La dépression est un état pathologique caractérisé par des sentiments persistants de tristesse profonde et de grande impuissance allant de pair avec une instabilité mentale et des modifications d'ordre physique. L'affection influe souvent sur la vie privée, sociale et professionnelle d'une personne.

Environ 1 femme sur 5, et 1 homme sur 10, souffriront de dépression à un moment particulier de leur vie. La dépression atteint moins communément les enfants et les adolescents que les adultes. Au Canada, près de 1,5 million de personnes souffrent d'une grave dépression à toute époque, mais moins de 1/3 d'entre elles cherchent à obtenir des soins médicaux.