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Vitiligo

(Dépigmentation, Perte de pigmentation)

Description

Le vitiligo est une affection de la peau consistant en une perte de pigmentation (dépigmentation), ce qui donne une couleur blanche à la peau. Des plaques blanches de forme irrégulière peuvent apparaître n'importe où sur le corps. En raison de la différence de couleur entre la peau touchée et la peau non touchée, ce trouble est plus visible dans le cas des personnes à peau foncée. Le vitiligo touche entre 1 % et 2 % de la population, et n'importe qui peut en être atteint.

Cette affection peut également atteindre les muqueuses et la rétine. Les poils qui poussent dans les régions touchées par le vitiligo peuvent également devenir blancs.

Causes

Les mélanocytes, des cellules présentes dans la peau, produisent le pigment qui donne sa couleur à la peau. Ce pigment provenant des mélanocytes, qui s'appelle la mélanine, est responsable de la pigmentation de la peau, des cheveux et des yeux. La destruction des mélanocytes empêche la production de la mélanine, et les cellules de la peau semblent blanches; on parle alors de vitiligo.

La raison de la perte de pigmentation dans diverses parties du corps demeure mal connue. Cependant, la probabilité d'atteinte est plus élevée chez les personnes qui ont des antécédents familiaux de vitiligo. En outre, le vitiligo est associé aux maladies suivantes :

  • l'anémie pernicieuse;
  • l'hyperthyroïdie;
  • la maladie d'Addison.




Symptômes et Complications

Le vitiligo se manifeste par l'apparition de plaques blanches de forme irrégulière sur le corps ou par divers degrés de dépigmentation. La perte de pigment est généralement constatée d'abord dans les régions suivantes :

  • le visage;
  • les lèvres;
  • les mains;
  • les bras;
  • les pieds.

Les autres endroits où des plaques blanches causées par le vitiligo peuvent se manifester incluent :

  • les aisselles;
  • les yeux;
  • les parties génitales;
  • l'aine;
  • le nombril;
  • les narines.

En plus de donner sa couleur à la peau, la mélanine protège aussi la peau contre les effets du soleil. Une absence de pigmentation dans la peau augmente donc le risque de sensibilité au soleil dans les zones touchées. Le vitiligo accroît les risques de coup de soleil et de cancer de la peau.

Le vitiligo n'est pas une maladie contagieuse.



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