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Santé masculine

Grippe



Description

La grippe est une infection respiratoire (par ex. du nez, de la gorge et du poumon) qui peut être causée par divers virus de la grippe. Beaucoup de personnes utilisent le mot « grippe » quand elles ont en fait un rhume. Bien que le rhume banal soit aussi causé par des virus, la grippe et le rhume banal se distinguent l'un de l'autre de plusieurs façons.

En Amérique du Nord, la grippe frappe presque toujours entre novembre et avril. Jusqu'à 25 % de la population peut en être infectée au cours d'une année quelconque. De plus fortes épidémies (c.-à-d. quand un plus grand nombre de cas de grippes que prévu se produisent dans une zone ou une saison donnée) surviennent tous les 2 ou 3 ans, infectant 2 fois plus de personnes que durant une année « hors cycle ».

La plupart des personnes atteintes de la grippe se rétablissent en l'espace de 1 à 2 semaines, mais d'autres personnes observent des complications comme une pneumonie. En moyenne, environ 4 000 à 8 000 personnes meurent au Canada chaque année des complications de la grippe, et environ 20 000 personnes atteintes de la grippe sont hospitalisées. La plupart de ces personnes sont des aînés ou de très jeunes enfants qui souffrent également d'autres troubles médicaux.

Causes

La grippe est contagieuse, ce qui signifie qu'elle se propage facilement d'une personne à une autre. Les virus qui causent la grippe se propagent d'une personne à une autre principalement par l'intermédiaire des sécrétions nasales sous forme de gouttelettes projetées par des accès de toux ou des éternuements. Les personnes qui inhalent le virus en suspension dans l'air risquent d'être infectées.

Dans certains cas, la grippe peut se propager par contact lorsque quelqu'un touche une surface (par ex. une poignée de porte, le dessus de comptoirs, des téléphones) où le virus a été déposé, puis se touche le nez, la bouche ou les yeux.  La propagation de la grippe se fait plus facilement dans des endroits pleins de monde comme les écoles et les bureaux.

Il y a 3 familles de virus de la grippe, et elles sont répertoriées selon les types A, B et C. Le type C touche plus communément les canards, les oies, les dindes et les poulets, mais on peut lui attribuer une petite proportion des grippes humaines. Le type B s'attaque principalement à l'espèce humaine et cause une affection plus légère. Il ne change que très peu d'année en année.

La grippe de type A pose les plus grands problèmes pour l'espèce humaine. Des souches de ce type de virus ont également été détectées parmi les oiseaux, les êtres humains, les chevaux, les cochons, les phoques, les baleines et les furets. Les virus qui infectent deux espèces distinctes se combinent quelquefois, et le mélange d'information génétique qui s'ensuit finit par créer une nouvelle souche contre laquelle personne n'est protégé et contre laquelle aucun vaccin n'a été préparé.

Il y a un nombre potentiellement infini de nouvelles variétés de grippes de type A.  La grippe aviaire appartient au type A. Elle n'a été observée que parmi les oiseaux, notamment les poulets et les canards, pendant longtemps, mais en 1997 le premier cas humain a été signalé à Hong Kong. La grippe aviaire a principalement touché des animaux, mais elle a été à l'origine de quelques cas graves à fort potentiel mortel pour les personnes atteintes. Un grand nombre d'oiseaux ont été abattus à Hong Kong afin de prévenir la propagation de l'affection. Au début de 2004, des éclosions de la grippe aviaire se sont produites de nouveau au Japon, en Corée du Sud, au Vietnam, en Thaïlande, au Cambodge, en Chine et en Indonésie. Des cas humains ont été signalés au Vietnam et en Thaïlande. Des millions de poulets ont été touchés et tués dans les pays précités afin d'empêcher la propagation de l'affection.

La grippe porcine est un autre type de grippe A. Elle se déclare généralement dans une autre espèce animale, les cochons. La grippe porcine se transmet d'un cochon à un autre, et bien qu'elle n'infecte habituellement que ces animaux, des cas d'infections humaines se sont produits occasionnellement, et une nouvelle souche en a résulté, le virus de la grippe H1N1 (la grippe porcine humaine). La plupart du temps, les personnes touchées avaient été en direct contact avec des cochons (c.-à-d. qu'elles travaillaient dans une exploitation porcine). La transmission interhumaine du virus de la grippe H1N1 (la grippe porcine humaine) se produit, mais on ne sait pas avec certitude si le virus se propage facilement parmi la population humaine.

La phase d'incubation de la grippe dure de 1 à 4 jours, mais les personnes infectées sont contagieuses avant l'apparition des symptômes, bien souvent elles le sont dans les 24 heures qui suivent l'entrée du virus dans leur corps. Les adultes sont contagieux (ils peuvent communiquer le virus à d'autres personnes) pendant 6 jours environ, tandis que les enfants le sont pendant au moins 10 jours.





Symptômes et Complications

Les premiers symptômes grippaux comportent des maux de tête, des frissons et une toux. D'autres symptômes comme la fièvre, la perte de l'appétit et un vague endolorissement musculaire suivent bientôt après.  Enfin, des symptômes comme des nausées, des vomissements et la diarrhée sont rares, mais pas pour les enfants.

Étant donné que beaucoup de personnes pensent qu'elles ont la grippe quand en fait elles ont un mauvais rhume, voici un guide de consultation rapide qui vous aidera à faire la différence entre ces affections :

Symptôme Rhume Grippe
Fièvre Rare Habituellement présente, élevée (de 38 °C à 41 °C soit de 102 °F à 104 °F), dure de 3 à 4 jours
Maux de tête Rares Très fréquents
Courbatures généralisées Légères Fréquentes et souvent graves
Fatigue et faiblesse Légères Significative; durent parfois 2 ou 3 semaines
Épuisement extrême Jamais Très fréquent au début
Embarras de la respiration nasale Fréquent Occasionnel
Éternuements Fréquents Occasionnels
Maux de gorge Fréquents Occasionnels
Gêne thoracique et toux Légères à modérées, toussotement Souvent grave, avec une toux douloureuse

La grippe dure 1 ou 2 semaines, pour la plupart des personnes, mais pour d'autres, elle peut sévir pendant 1 mois. Les principales complications sont des surinfections bactériennes des sinus ou des poumons (une pneumonie). Parmi les symptômes on observe une fièvre, des frissons, des expectorations jaunes, vertes ou brunes (dues à l'écoulement nasal).  Les enfants sont sujets aux infections de l'oreille comme l'otite moyenne.

Les personnes résidant dans une maison de soins infirmiers courent un plus grand risque de complications étant donné que leur système immunitaire pourrait être affaibli et qu'elles souffrent souvent d'autres problèmes médicaux. Les personnes atteintes d'asthme, d'une maladie pulmonaire obstructive chronique, ou d'une insuffisance cardiaque congestive courent également un risque accru d'infections bactériennes comme la pneumonie.

Les études menées aux États-Unis ont montré que le taux d'hospitalisation des enfants âgés de moins de 5 ans suivait de près celui des personnes âgées de plus de 65 ans. Le taux d'infection le plus élevé provient des enfants d'âge scolaire, que ce soit pendant ou entre les épidémies, et la probabilité d'une infection est plus forte au début de la saison grippale. Les ménages dont les enfants sont d'âge scolaire ont des taux d'infection 30 % supérieurs à la moyenne.


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