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Rhumatisme articulaire aigu



Description

Le rhumatisme articulaire aigu est une maladie inflammatoire susceptible de se produire après qu'une personne ait contracté une infection avec la bactérie Streptococcus.

Le rhumatisme articulaire aigu était autrefois une cause fréquente de troubles cardiaques débutant dès l'enfance. Il demeure un problème de santé important pour les enfants de plusieurs pays en voie de développement. En Amérique du Nord, cette affection est devenue beaucoup moins fréquente grâce à l'amélioration de l'hygiène et à l'utilisation courante d'antibiotiques pour traiter les infections. Toutefois, lorsqu'il frappe, il peut encore entraîner ultérieurement de graves conséquences cardiaques.

L'incidence du rhumatisme articulaire aigu est la plus grande chez les enfants de 5 à 15 ans, mais cette affection peut également toucher les adultes et les enfants de moins de 5 ans. Les données sur l'incidence de cette maladie chez les adultes ne sont toutefois pas fiables.

Causes

Le rhumatisme articulaire aigu est dû à l'association d'une infection bactérienne et d'une réaction excessive du système immunitaire. Son apparition suit presque toujours une infection de gorge streptococcique (infection des voies respiratoires causée par des bactéries de la famille Streptococcus). Les enfants sont nettement plus exposés que les adultes à l'angine streptococcique.

Normalement, le streptocoque provoque une toux et une irritation de la gorge et disparaît à l'aide d'antibiotiques. Toutefois, dans des cas très rares, les personnes atteintes d'angine streptococcique se plaignent de douleurs arthritiques au niveau des articulations ou présentent des symptômes inhabituels. Ces symptômes se manifestent en général dans les deux à quatre semaines qui suivent l'angine streptococcique (celle-ci pouvant s'être déjà résorbée à ce moment).

Elle semble se concentrer plus particulièrement dans les articulations, le système nerveux central (le cerveau et la moelle épinière) et le cœur. La maladie peut provoquer des lésions à la paroi interne du cœur, notamment aux valvules cardiaques (endocardite), au muscle cardiaque (myocardite) ou à l'enveloppe du cœur (péricardite).

Chez certaines personnes, l'organisme réagit en déclenchant une attaque massive du système immunitaire contre la zone infectée. Les cellules qui détruisent normalement la bactérie deviennent si actives qu'elles détruisent également le tissu colonisé par la bactérie. Cela entraîne une arthrite temporaire (inflammation des articulations). Au niveau du cœur, les valvules peuvent être irrémédiablement endommagées, ce qui risque d'augmenter ultérieurement les risques de troubles cardiaques. Le rhumatisme articulaire aigu peut aussi provoquer des problèmes temporaires au niveau du système nerveux.





Symptômes et Complications

Les symptômes du rhumatisme articulaire aigu dépendent de la région la plus affectée, le cœur, les articulations ou le système nerveux. La plupart des personnes atteintes d'un rhumatisme articulaire aigu, présentent de la fièvre et des douleurs articulaires. Celles-ci se manifestent principalement au niveau des genoux, des coudes, des chevilles ou des poignets. La douleur articulaire se déplace caractéristiquement d'une articulation à une autre; ainsi, une ou plusieurs articulations peuvent être enflées, rouges et extrêmement sensibles. L'arthrite est habituellement réversible.

Bon nombre des sujets atteints de rhumatisme articulaire aigu ont des lésions au niveau des valvules cardiaques (endocardite et sténose mitrale), du muscle cardiaque (myocardite), de l'enveloppe qui recouvre le cœur (péricardite) ou des trois à la fois. Ces atteintes ne se manifestent parfois par aucun symptôme, mais certains sujets ressentent des palpitations cardiaques ou des douleurs dans la poitrine. Très rarement elles peuvent se solder par un arrêt cardiaque, mais, en Amérique du Nord, très peu de personnes en meurent.

Les cas les plus graves nécessitent la mise en place de valvules artificielles. Les personnes dont les valvules cardiaques sont endommagées et celles qui ont des valvules cardiaques artificielles courent un risque accru d'infection cardiaque avec l'avancement en âge (endocardite infectieuse).

Si le processus infectieux et inflammatoire se poursuit jusqu'à atteindre le système nerveux central, il peut entraîner des symptômes connus sous le nom de chorée. La chorée touche plus fréquemment les femmes et ne se produit presque jamais après la puberté. L'apparition de la chorée est généralement progressive. Elle se manifeste souvent plusieurs mois après que le rhumatisme articulaire aigu soit passé. La chorée est parfois le seul symptôme visible du rhumatisme articulaire aigu. Les enseignants sont parfois les premiers à remarquer le changement chez l'enfant et risquent de l'interpréter comme de la maladresse ou de l'agitation. Les symptômes peuvent inclure :

  • des désordres émotionnels (tendance à pleurer et agitation);
  • une faiblesse musculaire;
  • des grimacements;
  • des mouvements involontaires des bras et des jambes.

Le rhumatisme articulaire aigu peut également provoquer l'apparition de lésions cutanées sous forme de nodules sous-cutanés solides et indolores présents pendant une semaine ou plus ou d'éruptions cutanées non prurigineuses (appelées eczéma marginé) touchant habituellement le tronc et qui disparaissent en quelques heures.



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