Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

La flunarizine s'utilise pour prévenir les migraines avec ou sans aura (les signes d'alerte qui apparaissent avant que la migraine ne s'installe). Ce médicament ne doit pas servir au traitement des migraines aiguës (maux de tête qui sont déjà commencés).

La flunarizine aide à réduire la fréquence des crises de migraine et, dans une moindre mesure, leur intensité. La flunarizine ne semble pas avoir d'effet sur la durée des crises. L'effet de la flunarizine peut ne pas se manifester avant plusieurs semaines. Par conséquent, n'abandonnez pas le traitement si vous ne constatez aucune amélioration dans les 6 à 8 premières semaines.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque capsule rouge et gris de calibre nº 4 portant l'inscription « APO 5 » sur un côté contient une quantité de chlorhydrate de flunarizine équivalente à 5 mg de flunarizine. Ingrédients non médicinaux : amidon de maïs, lactose monohydraté, acide stéarique et talc; enveloppe de la capsule : oxyde de fer noir, D&C rouge nº 28, D&C jaune nº 10, FD&C bleu nº 1, FD&C rouge nº 40, gélatine, dioxyde de silicium, lauryl sulfate de sodium et dioxyde de titane; encre noire comestible sur l'enveloppe de la capsule : laque pharmaceutique, alcool éthylique, alcool isopropylique, alcool n-butylique, propylène glycol, hydroxyde d'ammonium, hydroxyde de potassium et oxyde de fer noir.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de flunarizine recommandée pour adulte est 10 mg par jour, pris le soir, avec ou sans aliments. Si vous ressentez des effets secondaires, 5 mg par jour le soir pourraient vous suffire.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Il doit être pris régulièrement pour obtenir une efficacité maximale. La flunarizine ne semble pas avoir d'effet sur la durée des crises. L'effet de la flunarizine peut ne pas se manifester avant plusieurs semaines. Par conséquent, n'abandonnez pas le traitement si vous ne constatez aucune amélioration dans les 6 à 8 premières semaines.

Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer la flunarizine dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à la flunarizine ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • des antécédents de dépression;
  • des antécédents de mouvements involontaires anormaux (symptômes extrapyramidaux).

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien peut être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissent :

  • une augmentation de l'appétit ou un gain de poids;
  • des bouffées de chaleur et une sensation de chaleur;
  • de la constipation;
  • une diarrhée;
  • des étourdissements ou une sensation de tête légère;
  • une fatigue ou une faiblesse inaccoutumée;
  • des maux de tête;
  • de la nausée;
  • une sécheresse de la bouche;
  • de la somnolence.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux. 

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • une boursouflure des chevilles, une enflure des pieds ou de la partie inférieure des jambes;
  • une démarche traînante;
  • une dépression;
  • une difficulté à parler ou à avaler;
  • une difficulté respiratoire, de la toux ou une respiration sifflante;
  • une douleur thoracique (qui peut se manifester environ 30 minutes après la prise du médicament);
  • une éruption cutanée;
  • des gencives saignant facilement, sensibles ou gonflées;
  • une physionomie figée;
  • une raideur dans les bras ou les jambes;
  • une sécrétion de lait inaccoutumée;
  • une syncope;
  • un tremblement des mains et des doigts;
  • de très forts battements de cœur, irréguliers ou rapides;
  • des troubles de l'équilibre.

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Dépression : si vous remarquez des symptômes de dépression (comme des pensées ou une humeur dépressive, un manque d'intérêt pour les activités usuelles, une modification des habitudes de sommeil ou une extrême fatigue), prenez immédiatement contact avec votre médecin ou un professionnel de la santé.

Problèmes du foie : si vous avez déjà eu des problèmes hépatiques, signalez-le à votre médecin.

Somnolence et vigilance réduite : évitez de conduire un véhicule ou de faire fonctionner des machines jusqu'au moment où vous aurez déterminé l'effet de ce médicament sur votre organisme. Évitez la consommation d'alcool, car il peut accroître la somnolence induite par la flunarizine.

Grossesse : il existe peu de données sur les effets de ce médicament pendant la grossesse. Demandez à votre médecin de vous expliquer les risques et les bienfaits de ce médicament.

Allaitement : la flunarizine passe dans le lait maternel. Les femmes qui allaitent ne doivent pas prendre ce médicament.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants de moins de 18 ans.

Aînés : l'efficacité de ce médicament n'a pas été établie en ce qui concerne les aînés.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre la flunarizine et l'un des agents ci-après :

  • l'alcool;
  • les anticonvulsivants;
  • les tranquillisants.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.