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Gingivite

(Inflammation des gencives, Périodontite, Bouche des tranchées)

Description

La gingivite est une inflammation des gencives causée par des bactéries. Les bactéries s'infiltrent dans l'os au niveau de la racine de la dent et la détruisent. Le dernier stade est appelé périodontite. Il s'agit de l'une des causes principales de la perte des dents pour l'ensemble de la population, et la principale cause chez les personnes âgées.

Causes

Les bactéries responsables de la gingivite se dissimulent à la base des gencives, là où les dents émergent. De nombreuses espèces de bactéries en sont responsables, mais elles portent le nom universel de plaque. La plaque est formée de bactéries, de mucus et de petites particules d'aliments. De nouvelles bactéries viennent s'ajouter constamment et si elles ne sont pas brossées dans un espace approximatif de deux jours, elles forment une couche dure comme la pierre, appelée le tartre. La brosse à dents et la soie dentaire n'y peuvent rien, seul un dentiste peut l'éliminer.

Certaines personnes sont plus exposées que d'autres aux gingivites. La gingivite frappe tout particulièrement les personnes atteintes de diabète, du sida ou de leucémie. Les autres facteurs associés au risque élevé de gingivite sont les suivants :

  • la puberté;
  • une grossesse;
  • la ménopause;
  • le tabac;
  • des obturations et des couronnes dentaires mal ajustées;
  • la respiration buccale;
  • certains facteurs héréditaires;
  • des réactions allergiques (par ex. réaction à la gomme à mâcher à la cannelle);
  • une carence en vitamine C (scorbut);
  • une carence en niacine (vitamine B3) (pellagre);
  • des médicaments (par ex. la pilule contraceptive);
  • un mauvais alignement des dents ou un mauvais ajustement des appareils dentaires (comme des couronnes ou des appareils de rétention).

Les femmes enceintes sont particulièrement exposées aux problèmes de gencives. Les changements hormonaux et le tartre se combinent parfois pour produire une quantité excessive de tissu gingival. Il arrive qu'une tumeur se forme et saigne facilement. Il s'agit d'un épulis de grossesse qui n'a rien à voir avec un cancer. Cette tumeur peut obstruer certaines zones à la base des gencives, permettant aux bactéries de se multiplier en toute sécurité.

Les femmes post-ménopausées peuvent être atteintes d'un état pathologique douloureux appelé gingivite desquamative. Pour des raisons inconnues, les couches externes des gencives se décollent des dents et perdent leur solidité. Cette affection peut causer de vives douleurs, car les terminaisons nerveuses sont souvent exposées.

Certains médicaments sont également associés à la gingivite parmi lesquels :

  • la cyclosporine*, employée pour traiter la polyarthrite rhumatoïde et d'autres maladies auto-immunes;
  • la phénytoïne, employée pour contrôler l'épilepsie et d'autres désordres convulsifs;
  • les inhibiteurs calciques, tels que la nifédipine, employés pour traiter la pression artérielle élevée et d'autres maladies cardiaques.

Certains virus infectent également la bouche. Le virus le plus susceptible de s'attaquer aux gencives est l'herpès. Il crée de minuscules perforations et des ulcères aux gencives et dans d'autres parties de la bouche. Cette affection est appelée gingivo-stomatite herpétique aiguë (en jargon médical, un stomate est un trou). Elle ne touche que les personnes qui attrapent un herpès pour la première fois dans la région buccale.





Symptômes et Complications

La gingivite bactérienne typique est habituellement une affection indolore, même en cas de saignement des gencives. Elles deviennent rouge vif et enflées, sont moins fermes que d'habitude et quelques fois mobiles. Elles sont susceptibles de saigner au cours du brossage des dents et éventuellement au cours des repas. Elles saignent parfois la nuit.

En cas de gingivo-stomatite herpétique, les gencives deviennent également rouge vif. Cette affection est par ailleurs facilement reconnaissable, car elle est habituellement très douloureuse. Des douzaines de minuscules ulcères blancs ou jaunes sont visibles sur les gencives et à l'intérieur des joues.

Le tartre présent à la base des gencives peut ne représenter que la pointe de l'iceberg. Il se répand généralement entre les dents et les gencives, force leur séparation et s'installe dans cette cavité nouvellement formée. Les bactéries nichées dans cette anfractuosité libèrent des agents chimiques qui s'attaquent aux os qui maintiennent les racines des dents. Ces mêmes agents chimiques peuvent causer la mauvaise haleine. À la longue, les dents ne sont plus solidement fixées en position et deviennent mobiles; elles tombent alors ou doivent être extraites. Cette forme avancée de gingivite s'appelle la parodontite. Étonnamment, il n'est pas rare que cette affection soit indolore et qu'on ne devienne conscient de sa présence à cause de saignements gingivaux ou du mouvement des dents.

La bouche des tranchées, aussi appelée angine de Vincent, est une forme particulièrement grave de gingivite causée par la combinaison de deux bactéries. Un dentiste peut y faire référence sous son autre nom, celui de gingivite ulcéro-nécrotique aiguë (GUNA). Cette affection provoque rapidement un œdème, des saignements, un douleur intense et une haleine fétide. Les gencives sont grises et souvent déformées. Les papilles (partie pointue de la gencive entre les dents) s'aplatissent et comportent une zone de tissu mort. La maladie se présente habituellement chez les fumeurs et en présence de stress intense (par ex. pendant les sessions d'examens pour les étudiants). L'appellation « bouche des tranchées » provient de la forte prévalence de cette maladie chez les soldats qui occupaient les tranchées pendant la Première Guerre mondiale.

La gingivite a été associée à divers problèmes de santé tels que, les naissances prématurées, les maladies du poumon, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les crises cardiaques.



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