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Verrues

(Verrues génitales, Condylomes acuminés, Verrues plantaires)

Description

Les verrues sont de petites excroissances cutanées d'origine virale qui sont causées par le virus du papillome humain (VPH). Les verrues sont extrêmement courantes : il y a lieu de penser qu'une verrue touche environ 25 % de la population à un moment donné. Heureusement pour ces personnes, la majorité des verrues sont sans danger. Comme elles sont causées par un virus, elles sont toutefois très contagieuses.

Les verrues peuvent pousser n'importe où sur la peau. En voici 6 types, recensés en fonction de leurs caractéristiques cliniques :

  • les verrues vulgaires, plutôt bosselées, apparaissent le plus souvent sur les mains et les doigts (en particulier des enfants);
  • les verrues planes, petites, lisses, forment des grappes sur le visage, les jambes ou le dos des mains;
  • les verrues plantaires sont celles qui apparaissent sur la plante du pied;
  • les verrues filiformes font saillie autour des yeux, du visage et du cou;
  • les verrues péri-unguéales et sous-unguéales, elles se situent sur le pourtour ou sous les ongles (courantes chez les personnes qui se rongent les ongles);
  • les verrues génitales (condylomes acuminés), elles ciblent les organes génitaux.

N'oubliez pas que certaines verrues peuvent devenir cancéreuses et que quelques cancers de la peau peuvent ressembler à des verrues, donc demandez toujours à votre médecin de les examiner. En outre, plus tôt une verrue est traitée, plus il sera facile de la détruire - alors, ne retardez pas le moment du traitement.

Causes

On considère que 70 souches distinctes de VPH peuvent causer des verrues. Ces virus existent naturellement sur la peau, donc lorsque le système immunitaire d'une personne est affaibli (par ex. par une affection ou des médicaments), elle court un plus grand risque de contracter le virus. Une simple coupure suffit pour que le virus s'infiltre dans l'organisme et entraîne l'apparition de verrues vulgaires, plantaires ou planes. Évitez de marcher les pieds nus dans des endroits publics, car c'est une habitude qui vous expose au risque de contracter des verrues. Les condylomes génitaux constituent une variété de verrues qui posent un problème plus sérieux, d'autant plus qu'elles sont les plus contagieuses. Elles se transmettent par contact sexuel direct et il peut s'écouler mois à 1 mois avant qu'elles n'apparaissent.





Symptômes et Complications

Il est généralement facile de voir les verrues ou de les détecter au toucher. Elles se signalent à l'attention des personnes qu'elles infectent en tant qu'excroissances anormales, de bosses ou de tout autre changement bizarre de la peau. Les verrues plantaires et les condylomes génitaux déclenchent des symptômes plus particuliers et constituent des types de verrues plus préoccupants :

  • les verrues plantaires  ressemblent parfois à des callosités. D'un aspect plat, elles poussent en profondeur sous l'épiderme et elles peuvent causer de la douleur lorsque vous marchez. Elles sont jaunes ou brunes et parsemées parfois de nodules gris foncé minuscules;
  • les verrues  génitales sont souvent petites et plates. Elles peuvent être roses, blanches ou grises. Elles forment parfois des excroissances rappelant la texture du chou-fleur quand elles se groupent entre elles. Ces verrues peuvent croître sur les organes génitaux tant externes qu'internes, y compris l'anus, le vagin, l'urètre et le col utérin. Les condylomes génitaux se manifestent aussi dans la gorge si un contact sexuel oral a lieu avec une personne infectée.

La plupart des infections à VPH ne deviennent heureusement pas cancéreuses. Certaines souches de VPH ont toutefois été associées au cancer du col utérin, au cancer de la vulve, au cancer de l'anus et plus rarement au cancer du pénis. Quand des complications surviennent, ce sont souvent les condylomes génitaux qui les occasionnent. Les verrues peuvent aussi causer de nombreux problèmes durant la grossesse. Elles peuvent devenir plus volumineuses et interférer avec l'émission de l'urine et même causer une obstruction durant l'accouchement. Quelquefois, mais assez rarement, il arrive qu'un bébé développe des verrues dans la gorge, c'est-à-dire une papillomatose laryngée, si sa mère a des condylomes génitaux. Il importe pour cette raison que les femmes subissent régulièrement un frottis vaginal, surtout si elles ont fait face à une infection à VPH ou à des condylomes génitaux.



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