L'oreille moyenne est reliée à la gorge par un petit conduit appelé trompe d'Eustache. Une membrane protège l'oreille moyenne des agressions extérieures. Les virus et les bactéries qui sont normalement présents dans le pharynx atteignent parfois l'oreille moyenne par la trompe d'Eustache et y causent une infection.

L'hiver est la saison de prédilection des infections de l'oreille. L'otite survient souvent après un rhume. Certains facteurs augmentent le risque d'otite moyenne pour un enfant, notamment :

  • les allergies qui causent une congestion à long terme ;
  • un logis surpeuplé ou la fréquentation d'une garderie ;
  • un contact direct avec des frères ou des sœurs qui ont des rhumes ou des infections de l'oreille ;
  • l'exposition à la fumée secondaire ;
  • des maladies respiratoires ;
  • une fente palatine (un bec-de-lièvre).

Un barotraumatisme est un autre facteur de risque prédisposant à une infection de l'oreille moyenne. La pression augmente dans l'oreille moyenne quand votre avion atterrit ou lorsque vous remontez d'une plongée sous-marine. Si la trompe d'Eustache n'est pas ouverte, la pression dans l'oreille moyenne ne pouvant être équilibrée est susceptible de causer une lésion qui augmente le risque d'une infection aiguë de l'oreille.