Description

L'halitose est également dénommée haleine fétide, mais pour beaucoup de personnes elle est connue tout simplement sous le nom de « mauvaise haleine ». Bien qu'il s'agisse d'un problème de santé relativement mineur, la mauvaise haleine peut constituer une source de détresse et un réel handicap social. Nous dépensons des millions chaque année pour essayer de rafraîchir notre haleine avec différents gommes à mâcher, vaporisateurs et rince-bouche.

Causes

Les aliments ingérés sont la cause la plus répandue de mauvaise haleine. L'ail, l'oignon, certains poissons et les régimes alimentaires riches en matières grasses et en viandes conduisent à une halitose. La salive et les bactéries présentes normalement dans la bouche décomposent les petits morceaux de nourriture coincés entre les dents. Cela a pour conséquence de libérer des substances volatiles ou des agents chimiques générant une mauvaise haleine.

Les produits de dégradation dans l'organisme des protéines utilisées pour l'énergie sont exhalés par les poumons. Par conséquent, le fait de sauter des repas, la faim, le jeûne et les régimes à basses calories peuvent également provoquer une mauvaise odeur liée à l'« haleine de la faim ».

Comme il n'existe pas de flux de salive au cours du sommeil, la putréfaction (décomposition ou pourrissement) de la salive et les débris présents dans la bouche peuvent donner lieu à une mauvaise haleine le matin.

L'halitose peut également avoir les causes ci-après :

  • le tabac;
  • l'alcool;
  • les dentiers;
  • une affection des gencives ou une maladie parodontale qui déchausse les dents et qui crée des poches dans les gencives; ces poches abritent des bactéries et génèrent une mauvaise haleine;
  • des infections sinusales ou pulmonaires chroniques;
  • la respiration par la bouche en raison d'une tuméfaction des végétations adénoïdes ou des amygdales;
  • des infections buccales, telles que le muguet (candidose);
  • des maladies systémiques, telles que le diabète, les maladies hépatiques ou les troubles rénaux ;
  • une grossesse ;
  • une mauvaise hygiène orale (un brossage des dents déficient ou un usage irrégulier du fil de soie dentaire)
  • une sécheresse de la bouche;
  • un changement du niveau d’acidité de la salive.

La prise de certains médicaments peut également conduire à une mauvaise haleine, tout particulièrement ceux qui provoquent une réduction du flux de salive et qui assèchent la bouche : les antidépresseurs, les antipsychotiques, les antihistaminiques, les décongestionnants et les médicaments contre l'hypertension.

Symptômes et Complications

Il est facile de s'auto-diagnostiquer une mauvaise haleine. Vous pouvez lécher votre poignet, laissez le sécher pendant quelques secondes et sentez cette région. Vous pouvez également mettre vos mains en porte-voix et sentir votre propre haleine. Si vous avez besoin d'un autre avis, demandez à un ami, à un membre de la famille, à votre médecin ou à votre dentiste.

Diagnostic

Il est facile de s'auto-diagnostiquer une mauvaise haleine. Vous pouvez lécher votre poignet, laissez le sécher pendant quelques secondes et sentez cette région. Vous pouvez également mettre vos mains en porte-voix et sentir votre propre haleine. Si vous avez besoin d'un autre avis, demandez à un ami, à un membre de la famille, à votre médecin ou à votre dentiste.

Traitement et Prévention

Les fabricants de menthes et de rince-bouche ont créé une vraie industrie basée sur le désir d'avoir une haleine fraîche. Ces produits garantissent la fraîcheur et « l'odeur mentholée » de votre haleine. Cependant, ils ne vous aideront, dans le meilleur des cas, qu'à contrôler temporairement votre haleine. En fait, de nombreux produits contiennent du sucre et de l'alcool. Ces ingrédients provoquent des caries dentaires ou une sécheresse de la bouche et aggravent certaines affections buccales.

Une bonne hygiène bucco-dentaire et des visites régulières chez le dentiste sont primordiales et constituent les méthodes les plus efficaces pour lutter contre la mauvaise haleine. Pour prévenir ces problèmes, une solution : la pratique régulière du brossage, du passage du fil de soie dentaire, du rinçage et du raclement de la langue.

Quand l'halitose est causée par des affections pulmonaires, l'altération des fonctions d'évacuation gastrique, l'insuffisance hépatique ou rénale, il convient de traiter l'état pathologique sous-jacent.

Voici quelques conseils pour éliminer la mauvaise haleine :

  • brossez-vous les dents au moins 2 fois par jour et utilisez du fil dentaire 1 fois par jour;
  • nettoyez doucement votre langue avant de vous coucher en la raclant avec une spatule buccale en plastique ou en la frottant doucement;
  • évitez l'haleine de faim en prenant vos repas à des heures régulières. Prenez le temps de manger et évitez de sauter des repas;
  • procéder à un nettoyage plus approfondi qu'un simple brossage régulier. Demandez à votre dentiste qu'il vous recommander un système de nettoyage spécifique;
  • dégagez votre nez et vos sinus;
  • stimulez votre flux de salive avec des agrumes (des oranges et des citrons) ou avec des bonbons ou de la gomme à mâcher sans sucre, contenant de l'acide citrique;
  • mangez davantage d'aliments riches en fibres. Mâchez des légumes fibreux comme des carottes crues ou du céleri pour stimuler le flux de votre salive;
  • buvez au moins 8 verres d'eau par jour afin d'humidifier votre bouche et de contribuer à l'élimination des bactéries responsables des mauvaises odeurs;
  • consommez moins d'alcool et de café;
  • demandez à votre médecin ou à votre pharmacien de vérifier si vos traitements génèrent des problèmes de sécheresse de la bouche susceptibles de causer une mauvaise haleine;
  • Rincez-vous et gargarisez-vous à l’aide d’un bain de bouche efficace.

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