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Goutte

(Arthrite goutteuse, Hyperuricémie)

Description

La goutte est un type d'arthrite, qui se caractérise par l'apparition de crises graves soudaines de douleurs articulaires, qui s'accompagnent de rougeurs, d'un réchauffement et d'un gonflement de la région touchée. De façon générale, une seule articulation est attaquée à la fois. Le gros orteil est le plus souvent en cause (le trouble est alors appelé podagre), mais d'autres articulations peuvent aussi être touchées.

La goutte apparaît généralement à un âge moyen et est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes (10 fois plus souvent). Elle est inhabituelle chez les personnes de moins de 30 ans, et plutôt rare chez les femmes, avant la ménopause. L'âge moyen de la première crise est de 47 ans. La goutte est fréquente dans les pays industrialisés, principalement en raison du fait que l'alimentation joue un rôle important dans l'apparition de ce trouble. La goutte touche environ 1 % de la population.

Causes

La douleur et la tuméfaction provoquées par une attaque de goutte s'expliquent par l'accumulation de cristaux d'acide urique dans l'articulation touchée, ce qui entraîne une inflammation. L'organisme synthétise normalement de l'acide urique lorsqu'il dégrade les cellules et les protéines, et le libère dans la circulation sanguine. L'acide urique reste généralement sous forme dissoute dans le sang, avant d'être éliminé par le rein. S'il y a une quantité excessive d'acide urique dans le sang (hyperuricémie), ou si les reins ne peuvent l'éliminer assez rapidement, des cristaux peuvent se former et s'accumuler dans les articulations, ou même dans les reins, la peau et d'autres tissus mous.

Même si les patients qui souffrent de la goutte ont souvent une hyperuricémie, environ 3 sur 10 présentent des concentrations normales d'acide urique au cours d'une attaque. Par ailleurs, l'hyperuricémie ne signifie pas en elle-même que la personne souffrira de la goutte. En fait, moins d'une personne sur cinq ayant une concentration élevée d'acide urique finit par présenter la goutte.

Certains aliments à forte teneur en protéines peuvent entraîner la production dans l'organisme d'une quantité excessive d'acide urique, ce qui déclenche la goutte. Les boissons comme le thé, le café, le cacao et plus particulièrement l'alcool, sous toutes ses formes, entraînent l'élimination d'une quantité supplémentaire d'eau par l'organisme, ce qui peut provoquer une crise. Certains médicaments peuvent restreindre la capacité du rein à éliminer l'acide urique, notamment les diurétiques administrés souvent contre l'hypertension artérielle et l'AAS (acide acétylsalicylique). Enfin, des changements soudains dans l'alimentation ou un gain ou une perte de poids peuvent également provoquer la goutte.





Symptômes et Complications

Les symptômes d'une crise de goutte peuvent difficilement passer inaperçus. De façon générale, la personne atteinte se couche le soir en se sentant parfaitement bien, puis s'éveille pendant la nuit en souffrant d'une douleur intense dans le gros orteil (les trois quarts des cas de goutte se situent dans cette articulation). Au début, la personne a la sensation qu'un seau d'eau froide a été versé sur son articulation, mais une sensation très douloureuse de cisaillement apparaît bientôt, de même qu'une sensation de pression et d'oppression. La région devient très sensible au toucher, et même la présence d'un drap ou d'une personne qui marche dans la pièce peut accroître les douleurs. Le gonflement s'étend souvent à l'ensemble du pied, rendant impossible le port d'une chaussure. Une fièvre bien différenciée peut également apparaître souvent.

L'attaque disparaît généralement d'elle-même après 3 à 10 jours, mais un traitement rapide peut accélérer le soulagement. Après une crise de cet ordre, appelée goutte aiguë ou arthrite goutteuse aiguë, plus de la moitié des patients présentent un autre épisode dans l'année qui suit. Les crises semblent être de plus en plus fréquentes, persister pendant plus longtemps et toucher un plus grand nombre d'articulations avec le temps.

Chez certaines personnes, par contre, les crises ne disparaissent pas et persistent, se transformant alors en goutte chronique. Si l'inflammation se poursuit, les cristaux peuvent endommager et déformer de façon permanente l'articulation touchée. En outre, des cristaux d'acide urique peuvent s'accumuler dans des tissus autres que les articulations, formant des dépôts appelés topus, qui prennent la forme de masses friables blanchâtres ou jaunâtres sous la peau, particulièrement dans les doigts, les orteils, la partie arrière des coudes, derrière les talons et autour de la partie externe de l'oreille. Les tophus traversent parfois la peau, entraînant la formation d'ulcérations.



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