Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

Le pemetrexed appartient au groupe de médicaments qui combattent le cancer et que l'on appelle antinéoplasiques. Il se classe plus précisément parmi le groupe des antinéoplasiques désignés antifoliques. Le pemetrexed entrave le déroulement des processus nécessaires à la croissance et à la reproduction des cellules. Le pemetrexed s'utilise en association avec d'autres médicaments antinéoplasiques pour soigner le cancer dénommé mésothéliome pleural siégeant dans les tissus qui tapissent la paroi de la cavité thoracique.

Le pemetrexed s'utilise également en monothérapie pour soigner certains types de cancer du poumon des personnes qui ont déjà reçu une autre chimiothérapie.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées pour tous les troubles mentionnés dans cet article. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

100 mg
Chaque fiole à usage unique de poudre stérile, d'un blanc virant sur le jaune pâle, ou le vert jaune, lyophilisée pour injection, contient du pemetrexed disodique équivalent à 100 mg de pemetrexed. Ingrédients non médicinaux : mannitol, acide chlorhydrique et hydroxyde de sodium.

500 mg
Chaque fiole à usage unique de poudre stérile, d'un blanc virant sur le jaune pâle, ou le vert jaune, lyophilisée pour injection, contient du pemetrexed disodique équivalent à 500 mg de pemetrexed. Ingrédients non médicinaux : mannitol, acide chlorhydrique et hydroxyde de sodium.

Comment doit-on employer ce médicament ?

La dose de pemetrexed est déterminée en fonction de la masse corporelle et est habituellement injectée lentement dans une veine. Le processus de perfusion est continu et peut durer souvent à peu près 10 minutes pour ce médicament que vous recevrez 1 fois tous les 21 jours (3 semaines). Quand ce médicament est administré en association avec un autre médicament antinéoplasique, le processus peut prendre jusqu'à 3 heures.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments.

Le pemetrexed est toujours donné sous la surveillance d'un médecin dans un hôpital, ou dans un milieu semblable, où il est possible d'avoir accès à un équipement stérile pour préparer la solution. Ce médicament doit être manipulé avec les plus grandes précautions.

Non seulement le pemetrexed entrave la croissance et la reproduction des cellules cancéreuses, mais il peut aussi parasiter l'action de vos cellules normales. Il peut entraîner de nombreux effets secondaires comme une chute des cheveux et des lésions dans la bouche, de la nausée et des vomissements. Votre médecin, votre infirmière ou un pharmacien, peut vous donner des conseils sur les façons d'atténuer les effets de la nausée et des vomissements.

Avant la dose de pemetrexed, vous recevrez un médicament qui atténuera les symptômes des effets secondaires. Afin de minimiser le risque de réactions cutanées provoquées par le pemetrexed, votre médecin vous prescrira un corticostéroïde que vous prendrez la veille de votre traitement. Afin de diminuer les risques d'effets secondaires, vous devez prendre de l'acide folique et recevoir des injections de vitamine B 12 conformément aux indications de votre médecin. Surveillez l'apparition des effets secondaires et signalez-les à votre médecin comme suggéré dans la section ci-après intitulée : « Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ? ».

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous manquez un rendez-vous pour recevoir le pemetrexed, prenez contact avec votre médecin immédiatement pour prendre un autre rendez-vous et obtenir un complément d'information sur l'acide folique et la supplémentation en vitamine B12.

Ce médicament est conservé à la température ambiante.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Le pemetrexed ne devrait pas s'employer dans les circonstances ci-après :

  • une allergie au pemetrexed ou à l'un des ingrédients du médicament ;
  • la vaccination contre la fièvre jaune (passée ou à venir).

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est utilisé à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent. Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui reçoivent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes recevant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • de la constipation,
  • de la diarrhée,
  • une perte de l'appétit,
  • une légère éruption cutanée, de la rougeur ou une démangeaison,
  • de la nausée et des vomissements,
  • un engourdissement, une sensation de cuisson ou des picotements aux mains ou aux pieds,
  • une rougeur, une sensation de chaleur, de l'irritation ou de la douleur, de l'enflure ou une grosseur au lieu d'injection,
  • une chute temporaire des cheveux,
  • de la fatigue,
  • une perte de poids.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne consultez pas votre médecin ou si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • des selles noirâtres ou goudronneuses ou du sang dans l'urine,
  • de la déshydratation,
  • une fièvre et des frissons,
  • des modifications de l'humeur, et une dépression,
  • des lésions sur la bouche, dans la gorge, ou sur les lèvres,
  • une peau tachetée de minuscules points rouges,
  • une grave desquamation ou des régions cutanées rouges, écailleuses, enflées,
  • des maux de gorge,
  • des symptômes d'anémie (baisse du nombre de globules rouges) comme de la fatigue, de la pâleur ou un essoufflement,
  • un saignement inaccoutumé ou des ecchymoses,
  • une fatigue ou une faiblesse inaccoutumée,
  • des vomissements (graves).

Sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • une douleur thoracique,
  • des difficultés d'avaler,
  • un essoufflement intense,
  • une grave réaction cutanée,
  • les signes d'une grave réaction allergique (par ex. de l'urticaire, une difficulté respiratoire ou une enflure du visage, de la gorge ou de la langue).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous prenez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Réactions allergiques : des réactions allergiques, notamment une difficulté respiratoire, une enflure de la gorge et de la bouche peuvent se produire avec ce médicament. Sollicitez immédiatement des soins médicaux si vous présentez ces symptômes.

Coagulation du sang : ce médicament peut jouer un rôle dans la diminution du nombre de plaquettes dans le sang. Les plaquettes participent à la coagulation du sang, et vous risquez de saigner plus facilement quand elles sont en trop faible nombre. Avertissez votre médecin si vous remarquez des signes de ralentissement de la coagulation. De tels symptômes pourraient comporter des selles noirâtres et goudronneuses, du sang dans l'urine, l'apparition d'ecchymoses aux moindres traumatismes, ou des coupures qui n'arrêtent pas de saigner.

Fécondité : ce médicament peut causer des problèmes de fécondité temporaires ou permanents. Discutez avec votre médecin de ce qui vous inquiète et des options qui s'offrent à vous.

Infection : non seulement ce médicament tue les cellules cancéreuses, mais il peut faire chuter le nombre de cellules qui combattent l'infection dans le corps (globules blancs). Évitez tout contact avec les personnes qui ont des affections contagieuses (par ex. un rhume ou une grippe) et rapportez à votre médecin tout signe précurseur d'une infection, comme une fièvre, ou des frissons.

Maladie du rein : ce médicament peut entraîner une atteinte rénale. Votre médecin surveillera votre fonction rénale au moyen d'analyses de sang pendant que vous recevrez ce médicament. Les personnes ayant une médiocre fonction rénale ne devraient pas recevoir de pemetrexed. Les personnes atteintes de diabète, ayant une pression artérielle élevée, ou étant déshydratées devraient discuter avec leur médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur leur état pathologique, comment leur état pathologique pourrait influer sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Troubles hépatiques : les personnes dont la fonction hépatique est altérée ou qui sont atteintes de troubles hépatiques (par ex. une maladie du foie, un cancer du foie) devraient discuter avec leur médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur leur état pathologique, comment leur état pathologique pourrait influer sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Troubles pulmonaires : ce médicament peut causer des troubles pulmonaires potentiellement graves. Si vous présentez un essoufflement ou une toux pendant que vous prenez ce médicament, contactez votre médecin immédiatement ou sollicitez immédiatement des soins médicaux.

Réaction cutanée : étant donné que l'on sait que le pemetrexed entraîne des réactions cutanées, la prise d'un corticostéroïde est recommandée la veille de l'administration du traitement.

Supplémentation vitaminique : afin d'éviter la survenue d'effets secondaires, les personnes qui emploient le pemetrexed doivent prendre une préparation à faible dose d'acide folique ou une multivitamine contenant de l'acide folique 1 fois par jour pendant la semaine qui précède le début du traitement et pendant les 3 semaines qui suivent l'administration de la dernière dose du traitement. En outre, des injections de vitamine B12 doivent être données au moins 1 semaine avant le 1er jour du traitement, et ensuite toutes les 9 semaines à compter de la dose antérieure et pendant les 3 semaines qui suivent l'administration de la dernière dose de pemetrexed.

Grossesse : ce médicament peut être nocif pour le fœtus ou le bébé. Les femmes en âge de procréer devraient passer un test de grossesse sanguin dont le résultat devra être négatif avant de commencer un traitement par ce médicament et utiliser une méthode de contraception efficace au cours du traitement. Si une grossesse advient pendant que vous recevez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : on ignore si le pemetrexed passe dans le lait maternel. Les femmes qui reçoivent ce médicament ne devraient pas allaiter.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre le pemetrexed, et l'un des médicaments ci-après :

  • les vaccins vivants (par ex. le BCG, le vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole) ;
  • les médicaments anti-inflammatoires non stéroïdiens ou AINS (par ex. l'ibuprofène, le naproxène, le célécoxib).

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin peut vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments,
  • remplacer l'un des médicaments par un autre,
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux,
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.