Comment ce médicament agit-il ? Quels sont ses effets ?

L'acyclovir appartient à la famille des médicaments appelés antiviraux. Il s'utilise pour soigner et prévenir l'herpès génital. Il s'utilise également pour le traitement de courte durée du zona et de la varicelle. Toutes ces infections sont causées par des virus. L'acyclovir favorise la guérison en inhibant la multiplication du virus et sa propagation aux cellules saines avoisinantes.

Ce médicament est disponible sous divers noms de marque ou sous différentes présentations, ou les deux. Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. En outre, certaines formes de ce médicament pourraient ne pas être utilisées contre toutes les affections mentionnées dans cet article.

Il se pourrait que votre médecin ait suggéré ce médicament contre une affection qui ne figure pas dans cet article d'information sur les médicaments. Si vous n'en avez pas encore discuté avec votre médecin, ou si vous avez des doutes sur les raisons pour lesquelles vous prenez ce médicament, consultez-le. Ne cessez pas de prendre ce médicament sans avoir consulté votre médecin au préalable.

Ne donnez pas ce médicament à quiconque, même à quelqu'un qui souffre des mêmes symptômes que les vôtres. Ce médicament pourrait nuire aux personnes pour lesquelles il n'a pas été prescrit.

Sous quelles formes ce médicament se présente-t-il ?

400 mg
Chaque comprimé rose, plat, en forme de bouclier, à bords biseautés, portant l'inscription « ACY » au-dessus de « 400 » sur une face et « G » sur l'autre, contient 400 mg d'acyclovir. Ingrédients non médicinaux : cellulose microcristalline, glycolate d'amidon sodique, stéarate de magnésium,  povidone et oxyde de fer.

Comment doit-on employer ce médicament ?

Herpès génital : la dose usuelle recommandée pour le traitement de l'herpès génital d'un adulte est 200 mg, pris toutes les 4 heures, 5 fois par jour, pendant 10 jours. La dose habituellement recommandée aux adultes pour la prévention de la récidive de l'herpès génital (ce qu'on appelle le traitement de suppression) varie, mais elle commence en général à 200 mg 3 fois par jour. L'acyclovir devrait être pris le plus rapidement possible après l'apparition des premiers signes et symptômes.

Zona : la dose recommandée pour traiter le zona est 800 mg pris toutes les 4 heures, 5 fois par jour, pendant 7 à 10 jours. Le traitement doit être commencé au cours des premières 48 heures qui suivent l'apparition de l'éruption cutanée ou des lésions pour obtenir le maximum d'effets bénéfiques. On peut toutefois le commencer jusqu'à 72 heures après l'apparition des premières lésions.

Varicelle : la dose recommandée pour traiter la varicelle est calculée en fonction du poids corporel. La dose usuelle est 20 mg par kilo de poids corporel (maximum de 800 mg) pris 4 fois par jour, pendant 5 jours. Le traitement devrait débuter dans les 24 heures suivant l'apparition de l'éruption cutanée.

Les comprimés doivent être avalés entiers, avec de l'eau. Si vous utilisez la suspension, vous devez bien agiter la bouteille avant d'utiliser le médicament.

Plusieurs facteurs peuvent entrer en ligne de compte pour déterminer la dose dont une personne a besoin : son poids, son état de santé et la prise d'autres médicaments. Si votre médecin a recommandé une dose autre que celles indiquées ici, ne modifiez pas la manière de prendre le médicament sans le consulter au préalable.

Il est important d'utiliser ce médicament conformément aux indications de votre médecin. Si vous oubliez une dose, prenez le médicament dès que vous constatez l'omission et reprenez la suite du traitement aussitôt que possible. S'il est presque temps de prendre votre prochaine dose, ne vous souciez pas de la dose omise et reprenez le schéma posologique usuel. N'utilisez pas une double dose pour compenser l'omission d'une dose. Si vous hésitez sur la conduite à tenir après avoir omis une dose, demandez conseil à votre médecin ou à un pharmacien.

