Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le létrozole appartient au groupe des médicaments qui combattent le cancer dénommés antinéoplasiques, et plus précisément au type d'antinéoplasiques appelés inhibiteurs de l'aromatase non stéroïdien.

On peut utiliser le létrozole après une intervention chirurgicale pour traiter les femmes postménopausées atteintes d'une forme peu avancée du cancer du sein qui possède des récepteurs hormonaux, notamment celles qui ont reçu environ 5 ans de traitement avec du tamoxifène. On peut également utiliser le létrozole pour traiter les femmes postménopausées atteintes d'une forme avancée de cancer du sein. On peut également l'utiliser pour traiter les femmes qui ont vécu une ménopause naturelle ou qui ont subi une ménopause artificielle et dont le cancer du sein a progressé ou s'est propagé à d'autres parties de leur corps après avoir reçu un traitement antiœstrogénique.

Le létrozole combat le cancer du sein en inactivant une enzyme appelée aromatase. Cette action empêche l'enzyme de produire l'œstrogène qui permet à certains types de cancer du sein de croître et de survivre.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

2,5 mg

Chaque comprimé jaune, rond, pelliculé, portant l'inscription « N » tracée en creux sur une face, et « L » sur l'autre, contient 2,5 mg de létrozole. Ingrédients non médicinaux : lactose monohydraté, cellulose microcristalline, glycolate d'amidon sodique, amidon prégélatinisé, dioxyde de silice colloïdale, stéarate de magnésium et jaune Opadry (hypromellose, dioxyde de titane, oxyde de fer jaune, polyéthylèneglycol 8000 et talc).

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée de létrozole est 2,5 mg pris 1 fois par jour, avec ou sans aliments, à la même heure chaque jour.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de l'humidité, hors de la portée des enfants et des animaux de compagnie.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • l'allaitement au sein;
  • une allergie au létrozole ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • une allergie aux médicaments inhibiteurs de l'aromatase (par ex. l'anastrozole, l'exémestane);
  • un enfant ayant moins de 18 ans;
  • une femme non ménopausée;
  • une grossesse.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • l'anxiété;
  • une augmentation ou une baisse de l'appétit;
  • des bouffées de chaleur;
  • une constipation;
  • une diarrhée;
  • une douleur musculaire, osseuse ou articulaire;
  • une enflure ou une bouffissure provoquée par l'accumulation de liquides organiques;
  • une éruption cutanée;
  • des étourdissements;
  • de la fatigue;
  • une incontinence urinaire (c'est-à-dire des pertes d'urine involontaires);
  • des maux de tête;
  • de la nausée;
  • une peau sèche;
  • une perte de cheveux;
  • une prise de poids;
  • une sensation de malaise généralisé;
  • une sudation accrue;
  • des sueurs nocturnes;
  • une raideur articulaire;
  • des troubles du sommeil;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des anomalies du champ visuel;
  • une augmentation du taux de cholestérol;
  • une douleur abdominale;
  • des fractures osseuses;
  • une pression artérielle élevée;
  • un saignement vaginal inhabituel;
  • des signes d'une augmentation du taux de sucre sanguin (par ex. un besoin d'uriner fréquemment, une augmentation de la soif, une consommation de nourriture excessive, une perte de poids inexpliquée, une mauvaise cicatrisation des plaies, des infections, une haleine à odeur fruitée);
  • des signes d'infection (par ex. une fièvre grave, des frissons, des ulcères buccaux, un essoufflement, un manque soudain d'énergie);
  • des signes de dépression (comme une humeur triste, un désintérêt à l'égard de ce que vous aimiez, des fluctuations du poids, des troubles du sommeil, des sentiments de culpabilité ou de dévalorisation, des pensées suicidaires);
  • des signes de troubles hépatiques (par ex. un jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, des nausées, une perte de l'appétit, une urine sombre).

