre le VPH passe dans le lait maternel. On peut toutefois administrer ce vaccin à des femmes qui allaitent leur bébé ou qui prévoient le faire.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants et les adolescents âgés de moins de 9 ans.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le vaccin contre le virus du papillome humain et l'un des agents ci-après :

  • les médicaments immunosuppresseurs qui affaiblissent le système immunitaire (par ex. certains médicaments contre le cancer, des médicaments antirejet après une transplantation, des corticostéroïdes);
  • certains autres vaccins.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.