Entreposez ce médicament à la température ambiante, à l'abri de la lumière et de l'humidité et hors de la portée des enfants.

Ne jetez pas de médicaments dans les eaux usées (par ex. pas dans l'évier ni dans la cuvette des cabinets) ni avec les ordures ménagères. Demandez à votre pharmacien comment vous débarrasser des médicaments inutilisés ou périmés.

Dans quels cas ce médicament est-il déconseillé ?

Quiconque ayant une allergie à l'acyclovir, au valacyclovir, ou à l'un des ingrédients de ce médicament, ne devrait pas l'utiliser.

Quels sont les effets secondaires possibles de ce médicament ?

Beaucoup de médicaments peuvent provoquer des effets secondaires. Un effet secondaire est une réponse indésirable à un médicament lorsqu'il est pris à des doses normales. Il peut être léger ou grave, temporaire ou permanent.

Les effets secondaires énumérés ci-après ne sont pas ressentis par toutes les personnes qui prennent ce médicament. Si les effets secondaires vous inquiètent, discutez des risques et des bienfaits de ce médicament avec votre médecin.

Au moins 1 % des personnes prenant ce médicament ont signalé les effets secondaires ci-après. Un grand nombre de ces effets secondaires peuvent être pris en charge et quelques-uns peuvent disparaître d'eux-mêmes avec le temps.

Consultez votre médecin si vous ressentez ces effets secondaires et s'ils sont graves ou gênants. Votre pharmacien pourrait être en mesure de vous donner des conseils sur la conduite à tenir si ces effets secondaires apparaissaient :

  • un dérangement d'estomac;
  • de la diarrhée;
  • une éruption cutanée;
  • des étourdissements;
  • des fourmillements, des picotements ou un engourdissement;
  • de la faiblesse;
  • de la nausée;
  • des maux de tête;
  • une perte de cheveux;
  • une perte d'énergie;
  • une sensation générale de gêne ou de malaise;
  • une sensibilité accrue au soleil (photosensibilité);
  • des vomissements.

La plupart des effets secondaires figurant ci-après ne surviennent pas très souvent, mais ils pourraient cependant engendrer de graves problèmes si vous ne recevez pas des soins médicaux.

Renseignez-vous auprès de votre médecin au plus tôt si l'un des effets secondaires ci-après se manifeste :

  • de l'agitation;
  • de la confusion;
  • une fièvre;
  • des hallucinations (par ex. l'illusion d'entendre ou de voir quelque chose qui n'existe pas réellement);
  • un manque de coordination;
  • un essoufflement;
  • des signes d'un désordre de la coagulation (par ex. un saignement du nez inaccoutumé, des ecchymoses, du sang dans l'urine, une toux avec expectoration sanglante, un saignement des gencives, des coupures qui n'arrêtent pas de saigner);
  • des signes attribuables à une insuffisance rénale (par ex. une douleur aux flancs entre les côtes et les hanches, une réduction de la production d'urine, de l'enflure, de la fatigue, de la douleur abdominale);
  • des signes de troubles hépatiques (par ex. de la nausée, des vomissements, de la diarrhée, une perte de l'appétit, une perte de poids, le jaunissement de la peau ou du blanc des yeux, une urine sombre, des selles claires).

Cessez la prise du médicament et sollicitez immédiatement des soins médicaux s'il se produit une réponse comme :

  • des symptômes d'une réaction allergique grave (comme une boursouflure du visage, une enflure des lèvres, de la langue ou de la gorge, une éruption cutanée, de l'urticaire, ou une difficulté respiratoire).

Certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires autres que ceux énumérés. Consultez votre médecin si vous remarquez un symptôme qui vous inquiète pendant que vous employez ce médicament.

Existe-t-il d'autres précautions d'emploi ou mises en garde ?

Avant d'employer un médicament, ne manquez pas d'informer votre médecin des troubles médicaux ou des allergies que vous pourriez avoir, des médicaments que vous utilisez et de tout autre fait important au sujet de votre santé. Les femmes devraient mentionner si elles sont enceintes ou si elles allaitent. Ces facteurs pourraient avoir une influence sur la façon dont vous devriez employer ce médicament.

