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Cancer du foie



Diagnostic

Tout d'abord, votre médecin s'informera en détail des antécédents médicaux avant de procéder à un examen physique. Il pourrait ensuite recommander certains des examens ci-après :

  • des analyses sanguines pour vérifier le taux des enzymes hépatiques;
  • une échographie de l'abdomen pour vérifier la taille du foie et rechercher des tumeurs ou des anomalies;
  • une imagerie par résonance magnétique (IRM) de l'abdomen;
  • une tomodensitométrie de l'abdomen;
  • une laparoscopie - une intervention qui consiste à pratiquer une incision et y introduire un petit tube appelé laparoscope qui sert à visualiser le foie et les organes avoisinants;
  • une biopsie - qui consiste à prélever, à l'aide du laparoscope, un petit morceau de tissu du foie pour l'examiner au microscope;
  • une angiographie - un examen radiologique où l'on injecte une substance de contraste dans une veine pour pouvoir suivre sa progression dans le foie et examiner le réseau vasculaire;
  • une radiographie pulmonaire - pour voir si le cancer s'est propagé.

Une fois le diagnostic de cancer confirmé, les médecins devront déterminer le stade du cancer ou classifier le cancer pour pouvoir recommander le traitement approprié.

Pour ce faire, ils utilisent le système de classification TNM :

  • T - décrit la taille de la tumeur et le degré de propagation aux tissus avoisinants, allant de T1 à T4, où T1 est la plus petite dimension. TX correspond à une tumeur qui n'est pas assez visible pour permettre une classification.
  • N - indique si le cancer s'est propagé aux ganglions lymphatiques. N1 signifie qu'il y a eu propagation et NX, qu'on ne peut évaluer l'atteinte ganglionnaire.
  • M - indique si le cancer s'est propagé à d'autres organes du corps. M0 révèle l'absence de métastases, M1 signifie qu'il y a eu des métastases et MX, que les métastases ne peuvent être évaluées.

Certains médecins utilisent un autre système de classification :

  • localisé résécable : le cancer est limité à un nombre restreint de sites à l'intérieur du foie et comme il ne s'est pas propagé, il est possible de l'enlever (généralement tumeurs T1-T2, N0, M0);
  • localisé, non résécable : le cancer est encore limité à une partie du foie, mais ne peut être complètement enlevé par chirurgie;
  • avancé : le cancer a envahi l'ensemble du foie et a peut-être atteint d'autres parties de l'organisme;
  • récurrent : le cancer est réapparu un certain temps après le traitement.

Certains établissements utilisent d'autres classifications pour aider à établir un pronostic global et déterminer la capacité de la personne à subir l'intervention chirurgicale.





Traitement et Prévention

Pour combattre le cancer du foie, comme la plupart des cancers, on dispose de 3 formes de traitement : la chirurgie, la chimiothérapie et la radiothérapie. Les traitements peuvent être donnés séparément ou en combinaison.

Dans le cas d'un cancer localisé résécable (T petit, N0, M0), le traitement est habituellement la chirurgie. On enlève alors la tumeur et peut-être certains tissus avoisinants. Le foie est un organe unique en son genre, qui peut régénérer ses cellules et continuer à fonctionner comme avant. Les médecins peuvent offrir des traitements de chimiothérapie après l'intervention chirurgicale pour tuer les cellules cancéreuses qui pourraient subsister.

Les ablations rentrent aussi dans cette catégorie. Ces opérations consistent à détruire les cellules cancéreuses au moyen de la cryochirurgie ou de l'alcoolisation (ablation à l'éthanol). Dans la cryochirurgie, le chirurgien utilise une sonde en métal (cryosonde) pour geler les cellules cancéreuses. Il pratique une petite incision et introduit la cryosonde à la pointe de laquelle circule de l'azote liquide qui permet de geler les cellules ciblées. Dans l'alcoolisation, le chirurgien injecte de l'alcool directement dans la tumeur, soit à travers la peau, soit au cours d'une opération.

