La cause exacte de la maladie de Crohn n'est pas bien connue. Les chercheurs pensent néanmoins qu'il est fort probable que plusieurs facteurs soient en cause, notamment :

  • votre système immunitaire - le système de défense de l'organisme réagit anormalement et méprend des facteurs environnementaux, comme les bactéries, des aliments, et d'autres substances, pour des envahisseurs. Il s'attaque alors à ces substances, si bien que les globules blancs s'accumulent sur la muqueuse des voies digestives qui s'enflamme et devient sujette à des ulcérations et à des lésions ;
     
  • vos gènes - les personnes dont un parent proche est atteint de la maladie de Crohn sont plus susceptibles de contracter la maladie ;
     
  • votre environnement - la maladie de Crohn est plus présente dans les pays au climat nordique, dans les régions industrialisées (par ex. l'Amérique du Nord et le nord de l'Europe). On pense que certains facteurs environnementaux jouent un rôle dans le déclenchement de l'inflammation.

Pourriez-vous courir ce risque ? N'importe qui peut contracter la maladie de Crohn, mais certains facteurs pourraient vous y prédisposer :

  • les antécédents familiaux - la maladie de Crohn a souvent un caractère héréditaire. Si un membre de votre famille est atteint de la maladie de Crohn, votre risque est plus élevé ;
     
  • la race - les personnes de race blanche, surtout les juifs ashkénazes d'origine européenne, sont exposées à un risque plus élevé de maladie de Crohn ;
     
  • la situation géographique - l'Amérique du Nord et le nord de l'Europe sont les régions où le risque de maladie de Crohn se distingue par sa prévalence ;
     
  • le tabagisme - les fumeurs courent un risque accru de maladie de Crohn.

Si le risque de contracter la maladie de Crohn vous préoccupe, parlez-en à votre médecin. Il pourra vous diriger vers un gastroentérologue (un médecin qui se spécialise dans le tube digestif).