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Paralysie de Bell

(Paralysie faciale, Paralysie faciale périphérique, Paralysie du 7e nerf crânien)

Description

La paralysie de Bell est une paralysie faciale d'apparition soudaine qui, en général, frappe partiellement ou totalement un côté du visage. Les hommes et les femmes de tout âge peuvent en être victimes, mais les statistiques semblent indiquer que le risque est plus élevé pour les personnes dans la quarantaine. Le risque annuel global d'être frappé d'une paralysie de Bell est de 1 sur 5 000, soit 1,7 % au cours d'une durée de vie moyenne. Certaines personnes peuvent être victimes d'une paralysie de Bell plus d'une fois au cours de leur existence.

La paralysie de Bell peut être un phénomène effrayant : elle survient brutalement, et les personnes atteintes croient souvent qu'il s'agit d'un accident vasculaire cérébral. Les symptômes de l'accident vasculaire cérébral sont toutefois assez différents et, en général, la paralysie de Bell est une affection qui disparaît sans traitement.

Causes

La cause exacte de la paralysie de Bell est inconnue, mais la plupart des chercheurs pensent qu'elle est probablement provoquée par une infection virale qui cause une enflure et une inflammation du nerf facial. Bien que la recherche ait établi que l'herpès simplex I,un virus courant à l'origine de l'herpès labial, soit présent dans de nombreux cas, il n'a pas été prouvé qu'un lien direct existe entre la paralysie de Bell et le virus.

Certaines personnes sont plus susceptibles que d'autres de souffrir de paralysie de Bell, notamment en cas de :

  • un antécédent familial de paralysie de Bell;
  • le diabète;
  • une grippe;
  • une grossesse (troisième trimestre);
  • un rhume banal.




Symptômes et Complications

Généralement, la paralysie de Bell survient brutalement, souvent du jour au lendemain. Le principal symptôme consiste en une faiblesse et une paralysie d'un côté du visage. La victime peut devenir incapable de faire les mouvements habituels du visage. De plus, ordinairement, un œil devient impossible à fermer. Parmi les autres symptômes éventuels figurent notamment :

  • une absence de larmoiement dans un œil;
  • une altération du goût;
  • une douleur au visage et dans ou derrière l'oreille (dans moins de 50 % des cas);
  • un engourdissement ou une sensation de lourdeur au visage;
  • une sensibilité au bruit du côté affecté.

L'accident vasculaire cérébral est associé à d'autres symptômes comme des maux de tête intenses, des étourdissements importants, de la difficulté à parler, un engourdissement ou de la faiblesse dans les bras ou les jambes et la vision embrouillée. Des troubles de la parole peuvent se manifester si vous êtes atteint de la paralysie de Bell, mais il s'agit d'un phénomène purement musculaire qui n'est pas provoqué par un saignement ou un caillot sanguin dans le cerveau.

Généralement, l'apparition des symptômes est subite. Parfois, ils s'aggravent en quelques jours. Une paralysie persistante, progressive sur plusieurs semaines n'est pas le signe d'une paralysie de Bell.

Une paralysie faciale permanente légère est la complication la plus grave observée dans la paralysie de Bell. Elle ne survient que dans une minorité de cas. Dans environ 80 % des cas, la guérison est totale en quelques semaines ou quelques mois, et il y a amélioration dans la plupart des autres cas.

Une guérison incomplète est plus probable chez les personnes âgées de plus de 60 ans et chez celles qui ressentent une faiblesse ou une paralysie des deux côtés du visage - cela se produit dans 1 % des cas. Les personnes qui ne récupèrent pas complètement peuvent continuer à subir un ou plusieurs des symptômes suivants :

  • un clignement anormal;
  • un écoulement de bave au coin de la bouche paralysée;
  • une hyperacousie (la perception des sons comme étant particulièrement forts);
  • une lésion de la cornée;
  • une paralysie du muscle buccinateur (gêne la mastication des aliments qui s'accumulent contre la joue du côté paralysé);
  • une rigidité musculaire dans la région de la cavité nasale;
  • une sécheresse oculaire;
  • un sourire asymétrique;
  • une syncinésie (mouvements involontaires survenant lors d'un mouvement volontaire);
  • des troubles du goût;
  • des troubles de la parole.



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