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Trouble panique



Description

Le trouble panique est un type de trouble anxieux. Les personnes atteintes de ce trouble peuvent connaître un tel degré d'anxiété, devant une situation, que leurs sentiments affectent leur vie au jour le jour. Bien que la plupart des gens ont déjà ressenti une crise de panique au cours de leur vie, précipitée par des événements précis ou des situations particulières, les crises du trouble panique surgissent souvent de façon soudaine et sans raison apparente.

Le trouble panique touche jusqu'à 3 % des personnes au Canada et se produit deux ou trois fois plus souvent chez les femmes que chez les hommes. Ce trouble peut survenir à tout âge, mais il apparaît le plus souvent chez les jeunes adultes.

Le risque de souffrir d'un trouble panique augmente si l'un des membres de votre famille a des antécédents de cette affection ou si vous avez été victime d'abus, si vous avez connu un événement traumatisant, beaucoup de stress ou la nécessité de vous adapter à des changements importants dans votre vie.

Causes

On ne connaît pas entièrement la cause exacte du trouble panique. Toutefois, les recherches portent à croire que le trouble panique est peut-être causé par des déséquilibres de certaines substances chimiques dans le cerveau. Le trouble panique a également tendance à être héréditaire, et la présence d'un important facteur génétique est donc probable. Un excès de stress et une histoire de traumatisme sont aussi des facteurs pouvant être associés à l'apparition du trouble panique.

Le trouble panique peut également être provoqué par certaines affections telles qu'une hyperactivité de la glande thyroïde (on parle d'hyperthyroïdie) et certains troubles du cœur.

Parmi les phénomènes déclencheurs d'une crise de panique, on compte :

  • la consommation d'alcool en grande quantité;
  • la consommation excessive de caféine (par ex. café, thé, cola);
  • la prise de stimulants ou de cocaïne;
  • la prise ou l'arrêt soudain de certains médicaments vendus sur ordonnance.




Symptômes et Complications

Les crises de panique surviennent en même temps que l'apparition soudaine ou la répétition d'au moins quatre des symptômes suivants :

  • de la douleur ou un inconfort à la poitrine;
  • une suffocation;
  • un vertige, une sensation d'évanouissement ou de perte d'équilibre;
  • la peur de mourir;
  • la peur de perdre la maîtrise sur soi-même;
  • l'impression de ne pas trouver sa place dans son environnement;
  • des bouffées de chaleur ou des frissons;
  • des nausées, des maux d'estomac ou de la diarrhée;
  • des engourdissements ou des picotements;
  • des battements de cœur très rapide;
  • de la sudation;
  • des tremblements;
  • une respiration difficile.

Les crises de panique ne durent en général pas plus de 10 minutes. Cependant, du fait que les symptômes affectent les poumons, le cœur et d'autres organes majeurs, la personne peut craindre qu'elle souffre d'un trouble grave qui rend le recours à un traitement médical d'urgence nécessaire. Toutefois, la crise de panique est généralement terminée au moment où le médecin examine la personne qui vient de subir une crise.

Étant donné que les crises de panique ne sont pas prévisibles, la personne s'inquiète souvent de l'apparition d'une nouvelle crise. Lorsque la personne commence à éviter les lieux où elle a eu une crise de panique, c'est qu'elle développe peut-être un trouble qu'on appelle agoraphobie. Ce type de trouble anxieux pousse la personne à éviter de nombreux lieux (parmi lesquels les endroits où il y a beaucoup de monde) au point de la rendre parfois confinée chez elle.



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