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27 MAI

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Syndrome d'alcoolisme fœtal et effets de l'alcool sur le fœtus

(SAF, EAF)

Description

Le syndrome d'alcoolisme fœtal (SAF) et les effets de l'alcool sur le fœtus (EAF) sont des affections associées avec la consommation alcoolique durant la grossesse. Le SAF provoque une variété de déficiences pour le bébé tant sur le plan mental et physique que celui du développement. Les effets de l'alcool sur le fœtus (EAF) constituent une forme moins grave du SAF.

Si une femme enceinte boit de l'alcool à n'importe quel moment durant sa grossesse, l'alcool traverse le placenta vers le fœtus. L'alcool porte atteinte aux cellules en développement du fœtus. Le cerveau et le système nerveux central sont particulièrement sensibles à l'alcool et sont susceptibles de subir des dommages permanents.

Durant la grossesse, il n'y a pas de quantité minimale d'alcool qui soit sans danger, car n'importe quelle quantité peut avoir un certain effet. Le fœtus en développement ne peut métaboliser l'alcool aussi rapidement que l'adulte, donc il est exposé durant plus longtemps que sa mère aux effets de l'alcool.

Causes

Le SAF et les EAF sont provoqués par l'ingestion d'alcool par la mère durant la grossesse. L'alcool porte atteinte au cerveau et au système nerveux du bébé en développement, ce qui engendre des problèmes mentaux, physiques et de développement.

Les facteurs ci-après ont une influence sur l'apparition et la gravité du SAF ou des EAF :

  • la phase de la grossesse durant laquelle la mère a bu de l'alcool ;
  • la quantité et la fréquence de la consommation d'alcool ;
  • l'état de santé général de la mère ;
  • les ressources auxquelles la mère avait accès.

La consommation d'alcool sous quelque forme que ce soit est dangereuse pour le fœtus. L'alcool est officiellement classé comme tératogène connu, ce qui signifie qu'il peut causer des malformations congénitales chez le fœtus. Plus une femme enceinte boit d'alcool, plus son fœtus risque d'être touché par le SAF ou les EAF. La consommation alcoolique au début de la grossesse est susceptible de provoquer certains changements dans les caractéristiques faciales du bébé, la formation du cœur et d'autres organes ainsi que celle des os et du système nerveux central. Au Canada, environ 15 % des femmes reconnaîent avoir bu de l'alcool durant la grossesse.

Chaque année, l'incidence du SAF se présente dans environ 1 cas pour chaque 500 à 3 000 naissances vivantes. On estime aussi qu'environ 1 000 bébés sont atteints d'effets de l'alcool sur le fœtus (EAF) chaque année. Le manque de sensibilisation aux effets tératogènes de l'alcool sur un fœtus en développement est l'une des raisons du taux élevé du SAF et des EAF.





Symptômes et Complications

Un enfant atteint du syndrome d'alcoolisme fœtal présente des anomalies à la naissance ou au cours de son développement. Les effets physiques les plus communs du SAF sont :

  • des anomalies du système nerveux central (problèmes du développement du cerveau et du comportement) ;
  • une morphologie particulière de certaines caractéristiques faciales (voir ci-après) ;
  • un retard de croissance.

Les enfants qui ne présentent que 2 des 3 caractéristiques énumérées sont réputés atteints des EAF.

Parmi les signes des anomalies du système nerveux central, on retrouve : un retard du développement, des problèmes comportementaux, des difficultés d'apprentissage et un déficit intellectuel. Par exemple, les enfants atteints du SAF peuvent acquérir la capacité de parler ou de marcher plus tard qu'à la normale. Il se peut que parmi les problèmes du comportement on retrouve de l'hyperactivité, de la nervosité, de l'anxiété et une diminution de la durée d'attention.

Les malformations faciales se caractérisent par un rétrécissement de la fente des paupières ou l'affaissement des paupières, la minceur de la lèvre supérieure, l'aplatissement du visage et l'absence d'un sillon distinct entre la lèvre supérieure et le nez.

Il se peut qu'un enfant atteint du SAF ou des EAF soit petit pour son âge. À la naissance, le bébé peut être d'une taille inférieure à la moyenne ou avoir une petite tête. Parmi les autres anomalies, on retrouve des malformations des organes internes comme le cœur, le foie et les reins. Une déficience visuelle et auditive peuvent également exister.

Les enfants atteints du SAF sont souvent naïfs. Comme ils possèdent de mauvaises habiletés de jugement et de prise de décision, ils se laissent parfois aller à une consommation abusive d'alcools ou d'autres drogues et ils ont des difficultés avec la justice lorsqu'ils sont plus âgés.



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