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Santé infantile

Coqueluche



Description

La coqueluche peut être prévenue par un vaccin, un fait qui me lui a cependant pas valu d'être éliminée de la liste des problèmes de santé publique. L'incidence de la coqueluche a diminué de plus de 90 % au cours des 50 dernières années, mais il y en a tout de même des éclosions. Tandis que la majorité des affections contre lesquelles il est possible de se faire vacciner dans l'enfance surviennent moins fréquemment, on observe une recrudescence des cas de coqueluche depuis 1990. La réapparition de cette affection tient probablement à la plus faible efficacité des anciens vaccins (en raison de l'apparition de nouvelles souches du virus de l'affection), à l'épuisement de la protection (l'immunité) qu'ils offrent aux adultes et aux adolescents, et à un plus grand nombre de déclarations de cas de coqueluche par les médecins.

On estime qu'environ 2 000 à 10 000 cas de coqueluches par an ont été rapportés au Canada au cours des 10 dernières années. Au pays, 1 à 3 personnes meurent de la coqueluche tous les ans. Dans les populations non vaccinées, elle atteint les enfants de moins de 5 ans, et surtout les nourrissons de moins de 6 mois. Les adultes sont tout aussi susceptibles à l'affection étant donné que les effets de la vaccination s'estompent avec le temps.

Causes

La coqueluche est causée par la bactérie Bordetella pertussis. Cette bactérie se transmet d'une personne à l'autre par de minuscules gouttelettes émises par le nez et la bouche d'une personne qui tousse. Une bactérie semblable, appelée Bordetella parapertussis cause une coqueluche moins grave surnommée paracoqueluche.

Tandis que la plupart des diagnostics de coqueluche sont posés pour des enfants de moins de 5 ans, il se pourrait que la majorité des porteurs soit plus âgée. On croit que les adultes représentent une source d'infection d'une importance majeure pour les nourrissons.

Étant donné qu'un grand nombre de personnes atteignent l'âge adulte sans avoir été infectées, il est tout à fait possible que les adultes contractent la coqueluche. Une étude canadienne a conclu qu'entre 10 % et 20 % des toux qui frappent les adultes et les adolescents, et qui persistent 7 jours ou plus, sont dues au bacille Bordetella pertussis. Après les nourrissons, les personnes les plus susceptibles de souffrir des graves complications de la coqueluche sont les aînés et les personnes atteintes d'une affection chronique.

L'incubation de l'affection dure 1 ou 2 semaines. Les personnes contaminées peuvent en infecter d'autres dès la fin de la première semaine et elles demeurent généralement contagieuses durant les 6  semaines suivantes. L'affection est hautement contagieuse et on vous conseillera d'éviter les contacts avec d'autres personnes pendant toute la période où vous êtes susceptible de contaminer quelqu'un.





Symptômes et Complications

L'affection évolue en 3 stades. Le 1er stade commence environ 10 jours après l'infection et cause des symptômes qui ressemblent à ceux d'un rhume banal. Ils se signalent par des éternuements, des yeux larmoyants, un état de faiblesse générale, une perte de l'appétit et une toux sèche et quinteuse.

Le 2e stade s'amorce après 10 ou 14 jours et se distingue par la gravité et la fréquence rapidement accrues de la toux. C'est le son de cette toux qui a donné son nom à l'affection, car il évoque le « chant du coq » lors des reprises inspiratoires profondes et rapides qui suivent une demi-douzaine d'accès de toux spasmodiques très rapprochés. Ce phénomène peut se produire des centaines de fois au cours d'une même journée. La toux peut produire de grandes quantités de mucus épais. Quelquefois, les nourrissons l'avalent, d'autres fois il sort par les narines, souvent en formant des bulles. La fréquence de la toux combinée à l'expulsion du mucus peut causer des vomissements, et les nourrissons risquent de suffoquer. Les tout-petits sont moins susceptibles que les plus grands, ou les adultes, d'avoir des reprises inspiratoires évoquant le chant du coq, mais ils ont plus fréquemment des accès de suffocation.

Après un mois, la plupart des personnes atteintes commencent à avoir meilleure apparence et à se sentir mieux alors que leurs quintes de toux s'espacent. C'est le début du 3e stade ou l'entrée en convalescence qui se fait graduellement au cours de quelques semaines ou parfois de quelques mois. La durée totale de l'affection s'étend habituellement sur 6 à 10 semaines.

Le risque de complications est plus élevé pour les nourrissons ayant moins de 1 an. Ce risque vise également les aînés et les personnes qui ont un mauvais état de santé chronique. La complication qui touche le plus souvent les enfants est l'otite moyenne, une infection dans les cavités de l'oreille moyenne. Parmi les complications susceptibles de survenir, on a observé la pneumonie, l'encéphalite (une inflammation du cerveau), des convulsions, l'apnée (un arrêt passager de la respiration), et une hémorragie (un saignement) de l'œil.


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