Fonction rénale : les maladies rénales ou la diminution de la fonction rénale peuvent causer l'accumulation de ce médicament dans le corps, ce qui provoque des effets secondaires. Si votre fonction rénale est réduite ou si vous êtes atteint d'une maladie rénale, discutez avec votre médecin de la façon dont ce médicament pourrait influer sur votre affection, de l'influence de votre affection sur l'administration et l'efficacité de ce médicament, et de la pertinence d'une surveillance médicale spécifique.

Les personnes dont la fonction rénale est altérée auront besoin généralement d'une dose plus faible de ce médicament.

Herpès génital : afin de réduire le risque de transmission du virus, lavez-vous les mains immédiatement après avoir touché vos lésions cutanées. Vous devriez éviter tout contact intime lorsque des lésions sont visibles sur votre peau. Le virus de l'herpès peut toutefois se transmettre même en l'absence de cloques ou de lésions.

Somnolence ou vigilance réduite : l'acyclovir peut influer sur les capacités mentales ou physiques exigées pour accomplir des activités potentiellement dangereuses comme conduire une voiture ou faire fonctionner des machines. Évitez ces activités jusqu'à ce que vous ayez déterminé de quelle façon ce médicament influe sur votre capacité de les accomplir en toute sécurité.

Utilisation prolongée : les effets d'une utilisation prolongée de ce médicament n'ont pas été établis. Votre médecin peut interrompre le traitement périodiquement pour réévaluer l'utilité d'un traitement continu.

Grossesse : ce médicament ne devrait pas s'utiliser durant la grossesse à moins que les bienfaits priment les risques. Si une grossesse advient pendant que vous utilisez ce médicament, prenez contact avec votre médecin immédiatement.

Allaitement : ce médicament passe dans le lait maternel. Si vous employez l'acyclovir pendant que vous allaitez, votre bébé pourrait en ressentir les effets. Consultez votre médecin pour savoir si vous devriez continuer l'allaitement.

Enfants : ni l'innocuité ni l'efficacité de ce médicament n'a été établie en ce qui concerne les enfants âgés de moins de 2 ans.

Aînés : la fonction rénale des personnes âgées est plus susceptible d'être amoindrie et ces personnes courent donc un risque accru de subir des réactions indésirables à la prise de l'acyclovir. Il pourrait s'avérer nécessaire de donner des doses plus faibles.

D'autres agents peuvent-ils interagir avec ce médicament ?

Il pourrait se produire une interaction entre l'acyclovir et l'un des agents ci-après :

  • le foscarnet;
  • le mycophénolate;
  • le ténofovir;
  • le vaccin contre virus de la varicelle (zona)
  • la zidovudine.
  • le vaccin contre la varicelle.

Si vous prenez l'un de ces médicaments, consultez votre médecin ou un pharmacien. Dans votre cas, votre médecin pourrait vous demander de :

  • cesser la prise de l'un des médicaments;
  • remplacer l'un des médicaments par un autre;
  • modifier la manière dont vous prenez l'un des médicaments, ou les deux;
  • ne rien changer du tout.

L'interférence d'un médicament avec un autre n'entraîne pas toujours l'interruption de la prise de l'un d'eux. Demandez à votre médecin quelle est la conduite à tenir en cas d'interactions médicamenteuses.

D'autres médicaments que ceux énumérés précédemment peuvent interagir avec ce médicament. Signalez à votre médecin tout ce que vous prenez, qu'il s'agisse de médicaments sur ordonnance ou en vente libre et de remèdes à base de plantes médicinales. N'oubliez pas de mentionner tout supplément que vous absorbez. Si vous consommez de la caféine, de l'alcool, de la nicotine ou des drogues illicites, vous devriez en avertir votre médecin prescripteur puisque ces substances peuvent modifier l'action de nombreux médicaments.

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