La résection complète du foie est impossible en raison de son rôle essentiel. Autrefois, on ne pouvait envisager une greffe du foie pour les personnes atteintes de cancer du foie; à l'heure actuelle cependant, les chirurgiens découvrent que certaines personnes dont le cancer est encore à ses débuts peuvent bénéficier d'une greffe du foie. Après une greffe réussie et des soins médicaux appropriés, le receveur peut continuer à vivre une vie normale en bonne santé.

Dans le cas d'un cancer localisé non résécable (T plus élevé, N0, M0), la localisation de la tumeur ne permet pas une résection chirurgicale. La tumeur peut se trouver dans une région très délicate du foie ou elle a envahi une importante partie de l'organe. Les options thérapeutiques sont alors la cryochirurgie, la chimiothérapie, la thérapie ciblée (utilisation de médicament pour réduire l'approvisionnement en sang de la tumeur et bloquer la croissance et la propagation de la tumeur), la greffe hépatique, la radiothérapie, l'ablation par radiofréquence ou l'injection d'alcool directement dans la tumeur.

En chimiothérapie, on a recours à des médicaments pour tuer les cellules cancéreuses. Les médicaments sont habituellement administrés dans une veine, mais certains d'eux sont maintenant disponibles en comprimés à prendre par voie orale. Dans le cadre du cancer du foie, on se heurte à un obstacle : de nombreux médicaments sont métabolisés (décomposés) par le foie, de sorte que les options sont ainsi plutôt limitées.

Comme les médicaments chimiothérapeutiques circulent dans tout l'organisme, leurs effets secondaires sont généralisés, bien que temporaires :

  • une chute des cheveux;
  • une diarrhée;
  • un essoufflement;
  • de la fatigue;
  • des frissons;
  • des lésions dans la bouche;
  • des nausées et des vomissements;
  • une toux.

La perfusion de l'artère hépatique, une autre forme de chimiothérapie, permet d'administrer les médicaments directement au foie. On installe sous la peau une petite pompe qui achemine les médicaments directement à l'artère hépatique. Ce type de traitement réduit les effets secondaires, car les médicaments sont libérés de manière plus ciblée et leur effet n'est pas ressenti par tout l'organisme. Les recherches n'ont pas montré que ce traitement améliore l'issue de la maladie, mais il semble améliorer la qualité de vie des personnes atteintes d'un cancer du foie.

La chimioembolisation peut être envisagée en présence d'une tumeur non résécable. On injecte des substances chimiothérapeutiques dans les vaisseaux sanguins qui nourrissent les tumeurs, afin de les bloquer. Les cellules cancéreuses meurent, faute d'approvisionnement.

La radiothérapie est un traitement externe qui consiste à diriger des rayons X directement sur les tumeurs pour détruire les cellules cancéreuses et réduire le volume des tumeurs. Dans certains cas, la radiothérapie est administrée avant la chirurgie afin de réduire le volume des tumeurs et en faciliter la résection. On n'utilise pas très souvent la radiothérapie dans le traitement du cancer du foie, car les tumeurs ont tendance à ne pas y répondre et le foie lui-même est très sensible aux effets du traitement.

Les personnes traitées par radiothérapie, pourraient observer plusieurs effets secondaires, parmi lesquels :

  • une diarrhée;
  • de la fatigue;
  • des nausées et des vomissements;
  • une perte de l'appétit;
  • une rougeur et une sécheresse de la peau au point d'irradiation.

Il est plus difficile de traiter le cancer du foie à un stade avancé (N1 et/ou M1), à cause de sa propagation aux autres parties du corps. La chimiothérapie et la radiothérapie pourraient constituer des options. Les médicaments utilisés pour le « traitement ciblé » comme le sorafénib, peuvent aider certains patients à vivre plus longtemps.

Le traitement du cancer du foie récurrent dépend de ce qui a été fait antérieurement et du stade du cancer.

On ne peut pas prévenir le cancer du foie, mais une bonne compréhension des facteurs de risque permettrait de le découvrir dès les premiers stades. Les personnes présentant un risque élevé, comme celles qui sont atteintes d'hépatite ou de cirrhose, devraient se soumettre à un dépistage périodique à l'aide d'échographies ou d'analyses sanguines. Ces examens révèlent le taux des enzymes hépatiques qui renseignent les médecins sur le fonctionnement du foie.



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