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Cancer de l'estomac

(Cancer gastrique)

Description

Le cancer de l'estomac, également appelé cancer gastrique, frappe l'estomac, organe qui se trouve dans la partie supérieure de l'abdomen, immédiatement sous les côtes. L'estomac fait partie de l'appareil digestif : il produit des acides et des enzymes qui décomposent les aliments avant qu'ils ne soient acheminés vers l'intestin grêle. Le cancer peut se former dans n'importe quelle partie de l'estomac pour se propager vers le haut, atteignant l'œsophage, ou vers le bas, envahissant l'intestin grêle.

La fréquence du cancer de l'estomac varie énormément dans le monde. Au Japon, c'est le cancer le plus courant, touchant une personne sur 1 000. Son incidence est également très élevée au Chili et en Islande. Au Canada, bien que sa fréquence ne soit pas aussi élevée, il représente encore l'un des 20 cancers les plus fréquents.

Ce type de cancer est plus prévalent chez les personnes âgées, chez les personnes de sexe masculin et chez les personnes de descendance africaine.

Causes

Comme pour la plupart des cancers, les chercheurs ignorent les causes exactes du cancer de l'estomac. Plusieurs facteurs de risque ont toutefois été identifiés, notamment :

  • l'âge (la plupart des personnes recevant le diagnostic ont plus de 50 ans);
  • une anémie pernicieuse;
  • un antécédent de chirurgie gastrique;
  • des antécédents familiaux de cancer de l'estomac;
  • un antécédent d'infection par Helicobacter pylori;
  • une atrophie gastrique;
  • la consommation d'alcool;
  • une exposition aux produits chimiques utilisés dans l'industrie du caoutchouc et du plomb;
  • les hommes;
  • les personnes d'origine africaine;
  • un régime alimentaire pauvre en fruits et légumes;
  • un régime alimentaire riche en aliments séchés, salés, fumés ou marinés aux fins de conservation;
  • le statut socio-énomique : on ne sait pas pourquoi, mais ce cancer semble plus fréquent dans les classes socio-économiques inférieures;
  • le tabagisme (cigarettes).




Symptômes et Complications

De nombreux symptômes du cancer de l'estomac peuvent passer pour un simple inconfort, c'est pourquoi ce cancer n'est souvent détecté qu'après être parvenu à un stade assez avancé. Voici quelques-uns de ces symptômes :

  • des ballonnements après les repas;
  • des brûlures d'estomac ou une indigestion;
  • de la diarrhée ou une constipation;
  • une douleur abdominale;
  • de la faiblesse ou de la fatigue;
  • des nausées et vomissements;
  • une perte de l'appétit;
  • une perte de poids;
  • des vomissements de sang ou présence de sang dans les selles.

Un cancer de l'estomac avancé a d'importantes conséquences sur la digestion et l'alimentation, et peut se propager à d'autres parties du corps, menant finalement à la mort.

La principale complication découlant du traitement de ce cancer est associée à la chirurgie : l'ablation de l'estomac entraîne des problèmes pour l'alimentation. En outre, le cancer peut réapparaître après le traitement initial, d'où l'importance vitale d'adhérer aux examens de suivi recommandés par les professionnels de la santé.



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