Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La dacarbazine appartient au groupe de médicaments qui combattent le cancer et que l'on appelle des antinéoplasiques. La dacarbazine tue les cellules cancéreuses en entravant leur croissance et leur reproduction. La dacarbazine peut s'employer seule ou en association avec d'autres médicaments antinéoplasiques pour soigner un mélanome malin métastatique (type de cancer de la peau).

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées pour tous les troubles mentionnés dans cet article. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque fiole de poudre stérile lyophilisée pour reconstitution contient 600 mg de dacarbazine. Ingrédients non médicinaux : acide citrique, hydroxyde de sodium ou acide citrique (pour ajuster le pH) et mannitol.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée de dacarbazine dépend du poids corporel ou de la masse corporelle. La dose appropriée de dacarbazine est souvent donnée 1 fois par jour pendant 5 ou 10 jours selon la dose. Après 3 semaines, la dose peut être répétée si nécessaire.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

La dacarbazine est injectée dans une veine à partir d'un site d'administration qui a été préparé à cet effet sur votre peau. Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions. Il est toujours donné sous la surveillance d'un médecin dans un hôpital, ou dans un établissement semblable où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution.

Non seulement la dacarbazine entrave la croissance et la reproduction des cellules cancéreuses, mais elle peut aussi parasiter l'action de vos cellules normales. Elle peut entraîner de nombreux effets secondaires comme une chute des cheveux, et des lésions dans la bouche. La dacarbazine cause souvent de la nausée et des vomissements, mais il importe de continuer à employer ce médicament même si vous ne vous sentez pas bien, à moins que votre médecin soit d'avis contraire. La sensation de nausée s'atténue habituellement dans l'espace de 2 jours. Votre médecin, votre infirmière ou un pharmacien, peut vous donner des conseils sur les façons d'atténuer les effets de la nausée et des vomissements. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme suggéré dans la section ci-après intitulée « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? »

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

La dacarbazine ne devrait pas être utilisée dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la dacarbazine ou à l'un des ingrédients du médicament,
  • une suppression importante de la moelle osseuse.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • une perte de l'appétit,
  • une éruption cutanée, des lésions cutanées bosselées et rouges qui entraînent des démangeaisons,
  • de la diarrhée,
  • des étourdissements en passant de la position assise ou couchée à la position debout,
  • des bouffées de chaleur au visage,
  • un engourdissement du visage,
  • de la fatigue,
  • des symptômes semblables à ceux de la grippe (par ex. une fièvre, un vague endolorissement musculaire, un état d'inconfort généralisé),
  • des maux de tête,
  • des douleurs musculaires,
  • de la nausée et des vomissements qui s'atténuent après 1 ou 2 jours,
  • une chute temporaire des cheveux.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une vision floue,
  • de la confusion,
  • des crises épileptiques,
  • des lésions dans la bouche et sur les lèvres.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des selles noirâtres ou goudronneuses ou du sang dans l'urine,
  • une douleur thoracique,
  • une toux, ou de l'enrouement, ainsi qu'une fièvre, ou des frissons,
  • une boursouflure du visage,
  • une fièvre ou des frissons,
  • une douleur dans le bas du dos ou dans le côté accompagnée d'une fièvre, ou de frissons,
  • de la douleur, une rougeur, ou une enflure au lieu d'injection,
  • une émission de l'urine douloureuse ou difficile, accompagnée d'une fièvre, ou de frissons,
  • une peau tachetée de minuscules points rouges,
  • un essoufflement,
  • une douleur gastrique,
  • un saignement inaccoutumé ou des ecchymoses,
  • le jaunissement du blanc des yeux ou de la peau.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous prenez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Réactions allergiques : des réactions allergiques, notamment une difficulté respiratoire, une enflure de la gorge et de la bouche peuvent se produire avec ce médicament.

Coagulation du sang : ce médicament peut jouer un rôle dans la diminution du nombre de plaquettes dans le sang. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et si elles sont en trop faible nombre, vous pourriez saigner plus facilement. Avertissez votre médecin si vous remarquez des signes de ralentissement de la coagulation. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses et rapportez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Fonction rénale et hépatique : ce médicament peut altérer la fonction rénale et hépatique. Vous serez l'objet d'une surveillance médicale exercée au moyen d'analyses de sang.

Grossesse : aucune étude adéquate n'a été menée sur l'emploi de ce médicament par des femmes enceintes. Ce médicament ne devrait pas s'employer durant la grossesse. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si la dacarbazine passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

Aînés : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les aînés.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la dacarbazine et l'un des médicaments ci-après :

  • l'allopurinol,
  • l'azathioprine,
  • le bacille de Calmette et Guérin,
  • les barbituriques (par ex. le phénobarbital),
  • l'échinacée,
  • la fotémustine,
  • l'interleukine 2,
  • le léflunomide,
  • la lévodopa,
  • les vaccins vivants,
  • la mercaptopurine,
  • d'autres médicaments contre le cancer,
  • la phénytoïne,
  • le pimécrolimus,
  • la rifampine,
  • le tacrolimus.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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