Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

L'emtricitabine appartient à la classe des médicaments appelés antirétroviraux, et plus précisément aux analogues nucléosidiques inhibiteurs de la transcriptase inverse ou ANITI. Elle s'utilise en association avec d'autres médicaments antirétroviraux pour traiter les infections causées par le virus de l'immunodéficience humaine de type 1 ou VIH 1. L'emtricitabine entrave la production de virus VIH dans le sang en parasitant l'action de l'enzyme protéase dont ce virus a besoin pour se multiplier, ce faisant, elle abaisse la quantité de VIH dans le sang. Elle peut aussi accroître l'efficacité du système immunitaire en augmentant le nombre de cellules T4 (CD4) dans le corps.

Ce médicament ne guérit pas l'infection par VIH ou sida, et ne réduit pas le risque de transmettre le VIH à d'autres personnes par contact sexuel ou contamination sanguine.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées pour tous les troubles mentionnés dans cet article. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait être nuisible aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque capsule de gélatine dure de taille 1, à la coiffe bleue et au corps blanc portant respectivement les inscriptions « 200 mg » et « GILEAD » imprimées en encre noire, contient 200 mg d'emtricitabine. Ingrédients non médicinaux : crospovidone, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline et povidone.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée d'emtricitabine pour les adultes âgés de 18 ans, et plus, est 200 mg pris 1 fois par jour, avec ou sans aliments. Elle s'utilise en association avec d'autres médicaments anti-VIH. Si vous avez une fonction rénale diminuée, votre médecin pourrait vous recommander d'espacer davantage les doses de votre médicament.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Cet effort d'attention est nécessaire, sinon la quantité du virus du VIH dans votre sang est susceptible d'augmenter si la prise du médicament est suspendue, même pour une courte période. Le virus pourrait alors développer une résistance à ce médicament et rendre le traitement malaisé. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable. Votre infection à VIH pourrait empirer si vous arrêtez ce médicament.

Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. Ne prenez pas plus d'une dose par jour. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Entreposez ce médicament à la température ambiante et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque étant allergique à l'emtricitabine, ou à l'un des ingrédients du médicament, ne devrait pas utiliser ce médicament.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • des rêves anormaux,
  • une toux,
  • de la diarrhée,
  • de la difficulté à dormir,
  • des étourdissements,
  • des maux de tête,
  • des douleurs musculaires,
  • de la nausée,
  • une éruption cutanée,
  • des sensations de fourmillements, de picotements, de cuisson,
  • un écoulement nasal,
  • un changement de couleur de la peau, surtout celle de la paume des mains et de la plante des pieds,
  • des vomissements,
  • de la faiblesse.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des symptômes de troubles hépatiques (par ex. le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine sombre, des selles claires, une perte de l'appétit, de la nausée et une douleur dans le bas de l'abdomen).

Sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des symptômes d'acidose lactique (par ex. de la nausée, des vomissements, une douleur musculaire inaccoutumée, une douleur gastrique, de la faiblesse, de la fatigue, une sensation de froid, des étourdissements, une sensation de tête légère ou des battements de cœur irréguliers).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous prenez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Redistribution des graisses : ce médicament peut modifier la distribution des graisses à l'intérieur de votre corps. Une utilisation à long terme peut entraîner soit l'accumulation des graisses sur l'abdomen, le dos et les seins, soit le retrait des graisses des bras, des jambes et du visage. Vous devriez signaler à votre médecin tout changement dans votre aspect physique.

Hépatite B : on n'a pas établi si ce médicament était sans danger pour les personnes infectées par le virus de l'hépatite B. Votre médecin pourrait demander que des prélèvements sanguins soient effectués afin de détecter la présence de l'hépatite B avant que vous amorciez un traitement par l'emtricitabine. Les personnes qui sont atteintes d'hépatite B pourraient constater une aggravation de cette affection quand elles emploient ce médicament contre le VIH. Les personnes atteintes d'hépatite B qui cessent d'employer l'emtricitabine constateront que leur état empirera considérablement. Ne cessez pas de prendre ce médicament à moins que votre médecin ne vous le demande. Votre médecin surveillera votre fonction hépatique pendant que vous employez l'emtricitabine.

Syndrome de reconstitution immunitaire : ce médicament pourrait induire le syndrome de reconstitution immunitaire qui se caractérise par l'apparition des signes et des symptômes d'une inflammation causée par une infection antérieure. Ces symptômes apparaissent peu après le début d'un traitement par des médicaments anti-VIH et ils peuvent varier. On attribue leur manifestation à l'amélioration de votre système immunitaire qui est parvenu à un stade où il est en état d'amorcer un combat contre des infections présentes jusqu'alors, mais ne présentant aucuns symptômes (par ex. la pneumonie, l'herpès ou la tuberculose). Signalez tout nouveau symptôme à votre médecin immédiatement.

Acidose lactique et augmentation du volume du foie : ce médicament peut causer une affection rare, mais sérieuse, que l'on appelle acidose lactique. Elle s'accompagne d'une augmentation du volume du foie causée par une accumulation de graisses. Les personnes les plus susceptibles d'être touchées par ces problèmes sont les femmes, les personnes obèses ou celles qui prennent des analogues nucléosidiques comme l'emtricitabine depuis longtemps. Si vous ressentez de la nausée, des vomissements, une douleur musculaire inaccoutumée, une douleur gastrique, de la faiblesse, de la fatigue, un abaissement de la température du corps, des étourdissements, une sensation de tête légère, ou des battements de cœur irréguliers, prenez contact avec votre médecin immédiatement ou sollicitez immédiatement des soins médicaux.

Problèmes du foie : ce médicament peut causer des troubles hépatiques. Il se peut que votre médecin suive votre fonction hépatique pendant que vous prenez ce médicament, en particulier si vous présentez des facteurs de risque de désordres hépatiques. Signalez immédiatement à votre médecin tout signe de trouble hépatique comme de la nausée, de la diarrhée, une perte de l'appétit, le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine sombre, ou des selles claires.

Fonction rénale diminuée : l'élimination de ce médicament se fait essentiellement par les reins. Les personnes qui ont une fonction rénale diminuée devront laisser passer plus de 24 heures entre leurs doses. Votre médecin se basera sur l'état de votre fonction rénale pour vous donner des conseils sur la façon de prendre ce médicament.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : l'emtricitabine passe dans le lait maternel. L’allaitement maternel n’est pas recommandé pour les femmes porteuses du VIH, car le virus peut être transmis par le lait maternel.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants et les adolescents âgés de moins de 18 ans.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'emtricitabine et l'un des médicaments ci-après :

  • le ganciclovir,
  • la lamivudine,
  • d'autres produits contenant de l'emtricitabine,
  • la ribavirine,
  • le ténofovir,
  • le valganciclovir,
  • la zidovudine.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin peut vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.