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une enflure des bras, des mains, des pieds, des chevilles ou d'autres parties du corps;
  • des signes attribuables à un accident vasculaire cérébral (par ex. des engourdissements ou de la faiblesse dans les bras ou les jambes ou tout autre partie du corps, une perte de coordination, des changements visuels, l'apparition soudaine de maux de tête, des difficultés d'élocution ou des difficultés respiratoires);
  • des signes attribuables à une crise cardiaque (par ex. une sensation de serrement ou de lourdeur dans la poitrine ou de la douleur irradiant vers les bras, les épaules, le cou, les mâchoires, les dents, l'abdomen ou le dos);
  • des signes d'un caillot sanguin dans le bras ou la jambe (une douleur à la pression, de la douleur, une enflure, de la chaleur ou une rougeur dans le bras ou la jambe), ou dans les poumons (une difficulté respiratoire, une douleur thoracique vive qui est accentuée par l'inspiration, de la toux, du sang dans les crachats, une sudation excessive ou un évanouissement);
  • des signes d'une grave réaction cutanée (comme des cloques, une desquamation, une éruption cutanée recouvrant une grande région du corps, une éruption cutanée qui s'étend rapidement ou une éruption cutanée accompagnée d'une fièvre ou d'une gêne);
  • des signes d'une réaction allergique importante (par ex. des crampes abdominales, une difficulté respiratoire, des nausées et des vomissements, ou une boursouflure du visage et une enflure de la gorge).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Accident vasculaire cérébral : l'utilisation de ce médicament augmente le risque d'un accident vasculaire cérébral (AVC) ou d'un « mini-AVC » susceptible de se produire lorsqu'un caillot sanguin se forme dans les vaisseaux sanguins. Si vous ressentez des signes d'un accident vasculaire cérébral ou mini-AVC, comme de la confusion, de la difficulté à parler, une perte de coordination, un mal de tête soudain ou des modifications de la vision, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Caillots de sang : l'utilisation du létrozole peut causer une augmentation de l'incidence de formation de caillots sanguins dans les vaisseaux sanguins, ce qui réduit la circulation vers les organes ou vers les membres. S'il se produit dans les bras ou les jambes, ce phénomème provoque de la douleur, de l'enflure, de la chaleur ou de la rougeur dans le membre touché. S'il se produit dans les poumons, il provoque des difficultés respiratoires, une douleur thoracique intense et de la toux possiblement accompagnée de crachats sanguins. Si vous ressentez l'un de ces symptômes, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Cholestérol : le létrozole peut causer une élévation du taux de cholestérol. Si vos taux de cholestérol sanguins sont élevés ou si vous avez des antécédents d'hypercholestérolémie, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Densité minérale de l'os : l'utilisation à long terme de létrozole peut réduire la densité des os et de ce fait augmenter le risque d'ostéoporose. Votre médecin demandera des tests de la densité minérale de l'os de façon régulière pendant que vous employez le létrozole.

Fonction hépatique : en cas d'affection hépatique ou de fonction hépatique diminuée, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Fonction rénale : en cas de diminution de la fonction rénale, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Maladie cardiaque : ce médicament pourrait accroître le risque d'une crise cardiaque ou une élévation de la pression artérielle. Si vous êtes à risque d'une maladie cardiaque ou d'une pression artérielle élevée, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique. Si vous ressentez des signes d'une crise cardiaque, comme une oppression ou sensation de lourdeur thoracique, une douleur thoracique subite qui s'étend à vos bras ou aux épaules, de la sudation, de la nausée, ou de l'anxiété, sollicitez immédiatement une assistance médicale.

Préménopause : le létrozole ne doit pas être pris par des femmes qui n'ont pas encore atteint la ménopause (naturellement ou artificiellement), à moins que les avantages potentiels soient plus importants que les risques.

Somnolence et étourdissements : le létrozole peut causer des étourdissements ou de la somnolence. Si vous subissez l'un de ces effets secondaires, ou les deux, vous ne devez pas conduire un véhicule, faire fonctionner des machines ni pratiquer des activités qui nécessitent de la vigilance.

Grossesse : on soupçonne le létrozole de provoquer des avortements spontanés et d'autres problèmes graves. Il n'est pas destiné aux femmes qui n'ont pas encore atteint la ménopause.

Ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Toute femme susceptible d'avoir des rapports fécondants qui emploie ce médicament doit utiliser une méthode de contraception efficace et communiquer immédiatement avec son médecin si elle soupçonne qu'une conception est advenue.

Allaitement : on ignore si le létrozole passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants. Les enfants de moins de 18 ans ne devraient pas utiliser ce médicament.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le létrozole et l'un des agents ci-après :

  • l'œstrogène contenu dans n'importe quel médicament;
  • la méthadone;
  • le tamoxifène.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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