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Insuffisance rénale chronique



Description

L'insuffisance rénale chronique est le déclin lent et progressif de la fonction rénale. Elle est habituellement la complication d'un trouble de santé grave. À la différence de l'insuffisance rénale aiguë, qui survient rapidement et soudainement, l'insuffisance rénale chronique s'installe graduellement – pendant des semaines, des mois ou des années – à mesure que les reins cessent lentement de fonctionner, ce qui mène à l'insuffisance rénale terminale (IRT).

La progression est si lente que la maladie peut rester silencieuse jusqu'à ce que d'importants dommages soient déjà réalisés. Aux États-Unis, environ une personne sur 1 000 est traitée pour l'IRT et plus de 19 millions d'adultes vivent avec une forme quelconque d'insuffisance rénale chronique. Au Canada, environ 1,9 à 2,3 millions de personnes sont atteintes d'insuffisance rénale chronique.

Les reins assurent trois fonctions majeures :

  • filtrer le sang et produire l'urine pour éliminer les déchets du corps, empêchant ainsi l'accumulation de toxines dans le courant sanguin;
  • produire des hormones qui agissent sur d'autres fonctions du corps, comme la régulation de la pression artérielle et la production de globules rouges sanguins;
  • régir la concentration des éléments minéraux ou électrolytes (par ex. le sodium, le calcium et le potassium) et la quantité de liquide dans l'organisme.

Il est tout à fait possible de mener une vie active et en santé avec un seul rein – un rein intact peut faire le travail pour deux – mais il est essentiel de surveiller le rein restant pour y déceler tout signe d'anomalie.

Lorsqu'on arrive au stade où les reins ne peuvent plus fonctionner, les deux options permettant d'éliminer les déchets de la circulation sanguine sont la dialyse ou la greffe rénale.

Causes

Les causes les plus courantes de l'insuffisance rénale chronique en Amérique du Nord sont le diabète sucré (diabète de type 1 ou 2) et la pression artérielle élevée. La cause la plus répandue d'insuffisance rénale terminale dans le monde entier est la néphropathie à IgA (une maladie inflammatoire du rein).

Une des complications du diabète et de la pression artérielle élevée est l'apparition de lésions sur les petits vaisseaux sanguins du corps, y compris ceux qui se trouvent dans les reins; il en résulte une insuffisance rénale chronique.

Voici d'autres causes courantes de l'insuffisance rénale chronique :

  • une pyélonéphrite (infection des reins) récidivante;
  • la maladie polykystique des reins (présence de plusieurs kystes dans les reins);
  • des affections auto-immunes, comme le lupus érythémateux aigu disséminé;
  • un durcissement des artères qui peut endommager les vaisseaux sanguins du rein;
  • une obstruction des voies urinaires et un reflux, attribuables aux infections et aux calculs fréquents ou à une anomalie anatomique congénitale;
  • l'utilisation excessive de médicaments métabolisés par les reins.




Symptômes et Complications

L'insuffisance rénale chronique peut être présente pendant des années avant que des symptômes soient perceptibles. Si votre médecin soupçonne la survenue probable d'une insuffisance rénale, il essaiera de la dépister précocement en prescrivant régulièrement des analyses de sang et d'urine.  Faute de surveillance régulière, les symptômes peuvent passer inaperçus jusqu'à ce que les reins soient déjà endommagés. Certains symptômes, comme la fatigue, peuvent être présents depuis longtemps, mais, comme ils s'installent graduellement, on ne les remarque pas ou ne voit pas de rapport avec une insuffisance rénale.

Certains signes ou symptômes sont plus évidents, notamment :

  • des mictions plus fréquentes, surtout la nuit;
  • des émissions d'urine plus rares;
  • la présence de sang dans l'urine (peu fréquente dans l'insuffisance rénale chronique);
  • une urine trouble ou de couleur foncée.

D'autres symptômes sont moins évidents, mais résultent directement de l'incapacité des reins à éliminer de l'organisme les déchets et l'excès de liquide :

  • les paupières bouffies, une enflure des mains et des pieds (symptôme appelé œdème);
  • une pression artérielle élevée;
  • de la fatigue;
  • un essoufflement;
  • une perte d'appétit;
  • de la nausée et des vomissements (un symptôme rencontré fréquemment);
  • de la soif;
  • un goût désagréable dans la bouche ou une mauvaise haleine;
  • une perte de poids;
  • une démangeaison persistante et généralisée;
  • des contractions ou crampes musculaires;
  • la peau de couleur brun-jaunâtre.

À mesure que l'insuffisance rénale s'aggrave et que les toxines s'accumulent dans l'organisme, des convulsions et une confusion mentale peuvent se produire.

Apprendre qu'on est atteint d'insuffisance rénale chronique peut être très effrayant. Le pronostic dépend, cependant, de l'affection qui provoque l'insuffisance rénale, de l'ampleur des atteintes rénales et des complications coexistantes, s'il y a lieu.

Voici quelques-unes des complications possibles :

  • une anémie;
  • de l'hypertension;
  • une augmentation du risque de saignements;
  • une susceptibilité accrue aux infections;
  • une accumulation de liquides (œdème);
  • une déshydratation;
  • des anomalies électrolytiques (par ex. l'hyperkaliémie, une augmentation du niveau de potassium dans le sang);
  • des anomalies minérales (par ex. une hypercalcémie (un taux élevé de calcium dans le sang) ou une hyperphosphatémie (un taux élevé de phosphates dans le sang);
  • une augmentation de la fragilité osseuse;
  • la malnutrition;
  • des crises convulsives.



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