Selon l'origine ethnique d'une population, différents facteurs interviennent dans l'apparition du diabète. Les spécialistes sont d'avis que les personnes de descendance sud- asiatique (par ex. indienne, pakistanaise, sri-lankaise, bangladaise) courent un risque de diabète plus élevé que les autres habitants du Canada. Le diabète semble aussi toucher les personnes sud-asiatiques 10 ans plus tôt.

Outre le diabète, et les complications qui lui sont associées, les Sud-Asiatiques sont des personnes qui courent aussi le plus grand risque de succomber à une maladie cardiaque et à un accident vasculaire cérébral. Compte tenu de ces risques, il est particulièrement important de veiller vigilamment à mener une vie saine.

Voici quelques petits conseils pour mener une vie saine :

  • discutez de votre propre risque de diabète. Étant donné que les personnes de descendance sud-asiatique courent un risque global plus élevé à un plus jeune âge, vous devriez poser des questions à votre médecin, à votre infirmier ou infirmière, à un pharmacien ou à un autre dispensateur de soins de premier recours sur votre propre risque de diabète, surtout si vous êtes une femme ou un nouvel arrivant au Canada ;
     
  • privilégiez l'activité physique. La pratique régulière d'exercices physiques est bonne pour tout le monde, surtout pour les personnes atteintes de diabète ;
     
  • adoptez un régime alimentaire équilibré, pertinent à votre culture. Il existe des versions traduites du guide intitulé « Bien manger avec le Guide alimentaire canadien », vous pouvez vous en procurer une copie ainsi qu'un outil interactif qui vous permettra de personnaliser votre propre version du Guide alimentaire. Vous pouvez trouver ici des suggestions de recettes sud-asiatiques bonnes pour la santé du cœur. Si ces renseignements ne suffisent pas, demandez que l'on vous dirige vers un diététiste qui connaît le régime alimentaire sud-asiatique ;
     
  • maintenez un poids santé. Consultez votre médecin, votre infirmier ou votre infirmière, ainsi que votre diététiste sur les façons d'atteindre et de maintenir un poids santé au fil du temps ;
     
  • employez votre médicament comme indiqué. Les médicaments font souvent partie intégrante de la prise en charge du diabète. Votre médecin et votre pharmacien peuvent vous donner des conseils sur les antidiabétiques qui vous conviendraient le mieux, et vous aider à les employer comme indiqué ;
     
  • apprenez quelles sont vos valeurs cibles. Pour chaque personne atteinte de diabète, des valeurs cibles spécifiques sont établies en matière de sucre sanguin, de pression artérielle et de cholestérol. Unissez vos efforts à ceux des membres de votre équipe soignante pour atteindre vos valeurs cibles ;
     
  • soumettez-vous à un examen de santé de la tête aux pieds. Vos spécialistes et les membres de votre équipe soignante habituelle peuvent vous aider à dépister les signes de problèmes touchant les yeux, les reins, les nerfs et les pieds ;
     
  • arrêtez de fumer au plus tôt. Le tabagisme est nocif, et surtout pour les personnes atteintes de diabète. Si vous fumez, il n'est jamais trop tard pour arrêter. Il existe beaucoup d'outils qui peuvent vous aider à renoncer au tabac.