Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La chlorphéniramine appartient au groupe de médicaments appelés  antihistaminiques. Pour les adultes et enfants âgés de 6 ans et plus, il s'utilise pour soulager les symptômes causés par l'allergie, comme le larmoiement, le picotement des yeux, les éternuements, l'écoulement nasal, les éruptions et l'irritation cutanées. On l'utilise également pour traiter les démangeaisons provoquées par les morsures d'insectes et par d'autres affections comme la varicelle ou la rougeole. La chlorphéniramine agit en bloquant les effets de l'histamine, une substance libérée par les cellules qui produisent les symptômes allergiques dans le corps.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Ce médicament est offert sous forme de comprimé dosé à 4 mg.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Pour la rhinite allergique, la dose habituelle pour les adultes et les enfants de 12 ans et plus est de 4 mg toutes les 4 à 6 heures. Pour les comprimés à libération continue, la dose habituelle pour les adultes et les enfants de 12 ans et plus est de 12 mg toutes les 12 heures. La dose maximale recommandée pour une période de 24 heures est de 24 mg.

Pour la prévention de la rhinite allergique saisonnière, la dose initiale recommandée est de 4 mg au coucher que l'on peut augmenter jusqu'à 8 mg 3 fois par jour au besoin en une période de 2 semaines.

Pour les enfants de 6 à 11 ans, la dose habituellement recommandée est de 2 mg toutes les 4 à 6 heures. La dose maximale recommandée pour une période de 24 heures est de 12 mg. L'utilisation de ce médicament n'est pas recommandée aux enfants de moins de 6 ans à moins d'avis contraire du médecin.

Les aînés auront peut-être besoin de doses plus faibles.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin ou votre pharmacien. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la chlorphéniramine ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • la prise d'un inhibiteur de la MAO (par ex. la phénelzine, la tranylcypromine, le moclobémide).

Ne donnez pas ce médicament à des nouveau-nés ni à des enfants prématurés.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires.  Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • de la constipation ;
  • de la diarrhée ;
  • des difficultés sexuelles ;
  • une douleur abdominale ;
  • une émission d'urine difficile ;
  • un état de faiblesse générale ;
  • des étourdissements ;
  • de la nausée ;
  • une perte de l'appétit ;
  • une sécheresse de la bouche ;
  • la sécheresse du vagin ;
  • de la somnolence ;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • de l'agitation ou un état de nervosité ;
  • des cauchemars ;
  • de la confusion ;
  • de la difficulté à dormir ;
  • de la douleur à la miction urinaire ;
  • des ecchymoses ou des saignements inaccoutumés ;
  • une éruption cutanée ou de l'urticaire ;
  • de l'excitation ;
  • des hallucinations (entendre, voir ou percevoir des phénomènes qui n'existent pas vraiment) ;
  • un manque de coordination ;
  • des problèmes de la vue (par ex. une vision floue).

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des crises convulsives.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Problèmes du foie : les personnes atteintes de troubles hépatiques devraient discuter avec leur médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur leur affection, comment leur affection pourrait influer sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Somnolence ou vigilance réduite : ce médicament peut entraîner une somnolence. Évitez de conduire un véhicule ou de manœuvrer de la machinerie jusqu'à ce que vous ayez établi que vous ne devenez pas somnolent pendant le jour et que vos capacités mentales et physiques ne sont pas amoindries pendant que vous prenez ce médicament.

Troubles médicaux : si vous souffrez de l'une des affection ci-après, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique:

  • des affections pulmonaires chroniques comme de l'asthme, de la bronchite chronique ou de l'emphysème ;
  • des crises convulsives ;
  • un glaucome par fermeture de l'angle ;
  • une hypertrophie de la prostate ;
  • une maladie cardiaque ;
  • une obstruction intestinale ;
  • une obstruction de la vessie ;
  • un ulcère gastroduodénal.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : ce médicament est transmis dans le lait maternel, mais il ne semble pas provoquer d'effet nuisible ou important sur les nourrissons allaités au sein. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de moins de 6 ans.

Aînés : il se peut que les aînés subissent plus d'effets secondaires (par ex. de la somnolence, une sécheresse de la bouche, de la difficulté à uriner) lorsqu'elles utilisent ce médicament. Les aînés ne devraient pas utiliser ce médicament à moins qu'il lui soit recommandé par un médecin, un pharmacien ou un autre professionnel de la santé.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la chlorphéniramine et l'un des médicaments ci-après :

  • l'alcool ;
  • les analgésiques narcotiques (par ex. la codéine, la morphine, l'oxycodone) ;
  • les antidépresseurs tricycliques (par ex. l'amitriptyline, la nortriptyline, la désipramine) ;
  • des barbituriques (par ex. le phénobarbital, le pentobarbital) ;
  • des benzodiazépines (par ex. le lorazépam, le diazépam) ;
  • la clarithromycine ;
  • l'érythromycine ;
  • les inhibiteurs de la MAO (par ex. la tranylcypromine, la phénelzine, le moclobémide) ;
  • le kétoconazole ;
  • les médicaments qui ont des effets anticholinergiques (par ex. la benztropine, la diphénhydramine)  ;
  • les médicaments neuroleptiques (par ex. le halopéridol, la rispéridone) ;
  • la phénytoïne.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien.  Dans votre cas, votre médecin peut vous demander de  :

  • cesser la prise de l'un des médicaments ;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre ;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux ;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux.  Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.