Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

L'exémestane appartient au groupe des médicaments anticancéreux appelés antinéoplasiques. L'exémestane s'emploie souvent pour le traitement des cancers du sein dont la croissance et l'existence dépend de l'œstrogène. L'exémestane est prescrit pour traiter le cancer du sein chez des femmes qui ont passé le stade de la ménopause et qui ne répondent plus au tamoxifène. Ce médicament peut aussi s'utiliser contre le cancer du sein au stade avancé, chez des femmes ménopausées dont la maladie continue à progresser même après l'administration d'un traitement anti-œstrogène.

L'exémestane combat les cellules cancéreuses en se liant à un enzyme appelé aromatase et en l'inactivant. L'inhibition de l'activité de l'aromatase prive les tumeurs cancéreuses du sein des œstrogènes nécessaire à leur croissance.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations. Une marque spécifique de ce médicament n'est peut-être pas offerte sous toutes les formes ni avoir été approuvée contre toutes les affections dont il est question ici. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

Chaque comprimé blanc à blanc cassé, rond, biconvexe, pelliculé, portant les inscriptions « AP » sur une face et « 25 »  sur l’autre contient 25 mg d'exémestane. Ingrédients non médicinaux : dioxyde de silice colloïdal, croscarmellose sodique, hydroxypropylcellulose, hydroxypropylméthylcellulose, stéarate de magnésium, cellulose microcristalline, poloxamère 407, polyéthylèneglycol, talc et dioxyde de titane.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose recommandée d'exémestane est de 25 mg, une fois par jour, toujours à la même heure, après un repas.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est très important que ce médicament soit pris conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Conservez l'exémestane à la température ambiante et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Abstenez-vous d'employer ce médicament dans les circonstances ci-après :

  • une allergie à l'exémestane ou à l'un des ingrédients du médicament;
  • femmes non ménopausées;
  • une grossesse ou l'allaitement au sein.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • de l'anxiété;
  • une augmentation de l'appétit;
  • des bouffées de chaleur;
  • de la confusion;
  • une constipation;
  • une démangeaison;
  • la diarrhée;
  • une diminution de sensation au toucher;
  • de la douleur;
  • des douleurs articulaires;
  • des douleurs musculaires ou des crampes;
  • un écoulement nasal;
  • une éruption cutanée;
  • un état de fatigue ou de faiblesse généralisé;
  • des étourdissements;
  • de la faiblesse;
  • une gêne abdominale ou une douleur gastrique;
  • des maux de tête;
  • de la nausée;
  • une perte de l'appétit;
  • la perte de cheveux;
  • une prise de poids;
  • des sensations de brûlures ou de picotements;
  • une sudation accrue;
  • des troubles du sommeil;
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • l'anxiété;
  • un mal de dos;
  • une douleur osseuse;
  • des symptômes semblables à ceux de la grippe (par ex. une toux, un enrouement, un mal de gorge, une fièvre ou des frissons);
  • une pression artérielle élevée;
  • des signes attribuables au syndrome du tunnel carpien (des sensations de douleur ou de brûlure dans les mains ou les poignets);
  • des signes de dépression (par ex. un manque de concentration, des fluctuations pondérales, des changements du sommeil, désintérêt à l'égard de nombreuses activités, des pensées suicidaires);
  • des symptômes d'atteinte hépatique (comme le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine foncée, des selles décolorées, une perte de l'appétit, de la nausée et des vomissements ou une démangeaison);
  • des signes d’infection (symptômes pouvant comprendre une fièvre ou des frissons, une diarrhée grave, un essoufflement, des étourdissements prolongés, un mal de tête, une raideur du cou, une perte de poids ou un abattement);
  • des signes d'une infection des voies urinaires (par ex. des mictions difficiles ou douloureuses, un besoin fréquent d'uriner, des douleurs au bas du dos ou sur le côté);
  • une enflure des mains, des chevilles, des pieds ou de la partie inférieure des jambes;
  • des fractures osseuses inexpliquées;
  • un saignement vaginal.

Cessez de prendre le médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des signes d’une crise cardiaque (par ex. présence de douleur ou de pression à la poitrine, de douleur qui se propage à l’épaule ou au bras, de nausée et de vomissements, de sudation excessive);
  • des signes d’un caillot sanguin dans les vaisseaux sanguins (par ex. un changement de la vue ou des étourdissements apparaissant soudainement, une douleur thoracique, une douleur et une enflure dans un seul muscle de la jambe);
  • l'apparition soudaine de problèmes respiratoires (par ex. un essoufflement, de la difficulté à respirer, une respiration sifflante, un serrement dans la poitrine, une respiration accélérée ou irrégulière);
  • des signes d'une grave réaction allergique (par ex. de l'urticaire, une difficulté respiratoire, une boursouflure du visage ou une enflure des lèvres, de la langue ou de la gorge);
  • des signes d'un saignement dans l'estomac ou les intestins (par ex. des selles sombres possédant l'aspect du goudron, une émission de sang par le rectum, des vomissements de sang, ou d'une matière qui ressemble à du marc de café, des battements de cœur rapides, de la faiblesse, ou une syncope);

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Fonction hépatique : si votre fonction hépatique est réduite ou si vous êtes atteint d'une maladie hépatique, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Fonction rénale : si votre fonction rénale est réduite ou si vous êtes atteint d'une maladie rénale, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Ostéoporose : l'exémestane peut réduire la densité et la force des os. Si vous courez un risque d'ostéoporose, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, des conséquences possibles de votre affection sur l'administration et l'efficacité du médicament, et s'il est nécessaire d'assurer une surveillance spécifique.

Pré-ménopause : l'exémestane n'agit pas sur l'œstrogène sécrété par les ovaires (principale source d'œstrogène avant la ménopause). Comme l'innocuité et l'efficacité de l'exémestane n'ont pas été établies chez les femmes non ménopausées, le médicament n'est pas recommandé pour le traitement d'un cancer du sein dans cette population.

Problèmes de l'appareil digestif : ce médicament peut accroître le risque de troubles de l'estomac, y compris l'apparition d'ulcères. Si vous prenez des médicaments pouvant causer des ulcères, comme des anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) ou vous avez déjà eu des problèmes gastriques, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Grossesse : bien que certains effets de l’exémestane soient encore inconnus, il existe certaines données cliniques suggérant que la prise de ce médicament pendant la grossesse puisse être néfaste pour un bébé à naître. L'exémestane ne devrait pas s'employer durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si l'exémestane passe dans le lait maternel. Si vous prenez ce médicament pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'exémestane et l'un des médicaments ci-après:

  • l'aripiprazole;
  • le bosentan;
  • la carbamazépine;
  • le dabrafénib;
  • le déférasirox;
  • la dexaméthasone;
  • l'éfavirenz;
  • l'étravirine;
  • la fosphénytoïne;
  • la méthadone;
  • le millepertuis;
  • le modafinil;
  • les œstrogènes;
  • l'oxcarbazépine;
  • le pentobarbital;
  • la phénytoïne;
  • la primidone;
  • la rifabutine;
  • la rifampine

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D’autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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